US Date:28 October, 2020

« Pizzagate »: des enfants pour des pédophiles.

Les prophéties de Q.

Les théories américaines du complot entrent dans une nouvelle phase dangereuse.

Si vous étiez un adhérent, personne ne pourrait le dire, vous ressembleriez à n'importe quel autre individu. Vous pourriez être une mère, ramassant les restes dans l'assiette de votre enfant. Vous pourriez être le jeune homme avec des écouteurs de l'autre côté de la rue. Vous pourriez être un comptable, un dentiste, une grand-mère glaçant des petits gâteaux dans sa cuisine. Vous pourriez bien avoir une affiliation avec une église évangélique. Mais il est difficile de vous identifier uniquement par votre apparence - ce qui est bien, car un jour prochain, des forces obscures pourraient essayer de vous traquer. Vous comprenez que cela semble fou, mais vous vous en fichez. Vous savez qu'un petit groupe de manipulateurs, opérant dans l'ombre, tire les ficelles de la planète. Vous savez qu'ils sont assez puissants pour abuser des enfants sans crainte de représailles. Vous savez que les grands médias sont leurs serviteurs, en partenariat avec Hillary Clinton et les habitants secrets de l'État profond. Vous savez que seul Donald Trump se tient entre vous et un monde damné et ravagé. Vous voyez la peste et la pestilence balayer la planète, et vous comprenez qu'elles font partie du plan. Vous savez qu'un affrontement entre le bien et le mal ne peut être évité, et vous aspirez au Grand Réveil qui arrive. Vous devez donc être sur vos gardes à tout moment. Vous devez protéger vos oreilles du mépris des ignorants. Vous devez trouver ceux qui sont comme vous. Et vous devez être prêts à vous battre ?

Vous savez tout cela parce que vous devez croire en Q.

I. GENESIS

Les origines de QAnon sont récentes, mais même ainsi, séparer le mythe de la réalité peut être difficile. On peut commencer par Edgar Maddison Welch, un père de deux enfants profondément religieux qui, jusqu'au dimanche 4 décembre 2016, avait vécu une vie banale dans la petite ville de Salisbury, en Caroline du Nord. Ce matin-là, Welch a pris son téléphone portable, une boîte de cartouches de fusil de chasse et trois armes chargées - un fusil AR-15 de 9 mm, un revolver Colt de calibre 38 à six coups et un fusil de chasse - et a sauté dans sa Toyota Prius. Il a parcouru 360 miles jusqu'à un quartier aisé du nord-ouest de Washington, D.C., a garé sa voiture, a mis le revolver dans un étui à sa hanche, a tenu le fusil AR-15 en travers de sa poitrine et a franchi la porte d'une pizzeria appelée Comet Ping Pong.

Il se trouve que Comet est l'endroit où, un dimanche après-midi, deux ans plus tôt, ma fille, alors bébé, a bu sa toute première gorgée d'eau. Les enfants s'y retrouvent avec leurs parents et leurs coéquipiers après les matchs de football le samedi, et des groupes locaux s'y produisent le week-end. À l'arrière, les enfants défient leurs grands-parents à des parties de ping-pong en attendant que leurs pizzas sortent du grand four en terre battue au milieu du restaurant. Le Comet Ping Pong est un endroit très apprécié à Washington, et ce jour-là, les gens ont tout de suite remarqué Welch. Un fusil AR-15 fait une écharpe bien visible dans la plupart des lieux sociaux, mais surtout dans un endroit comme Comet. Alors que les parents, les enfants et les employés se précipitaient à l'extérieur, dont beaucoup mâchaient encore, Welch a commencé à se déplacer dans le restaurant, essayant à un moment donné d'utiliser un couteau à beurre pour forcer une porte verrouillée, avant d'abandonner et de tirer plusieurs coups de son fusil dans la serrure. Derrière la porte, il y avait un petit placard de rangement pour les ordinateurs. Welch s'était rendu à Washington en raison d'une théorie de conspiration connue sous le nom de Pizzagate, selon laquelle Hillary Clinton dirigeait un réseau sexuel d'enfants à partir du Comet Ping Pong. L'idée est née en octobre 2016, lorsque WikiLeaks a rendu public un ensemble d'e-mails volés sur le compte de John Podesta, ancien chef de cabinet de la Maison Blanche et ensuite président de la campagne présidentielle de Clinton ; Comet a été mentionné à plusieurs reprises dans les échanges que Podesta a eus avec le propriétaire du restaurant, James Alefantis, et d'autres. Les courriels concernaient principalement des collectes de fonds, mais des personnalités pro-Donald Trump comme Mike Cernovich et Alex Jones ont commencé à faire valoir - à partir de coins trolls de l'internet (comme 4chan), puis dans des lieux plus accessibles (Twitter, YouTube) - que les courriels étaient la preuve d'abus rituels sur des enfants. Certains théoriciens de la conspiration ont affirmé que cela se passait dans le sous-sol de Comet, où il n'y a pas de sous-sol. Les références dans les e-mails à "pizza" et "pâtes" ont été interprétées comme des mots de code pour "filles" et "petits garçons".

