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Le chanteur R. Kelly a été condamné à 30 ans de prison

Le chanteur R&B disgracié R. Kelly a été condamné à 30 ans de prison mercredi, suite à sa condamnation l’année dernière pour racket fédéral et trafic sexuel, suite aux efforts qu’il a déployés pendant des années pour utiliser sa célébrité afin de piéger les victimes qu’il a abusées sexuellement.

Les procureurs avaient demandé au juge de condamner R. Kelly, 55 ans, à plus de 25 ans derrière les barreaux, tandis que les avocats de la défense ont demandé 10 ans ou moins, affirmant que la demande des procureurs équivalait à une “condamnation à perpétuité”.

Les procureurs fédéraux recommandent que R. Kelly soit condamné à plus de 25 ans de prison.

Les survivants des abus de R. Kelly se sont tenus par la main et ont prié lorsque la juge Ann Donnelly a commencé à lire sa sentence. Kelly — qui portait un uniforme de prison couleur bronze, des lunettes à monture foncée et un masque noir lors de l’audience au tribunal fédéral de Brooklyn — n’a montré aucune émotion.

“Vous avez laissé dans votre sillage des vies brisées”, a déclaré Mme Donnelly à M. Kelly, dont le nom complet est Robert Sylvester Kelly.

Pour décider de la peine, Mme Donnelly a dit qu’elle avait tenu compte de l’enfance traumatisante de M. Kelly, au cours de laquelle ses avocats ont déclaré qu’il avait été abusé sexuellement à plusieurs reprises par un membre de sa famille et un propriétaire.

“Cela peut expliquer, du moins en partie, ce qui a conduit à votre comportement”, a déclaré la juge. “Ce n’est très certainement pas une excuse”.

Jovante Cunningham, un ancien choriste de Kelly, a salué la sentence.

“J’ai commencé ce voyage il y a 30 ans”, a déclaré Cunningham à l’extérieur du tribunal après l’audience. “Il n’y a pas eu un seul jour de ma vie jusqu’à ce moment où j’ai réellement cru que le système judiciaire s’en sortirait pour les filles noires et brunes. Je me tiens ici très fière de mon système judiciaire, très fière de mes compagnes survivantes et très heureuse du résultat.”

R. Kelly reconnu coupable de racket et de trafic sexuel par un jury fédéral à New York

En septembre dernier, un jury a reconnu R. Kelly coupable de neuf chefs d’accusation, dont un de racket et huit de violation de la loi Mann, une loi sur le trafic sexuel. Les procureurs du district Est de New York ont accusé Kelly d’avoir utilisé son statut de célébrité et un “réseau de personnes à sa disposition pour cibler des filles, des garçons et des jeunes femmes pour sa propre gratification sexuelle”.

Le procès fédéral de Brooklyn, qui a duré cinq semaines, a comporté des témoignages de personnes qui ont déclaré avoir été abusées sexuellement et physiquement par Kelly. Le tribunal a également entendu des personnes impliquées dans l’orchestration du mariage du chanteur R&B en disgrâce avec la défunte chanteuse Aaliyah en 1994, alors qu’elle n’avait que 15 ans et qu’il était adulte, après qu’elle ait cru être enceinte.
L’avocate de Kelly, Jennifer Bonjean, a déclaré qu’il ne s’adresserait pas à la cour, soulignant l’autre affaire criminelle à laquelle fait face Kelly, mais a déclaré avant la lecture de la sentence que son client “rejette le fait qu’il soit ce monstre”.

“Il accepte qu’il est un individu imparfait”, a dit Bonjean, “mais il n’est pas ce monstre unidimensionnel que le gouvernement a dépeint et que les médias ont dépeint.”
Kelly a fait son seul commentaire en réponse au juge après que Bonjean ait dit qu’il ne parlerait pas : “Oui, votre honneur, c’est ce que je souhaite.”

Mme Bonjean a déclaré qu’elle avait conseillé à M. Kelly de ne pas s’exprimer lors du prononcé de la sentence en raison du litige en cours contre lui, mais elle a ajouté :

“Il a des regrets. Et il est triste. Personne ne veut entendre ce qu’il a entendu aujourd’hui”.