Peu après l'élection de Trump, alors que le Pizzagate grondait sur Internet, Welch a commencé à regarder des vidéos de la théorie du complot sur YouTube. Il a essayé de recruter l'aide d'au moins deux personnes pour mener un raid d'autodéfense, en leur envoyant des SMS sur son désir de sacrifier "la vie de quelques-uns pour la vie de beaucoup" et de combattre "un système corrompu qui kidnappe, torture et viole des bébés et des enfants dans notre propre cour". Lorsque Welch s'est finalement retrouvé à l'intérieur du restaurant et a compris que le Comet Ping Pong n'était qu'une pizzeria, il a déposé ses armes à feu, est sorti et s'est rendu à la police, qui avait alors sécurisé le périmètre. Welch a déclaré au New York Times après son arrestation que "les informations sur cette affaire n'étaient pas complètes" et qu'il semblait avoir cru sincèrement que des enfants étaient détenus au Comet Ping Pong. Sa famille et ses amis ont écrit des lettres au juge en son nom, le décrivant comme un père dévoué, un chrétien fervent, et un homme qui faisait tout son possible pour s'occuper des autres. Welch avait suivi une formation de pompier volontaire. Il avait participé à une mission de réponse au tremblement de terre en Haïti avec l'association locale des hommes baptistes. Un ami de son église a écrit : "Il expose les actions d'une personne qui s'efforce d'apprendre la vérité biblique et de l'appliquer". Welch lui-même a exprimé ce qui semblait être un véritable remords, dans une note manuscrite soumise au juge par ses avocats : "Je n'ai jamais eu l'intention de nuire ou d'effrayer des vies innocentes, mais je réalise maintenant à quel point ma décision était stupide et imprudente." Il a été condamné à quatre ans de prison.
 
Le pizzagate semble s'estomper. Certains de ses partisans les plus visibles, tels que Jack Posobiec, un théoricien du complot qui est maintenant correspondant de la chaîne d'information câblée pro-Trump, One America News Network, ont fait marche arrière. Face au spectre d'une action en justice d'Alefantis, Alex Jones, qui dirige le site web Infowars, consacré à la théorie du complot, et qui anime une émission de radio affiliée, s'est excusé de promouvoir Pizzagate.
Bien que Welch ait pu exprimer des regrets, il n'a donné aucune indication qu'il avait cessé de croire au message sous-jacent de Pizzagate : qu'une cabale d'élites puissantes abusait des enfants et s'en sortait. À en juger par la vague d'activité sur Internet, beaucoup d'autres avaient trouvé le moyen de dépasser l'épisode du Comet Ping Pong et de rester concentrés sur ce qu'ils considéraient comme la vérité au sens large. Si vous prêtiez attention aux bonnes voix sur les bons sites web, vous pourriez voir en temps réel comment les prémisses de Pizzagate étaient recyclées, révisées et réinterprétées. Les millions de personnes qui prêtent attention à des sites tels que 4chan et Reddit pourraient continuer à en apprendre davantage sur cette cabale secrète et intouchable ; sur ses actions et intentions malveillantes ; sur ses liens avec l'aile gauche et plus particulièrement avec les démocrates et surtout avec Clinton ; sur sa soif de sang et sa dégénérescence morale. Vous pourriez aussi - et cela s'avérerait essentiel - lire l'histoire d'une petite mais gonflée bande de patriotes américains clandestins qui ripostent.

Tout cela, pris ensemble, a défini une vision du monde qui aura bientôt un nom : QAnon, dérivé d'un personnage mystérieux, "Q", publié anonymement sur 4chan. QAnon ne possède pas de lieu physique, mais il dispose d'une infrastructure, d'une littérature, d'un nombre croissant d'adhérents et d'un grand nombre d'articles de merchandising. Il présente également d'autres qualités essentielles qui manquaient à Pizzagate. Face à des faits dérangeants, il possède l'ambiguïté et la capacité d'adaptation nécessaires pour soutenir un mouvement de ce type au fil du temps. Pour QAnon, toute contradiction peut être expliquée ; aucune forme d'argument ne peut prévaloir contre elle.

Neuf ans plus tard, alors que les rapports sur un nouveau virus redoutable apparaissaient soudainement, et que Trump était désormais président, une série d'idées ont commencé à germer dans la communauté des Anonymes : le coronavirus pourrait ne pas être réel ; s'il l'était, il avait été créé par " l'État profond ", la chambre vedette des fonctionnaires du gouvernement et d'autres figures d'élite qui dirigent secrètement le monde ; l'hystérie entourant la pandémie faisait partie d'un complot pour nuire aux chances de réélection de Trump ; et les élites des médias applaudissaient le nombre de morts. Certaines de ces idées ont fait leur chemin sur Fox News et dans les déclarations publiques du président. À la fin de l'année dernière, selon le New York Times, Trump avait retweeté des comptes rendus souvent axés sur des théories de conspiration, y compris celles de QAnon, à au moins 145 reprises.

Le pouvoir de l'internet a été compris très tôt, mais sa nature même - sa capacité à faire voler en éclats tout semblant de réalité partagée, sapant ainsi la société civile et la gouvernance démocratique - ne l'a pas été. L'internet a également permis à des individus inconnus d'atteindre des masses de personnes, à une échelle dont Marshall McLuhan n'avait jamais rêvé. La déformation de la réalité partagée conduit un homme avec un fusil AR-15 à envahir une pizzeria. Il donne naissance à des forums en ligne où les gens imaginent de façon colorée l'assassinat d'un ancien secrétaire d'État. Il offre la promesse d'un Grand Réveil, dans lequel les élites seront mises en déroute et la vérité sera révélée. Il donne vie à des sites de discussion où l'on spécule sur la pandémie de coronavirus et sur le moment que QAnon attend. Rien de tout cela n'aurait pu être imaginé aussi récemment qu'au début du siècle.QAnon est emblématique de la sensibilité de l'Amérique moderne aux théories du complot et de son enthousiasme pour celles-ci. Mais c'est aussi déjà bien plus qu'une simple collection d'habitants de salons de discussion à l'esprit conspirateur. Il s'agit d'un mouvement uni dans le rejet massif de la raison, de l'objectivité et d'autres valeurs des Lumières. Et nous sommes probablement plus proches du début de son histoire que de la fin. Le groupe exploite la paranoïa pour susciter un espoir fervent et un profond sentiment d'appartenance. La façon dont il insuffle de la vie à une ancienne préoccupation concernant la fin des temps est également radicalement nouvelle. Regarder QAnon, c'est voir non seulement une théorie du complot mais aussi la naissance d'une nouvelle religion.