Kelly et le juge sont vus dans un croquis de la condamnation.

Personne ne peut réparer le mal

Avant la sentence, la cour a entendu les déclarations d’impact de sept des victimes de Kelly, y compris Jane Doe 2, qui a témoigné au procès.

“Cela fait 23 ans que nous nous connaissons, et tu as victimisé beaucoup de filles depuis”, a-t-elle dit, s’adressant à Kelly. Elle a ensuite ajouté : “Maintenant, c’est à ton tour de te faire enlever ta liberté”.

“Personne ne peut défaire le mal qui a été fait à ces victimes”, a déclaré l’avocate Gloria Allred, qui représentait trois victimes ayant témoigné, aux journalistes mercredi à l’extérieur du tribunal. “Mais au moins, il est temps pour M. Kelly de rendre des comptes”.

Les avocats de la défense et les procureurs se sont disputés mercredi au tribunal pour savoir si M. Kelly pouvait même payer une amende. La défense a dit qu’il est “très proche de l’indigence” et qu’il ne pourrait pas. Les procureurs n’étaient pas d’accord, affirmant que l’argent provenant de la vente de certains de ses droits musicaux et les millions de dollars de redevances détenus par Sony pourraient couvrir toute amende.

Au cours des neuf mois qui ont suivi sa condamnation, Kelly a remplacé toute son équipe juridique par Mme Bonjean et son cabinet. Bonjean est l’avocate qui a aidé Bill Cosby à obtenir l’annulation de sa condamnation pour agression sexuelle et qui a également représenté Cosby dans une affaire civile qu’il a perdue ce mois-ci en première instance.

“Nous étions préparés à cela”, a déclaré Mme Bonjean à propos de la peine prononcée à l’extérieur du tribunal. “Nous sommes maintenant prêts à combattre cet appel”.

Kelly est détenu dans un centre de détention fédéral à Brooklyn et devrait être renvoyé à Chicago, où il doit faire face à un autre procès fédéral en août pour pornographie infantile et obstruction.
Mme Bonjean demandera que Kelly continue à être détenu au centre de détention fédéral de Brooklyn pendant que son équipe prépare son prochain procès, a-t-elle déclaré à CNN jeudi, ajoutant qu’elle est basée à New York. CNN a demandé des commentaires au bureau du procureur fédéral du district nord de l’Illinois, au Bureau des prisons et aux US Marshals, qui seraient chargés de déplacer Kelly.

Kelly a également des affaires en cours dans l’Illinois et le Minnesota.

Un traumatisme d’enfance révélé

Au cours de plus de 14 heures d’entretiens avec des experts psychiatres, Kelly a déclaré que la relation la plus étroite qu’il a eue pendant son enfance était avec sa mère. Ses premiers souvenirs étaient de voir sa mère se produire en tant que chanteuse dans un groupe appelé “Six Pack”, et il l’accompagnait souvent au McDonald’s où elle buvait du café et où ils partageaient une pâtisserie.

Kelly n’avait jamais rencontré son père et a décrit la mort de sa mère comme l’événement le plus tragique de sa vie, disant qu’il allait fréquemment au McDonald’s pour sentir le café et se souvenir d’elle, selon une lettre déposée par Renee Sorrentino, un professeur adjoint clinique à la Harvard Medical School.

“Pour moi, le ‘M’ est synonyme de maman. Aller au McDonald’s, c’est toujours être auprès de ma mère”, a déclaré Kelly.

Mais son enfance a également été marquée par un traumatisme.

Un regard sur les femmes qui ont traduit R. Kelly en justice

Kelly a vu son amour de jeunesse se noyer quand il était petit. Et des personnes interrogées par des experts psychiatres affirment que Kelly a été abusé sexuellement à plusieurs reprises, dès l’âge de 6 ou 7 ans, écrit son avocat, qui précise qu’il a été abusé par sa sœur aînée et aussi par un propriétaire, parfois sur une “base hebdomadaire”.