Beaucoup de gens étaient réticents à me parler de QAnon lorsque j'ai rapporté cette histoire. Les adhérents du mouvement se sont parfois montrés disposés à prendre les choses en main. L'année dernière, le FBI a classé QAnon comme une menace terroriste intérieure dans une note interne. La note de service mentionnait qu'un homme de Californie avait été arrêté en 2018 avec du matériel servant à fabriquer des bombes. Selon le FBI, il avait prévu d'attaquer la capitale de l'Illinois pour "sensibiliser les Américains au 'Pizzagate' et au Nouvel Ordre Mondial (NWO) qui démantèlent la société". Le mémo a également pris note d'un adepte des QAnon au Nevada qui a été arrêté en 2018 après avoir bloqué la circulation sur le barrage Hoover dans un camion blindé. L'homme, lourdement armé, exigeait la publication du rapport de l'inspecteur général sur les courriels d'Hillary Clinton. Le mémo du FBI avertissait que les théories du complot alimentent la menace de violence extrémiste, en particulier lorsque des individus "prétendant agir comme 'chercheurs' ou 'enquêteurs' désignent des personnes, des entreprises ou des groupes qu'ils accusent à tort d'être impliqués dans le projet imaginaire".Les adeptes des QAnon sont craints pour avoir attaqué férocement les sceptiques en ligne et pour avoir incité à la violence physique. Sur un ancien tableau de Reddit dédié aux QAnon, les commentateurs se sont fait un plaisir de décrire le sort potentiel de Clinton. Une personne a écrit : "Je suis surprise que personne ne l'ait encore assassinée honnêtement." Une autre : "Les buses mettent en lambeaux son corps en décomposition." Un troisième : "Je veux voir son sang couler dans les gouttières !"

Quand j'ai parlé récemment avec Clinton à propos de QAnon, elle a dit : "Je suis dans leur peau comme personne d'autre ... Si je n'avais pas la protection des services secrets qui fouillent mon courrier, trouvent des trucs bizarres, suivent les menaces contre moi - qui sont encore très élevées - je serais inquiète. Elle a réalisé que la réalité inventée dans laquelle les théoriciens de la conspiration la placent n'est pas un univers parallèle bizarre, mais en fait un univers qui façonne le nôtre. En ce qui concerne les opérations de trolling sur Internet, Mme Clinton a déclaré : "Je pense que jusqu'à une date relativement récente, la plupart des gens ne comprenaient pas à quel point ils étaient bien organisés et combien de composantes différentes de leur stratégie ils avaient mises en place".

II. REVELATION

Le 28 octobre 2017, l'utilisateur anonyme désormais largement désigné sous le nom de "Q" est apparu pour la première fois sur 4chan, un soi-disant tableau d'images connu pour ses mèmes grotesques, ses photographies dégoûtantes et sa culture de démolition brutale. Q a prédit l'arrestation imminente d'Hillary Clinton et un violent soulèvement dans tout le pays, en affichant cela :

L'extradition de la CDH est déjà en cours depuis hier avec plusieurs pays en cas de passage de frontière. Passeport approuvé pour être signalé à partir du 10/30 @ 12h01. Attendez-vous à des émeutes massives organisées en signe de défi et à d'autres personnes fuyant les États-Unis. Les M américains mèneront l'opération pendant que les NG seront activés. Vérification des preuves : Localisez un membre du GN et demandez-lui s'il est activé pour le service 10/30 dans la plupart des grandes villes.

Et puis ça :

Oiseau moqueur HRC détenu, pas encore arrêté. Où se trouve Huma ? Suivez Huma. Cela n'a rien à voir avec la Russie (encore). Pourquoi Potus s'entoure-t-il de généraux ? Qu'est-ce que le renseignement militaire ? Pourquoi faire le tour des agences 3 lettres ? Quelle affaire de la Cour suprême permet l'utilisation d'agences assemblées et approuvées par le Congrès ? Qui a l'autorité ultime sur nos branches militaires sans conditions d'approbation, sauf si elles ont plus de 90 ans en temps de guerre ? Qu'est-ce que le code militaire ? Où se déroule l'AW ? Pourquoi ? POTUS ne passera pas à la télévision pour s'adresser à la nation. POTUS doit s'isoler pour éviter les regards négatifs. POTUS savait qu'il était essentiel de supprimer les éléments criminels voyous dans un premier temps pour libérer et faire passer la législation. Qui a accès à tout ce qui est classifié ? Pensez-vous que le HRC, Soros, Obama etc. ont plus de pouvoir que Trump ? Fantasme. Celui qui contrôle le bureau de la présidence contrôle ce grand pays. Ils n'ont jamais cru un seul instant qu'ils (les démocrates et les républicains) perdraient le contrôle. Ce n'est pas une bataille de R contre D. Pourquoi Soros a-t-il fait don de tout son argent récemment ? Pourquoi aurait-il placé tous ses fonds dans un CR ? Oiseau moqueur 10.30.17 Que Dieu bénisse ses compagnons patriotes.