Me Sorrentino a déclaré dans sa lettre que les abus sexuels subis par Kelly durant son enfance ont pu contribuer à son “hypersexualité”, c’est-à-dire à sa difficulté à contrôler ses pulsions sexuelles, et elle pense que cela a été un facteur dans ses condamnations pénales.

Bien que Kelly ait été condamné pour exploitation sexuelle d’un enfant, Sorrentino a refusé de diagnostiquer la pédophilie de Kelly, car il lui a dit que son “comportement sexuel n’a jamais impliqué des individus prépubères”, dit-elle.

Faith, une autre femme qui a témoigné au procès de Kelly, a contré cet argument de la défense mercredi dans sa déclaration de victime, en disant que son propre père avait également été abusé sexuellement dans son enfance mais “ne m’a jamais molesté”.

Soutien au chanteur

Parmi les lettres qui demandaient une peine plus courte pour Kelly, il y en avait une écrite par Diana Copeland, l’ancienne assistante de Kelly qui a témoigné en tant que témoin du gouvernement et a dit qu’elle avait écrit une lettre de soutien à Kelly parce que c’était la “bonne chose à faire”.

“Dieu ne veut pas que nous jetions les humains en pâture”, a écrit Copeland. “Si nous avons l’audace de nous occuper des auteurs de crimes comme des victimes, nous pouvons tous nous élever”.

Joycelyn Savage, qui a été considérée comme une victime de Kelly par les procureurs, reste également une partisane.

“Robert et moi sommes profondément amoureux et cela me brise le cœur que le gouvernement ait créé un récit selon lequel je suis une victime”, a écrit Savage. “Je suis une femme adulte, et je peux parler pour moi-même, c’est pourquoi je voulais fournir cette lettre à la cour.”

Dans sa lettre, Savage a révélé qu’elle est maintenant fiancée à Kelly.

 

Les procureurs ont reçu des menaces

Avant le prononcé de la sentence, un homme de Chicago qui avait assisté au procès de Kelly à Brooklyn a été arrêté et accusé d’avoir proféré des menaces à l’encontre des trois procureurs américains qui ont poursuivi Kelly, selon une copie de son mandat d’arrêt.

Christopher Gunn a été arrêté samedi pour avoir prétendument publié des menaces de tuer ou de blesser gravement les procureurs.

R. Les victimes de R. Kelly réagissent au verdict : “Je suis prêt à commencer à vivre ma vie sans peur”, déclare l’une d’entre elles.

Selon le mandat d’arrêt, M. Gunn a posté une vidéo sur sa chaîne YouTube en octobre, peu après que R. Kelly a été reconnu coupable, montrant une image du bureau du procureur des États-Unis pour le district est de New York, où travaillent les femmes. Les procureurs pensent que la voix qui narre la vidéo est celle de Gunn, qui dit :

“C’est là qu’elles sont. C’est là qu’elles travaillent… Nous allons prendre d’assaut le bureau”, en disant le nom de chacun des trois procureurs.

“Si vous n’avez pas les tripes pour ce qu’on va faire, je vous demande de vous barrer”, aurait-il dit dans la vidéo.
Les procureurs ont également analysé un compte CashApp lié à Gunn qui montre de multiples transactions entre le 26 février 2021 et le 1er juin qui indiquent que Gunn “s’est engagé dans la vente de munitions pour armes à feu en relation avec l’affaire Kelly”, ont-ils déclaré. Les transactions comprennent des paiements de 20 $ avec des descriptions disant “30 cartouches… gratuit R Kelly”.

CNN a contacté un avocat de Kelly pour un commentaire.

Kelly est détenu dans un centre de détention fédéral à Brooklyn et devrait être renvoyé à Chicago, où il doit faire face à un autre procès fédéral en août pour pornographie infantile et obstruction.

Mme Bonjean demandera que Kelly continue à être détenu au centre de détention fédéral de Brooklyn pendant que son équipe prépare son prochain procès, a-t-elle déclaré à CNN jeudi, ajoutant qu’elle est basée à New York. CNN a demandé des commentaires au bureau du procureur fédéral du district nord de l’Illinois, au Bureau des prisons et aux US Marshals, qui seraient chargés de déplacer Kelly.

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