Clinton n'a pas été arrêté le 30 octobre, mais cela n'a pas dissuadé Q, qui a continué à poster des prédictions inquiétantes et des énigmes cryptiques - avec des invites comme "Trouvez le reflet à l'intérieur du château" - souvent écrites sous forme de fragments alléchants et de questions rhétoriques. Q a clairement indiqué qu'il voulait que les gens croient qu'il était un officier de renseignement ou un responsable militaire ayant une habilitation Q, un niveau d'accès à des informations classifiées qui comprend la conception d'armes nucléaires et d'autres matériaux hautement sensibles. (Je l'utilise parce que de nombreux adeptes de Q le font, bien que Q reste anonyme - d'où "QAnon"). Le ton de Q est conspirateur jusqu'au cliché : "J'en ai trop dit", "Suivez l'argent" et "Certaines choses doivent rester classifiées jusqu'au bout".

La destruction de la cabale mondiale est imminente, prophétise Q. L'un de ses cris de ralliement préférés est "Profitez du spectacle" - une référence à une apocalypse à venir.

Ce qui aurait pu être une chape solitaire sur un seul tableau d'images a plutôt suscité la ferveur. Son profil a été amélioré, selon Brandy Zadrozny et Ben Collins de NBC News, par plusieurs théoriciens de la conspiration dont la promotion de Q a à son tour aidé à créer leurs propres profils en ligne. Près de trois ans après l'apparition des messages originaux de Q, des milliers de messages, appelés "Q drops" par ses adeptes, ont été postés sur des tableaux d'images par Q. Il utilise un "tripcode" protégé par un mot de passe, une série de lettres et de chiffres visibles par les autres utilisateurs de tableaux d'images pour signaler la continuité de son identité dans le temps. (Le tripcode de Q a changé à l'occasion, ce qui a provoqué des rafales de spéculations.) Comme Q est passé d'un tableau d'images à l'autre - de 4chan à 8chan à 8kun, à la recherche d'une sphère de sécurité - les adhérents de QAnon n'ont fait que se dévouer davantage. Si l'Internet n'est qu'un gros terrier contenant des terriers de lapin infiniment récursifs, QAnon a en quelque sorte trouvé sa voie dans chacun d'eux, en avalant des théories de conspiration moins importantes au fur et à mesure.

Dans ses contours les plus larges, le système de croyance des QAnon ressemble à ceci : Q est un initié du renseignement ou de l'armée qui a la preuve que des dirigeants mondiaux corrompus torturent secrètement des enfants partout dans le monde ; les malfaiteurs sont ancrés dans l'état profond ; Donald Trump travaille sans relâche pour les contrecarrer. ("Ces personnes doivent TOUTES être ÉLIMINÉES", a écrit Q dans un article.) La destruction éventuelle de la cabale mondiale est imminente, prophétise Q, mais elle ne peut être accomplie qu'avec le soutien de patriotes qui cherchent un sens aux indices de Q. Pour croire Q, il faut rejeter les institutions traditionnelles, ignorer les fonctionnaires, combattre les apostats et mépriser la presse. L'un des cris de ralliement préférés de Q est "Vous êtes l'actualité maintenant". Un autre est "Profitez du spectacle", une phrase que ses disciples considèrent comme une référence à une apocalypse à venir : Les gens qui ont pris Q à cœur aiment à dire qu'ils ont été attentifs depuis le début, comme quelqu'un qui se vanterait d'avoir écouté Radiohead avant The Bends. La promesse d'une connaissance préalable fait partie de l'attrait de Q, tout comme le sentiment d'appartenir à une communauté secrète, qui est renforcé par l'utilisation d'acronymes et de phrases rituelles telles que "Rien ne peut arrêter ce qui arrive" et "Faites confiance au plan". Une phrase qui sert de pierre de touche particulière parmi les adeptes de QAnon est "le calme avant la tempête". Q l'a utilisée pour la première fois quelques jours après son premier poste, et elle est arrivée avec une histoire spécifique. Le soir du 5 octobre 2017 - peu de temps avant que Q ne se fasse connaître sur 4chan - le président Trump s'est tenu aux côtés de la première dame dans un demi-cercle libre avec une vingtaine de hauts responsables militaires et leurs épouses pour une photo dans la salle à manger de la Maison Blanche. Les journalistes avaient été invités à regarder les invités de Trump poser et sourire. Trump ne semblait pas pouvoir s'arrêter de parler. "Vous savez ce que cela représente ?" demanda-t-il à un moment donné, traçant un cercle incomplet dans l'air avec son index droit. "Dites-nous, monsieur", répondit un spectateur. La réponse du président fut autosatisfaction, à la limite du traînage : "C'est peut-être le calme avant la tempête."

"C'est quoi la tempête ?" a demandé l'un des journalistes. "C'est peut-être le calme - le calme avant la tempête", a répété M. Trump. Sa répétition semblait avoir un effet dramatique. Le ronflement des volets des caméras s'est intensifié et les journalistes ont insisté : "Quelle tempête, M. le Président ?" Une réponse brusque de Trump : "Ces 37 secondes d'ambiguïté présidentielle ont tout de suite fait la une des journaux - les relations avec l'Iran étaient tendues ces derniers jours - mais elles allaient aussi devenir une tradition fondamentale pour les éventuels partisans de Q. Le geste de la main circulaire du président les intéresse particulièrement. Vous pensez peut-être qu'il faisait un mouvement vers le demi-cercle qui l'entoure, disent-ils, mais en réalité il dessinait la lettre Q dans l'air. Trump jouait-il le rôle de Jean-Baptiste, proclamant ce qui allait arriver ? Était-il lui-même l'oint ?

Il est impossible de connaître avec précision le nombre d'adhérents à QAnon, mais les rangs s'allongent. Au moins 35 candidats au Congrès, actuels ou anciens, ont adhéré à Q, selon un décompte en ligne effectué par l'organisation à but non lucratif progressiste Media Matters for America. Ces candidats ont soit directement fait l'éloge de QAnon en public, soit ont approuvé les slogans de QAnon. (Un candidat républicain au Congrès, Matthew Lusk de Floride, inclut QAnon dans la section "enjeux" de son site web de campagne, en posant la question : "Qui est Q ?") QAnon a maintenant fait son chemin sur toutes les grandes plateformes sociales et commerciales et sur un certain nombre de sites marginaux. Tracy Diaz, une évangéliste des QAnon, connue en ligne sous le nom de TracyBeanz, a 185 000 adeptes sur Twitter et plus de 100 000 abonnés sur YouTube. Elle a contribué à sortir QAnon de l'ombre, en facilitant sa transition vers les médias sociaux traditionnels. (Un publiciste a décrit Diaz comme "vraiment privée" et a refusé des demandes d'interview). Sur TikTok, les vidéos avec le hashtag #QAnon ont été vues par des millions de personnes. Il y a trop de groupes Facebook QAnon, dont beaucoup sont des villes fantômes, pour faire un décompte correct, mais les plus actifs publient des milliers d'articles chaque jour. (En 2018, Reddit a banni les groupes QAnon de sa plateforme pour incitation à la violence).

Les adhérents sont toujours à l'affût des signes venant d'en haut, de la plomberie pour les présages lorsque les conseils de Q lui-même sont absents. Le coronavirus, par exemple - que signifie-t-il ? Dans plusieurs des grands groupes Facebook, les gens se sont lancés dans une frénésie de spéculation, faisant circuler une théorie selon laquelle la décision de Trump de porter une cravate jaune lors d'un briefing de la Maison Blanche sur le virus était le signe que l'épidémie n'était pas réelle : "Il nous dit qu'il n'y a pas de menace de virus parce que c'est exactement la même couleur que le pavillon maritime qui représente le navire n'a pas de personnes infectées à bord", a écrit quelqu'un dans un post qui a été largement partagé et remixé dans les médias sociaux. Trois jours avant que l'Organisation mondiale de la santé ne déclare officiellement que le coronavirus est une pandémie, Trump a retweeté un mème sur le thème des Canons. "Le 8 mars, le président de la Commission européenne a écrit une photo de lui jouant du violon, sur laquelle il a écrit : "Rien ne peut arrêter ce qui arrive".

Le 9 mars, Q lui-même a publié un triptyque de postes inquiétants qui semblaient définitifs : Le coronavirus est réel, mais bienvenu, et les adeptes ne doivent pas avoir peur. Le premier message partageait le tweet de Trump de la nuit précédente et répétait : "Rien ne peut arrêter ce qui arrive". Le second disait : "Le grand réveil est mondial." Le troisième était simple : "DIEU GAGNE."

Un mois plus tard, le 8 avril, Q a publié neuf messages en six heures sur plusieurs de ses sujets préférés : Dieu, le pizzagate et la méchanceté des élites. "Ils ne reculeront devant rien pour reprendre le pouvoir", a-t-il écrit dans un message cinglant, alléguant un effort de propagande coordonné des démocrates, d'Hollywood et des médias. Un autre accusait les démocrates de promouvoir "l'hystérie de masse" à propos du coronavirus pour des raisons politiques : "Quel est le principal avantage à maintenir le public dans l'hystérie de masse concernant le COVID-19 ? Pensez au vote. Êtes-vous déjà réveillé ? Q.” Et il a partagé ces versets d'Ephésiens : "Enfin, soyez forts dans le Seigneur et dans la force de sa puissance. Anthony Fauci, le directeur de longue date de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, est devenu un objet de mépris parmi les partisans de QAnon qui n'aiment pas les mauvaises nouvelles qu'il apporte ou la façon dont il contredit publiquement Trump. Lors d'une conférence de presse en mars, Trump a qualifié le Département d'Etat de "Département d'Etat profond", et on pouvait voir Fauci par-dessus l'épaule du président, réprimant un rire et couvrant son visage. À ce moment-là, QAnon avait déjà déclaré que Fauci était irrémédiablement compromis, car WikiLeaks avait mis au jour une paire de courriels qu'il avait envoyés pour louer Hillary Clinton en 2012 et 2013. Le sentiment des partisans de Fauci sur les plateformes de médias sociaux va de "Fauci est une marionnette de l'État profond" à "FAUCI est un BLACKHAT !!!" - le terme que QAnon utilise pour désigner les personnes qui soutiennent la cabale diabolique dont Q met en garde. Une personne, utilisant les hashtags #DeepStateCabal et #Qanon, a tweeté ceci : "Surveillez les signes des mains et le langage corporel de Fauci lors des conférences de presse. Qu'est-ce qu'il communique ?" Une autre personne a partagé une image de Fauci dans un laboratoire avec Barack Obama, avec la légende "Obama et le "Dr." Fauci dans le laboratoire créant un coronovirus [sic]. #DeepstateDoctor." Le ministère de la justice a récemment approuvé un renforcement des mesures de sécurité pour Fauci en raison du volume croissant de menaces contre lui.

Dans les derniers jours avant l'adoption par le Congrès d'un plan d'aide économique de 2 000 milliards de dollars fin mars, les démocrates ont insisté sur des dispositions qui faciliteraient le vote par correspondance, ce qui a incité M. Q lui-même à peser avec consternation : "Ces gens sont malades ! Rien ne peut arrêter ce qui s'en vient. Rien ne peut arrêter ce qui arrive".

III. CROYANTS

Par un jeudi glacial de début janvier, une foule en délire se formait dans le centre-ville de Toledo, dans l'Ohio. À l'heure du déjeuner, sept heures avant le début du premier rassemblement de campagne de Trump pour la nouvelle année, la file d'attente pour entrer dans le Huntington Center avait déjà serpenté autour de deux pâtés de maisons. L'air était électrique avec possibilité, et toute la scène possédait une atmosphère de Jimmy Buffett-meets-Michigan Militia : beaucoup de blancs, beaucoup de vaporisation, tout en rouge-blanc et bleu. En bas de la rue, quelqu'un avait apposé une banderole de deux étages en haut d'un immeuble en briques brûlées. Elle disait : "Le Président Trump, bienvenue à Tolède, Ohio : qui est q ... les services de renseignements militaires ? q+ ? ("Q+" est l'abréviation de QAnon pour Trump lui-même.) Les vendeurs présents à l'événement vendaient des boutons et des T-shirts Q. La marchandise des QAnon est très variée ; en ligne, vous pouvez acheter du café Great Awakening (14,99 $) et des bracelets QAnon avec de petites breloques en argent pour pizza (20,17 $).

J'ai fait mon chemin jusqu'au bout de la file, en faisant la conversation et en demandant qui, si quelqu'un, savait quelque chose sur QAnon. Les yeux d'une femme se sont illuminés, et en un seul mouvement fluide, elle a ouvert sa fermeture éclair et retiré sa veste, puis a fait un petit saut pour que son dos soit à moi. Je pouvais voir un Q fait de ruban adhésif, qu'elle avait pressé sur son T-shirt rouge. Elle s'appelait Lorrie Shock, et la première chose qu'elle voulait me dire était ceci : "Shock est née dans l'Ohio et n'est jamais partie, "à vie", comme elle l'a dit. Elle a travaillé dans une usine Bridgestone, où elle fabriquait des pièces détachées pour voitures, pendant la majeure partie de sa vie d'adulte. "C'était un travail très dur et très sale, mais bien payé", m'a-t-elle dit. "J'ai eu trois enfants à l'école." Aujourd'hui, dans ce qu'elle appelle son emploi de préretraite, elle s'occupe d'adultes ayant des besoins spéciaux, passant ses journées dans une tendre routine de jeux avec eux et les aidant à entrer et sortir de la piscine. Shock s'est rendue au rallye de Trump avec son amie Pat Harger, qui avait pris sa retraite après 32 ans passés à Whirlpool. La femme de Pat Harger dirige une entreprise de restauration, ce qui l'avait empêchée d'assister au rallye ce jour-là. Harger et Shock sont de vieux amis. "Depuis la quatrième année", m'a dit Harger, "et nous avons 57 ans". Maintenant que les filles de Shock ont grandi et qu'elle ne travaille plus en usine, elle a plus de temps pour elle. Avant, cela signifiait lire des romans le soir - elle n'a pas de télévision - mais maintenant, cela signifie faire des recherches sur Q, qui s'est fait remarquer pour la première fois quand quelqu'un qu'elle connaissait l'a mentionné sur Facebook en 2017 : "Ce qui a attiré mon attention, c'est la recherche. Faites vos propres recherches. Ne prenez rien pour acquis. Je me moque de savoir qui le dit, même le président Trump. Faites vos propres recherches, décidez-vous".

L'univers des QAnon est vaste et profond, avec des couches de contexte, des acronymes, des caractères et des abréviations à apprendre. Le "château" est la Maison Blanche. Les "miettes" sont des indices. CBTS signifie "calme avant la tempête", et WWG1WGA signifie "Où nous allons un, nous allons tous", ce qui est devenu une expression de solidarité entre les adeptes de Q. (Curieusement, ces deux expressions sont utilisées dans la bande annonce du film de Ridley Scott de 1996, White Squall-regardez le sur YouTube, et vous verrez que la section des commentaires est inondée de sentiments pro-Q). Il y a aussi une "horloge Q", qui fait référence à un calendrier que certaines factions de partisans du Q utilisent pour essayer de décoder de supposés indices basés sur les timbres horaires des gouttes Q et des tweets Trump. Au plus fort de sa dévotion, Shock passait quatre à six heures par jour à lire et relire les gouttes Q, à parcourir des documents en ligne, à prendre des notes. Aujourd'hui, dit-elle, elle y consacre près d'une heure ou deux par jour. "Quand j'ai commencé, tout le monde pensait que j'étais folle", dit Shock. Cela incluait ses filles, qui sont "des partisanes très libérales d'Hillary et Bernie", a déclaré Mme Shock. "Je les aime toujours. Ils pensent que je suis fou, mais ce n'est pas grave". Harger, lui aussi, a pensé un jour que Shock avait perdu la tête. "Je doutais d'elle", m'a-t-il dit. "Je lui envoyais des SMS en lui disant : Lorrie." "Il disait : "Mais qu'est-ce que tu fous ? "Shock a dit, en riant. "Alors je lui disais : 'Fais tes propres recherches.' ”

Prenant une page du playbook de Trump, Q s'insurge souvent contre les sources d'information légitimes qu'il considère comme fausses. Shock et Harger s'appuient sur les informations qu'ils rencontrent sur Facebook plutôt que sur les médias gérés par des journalistes. Ils ne lisent pas le journal local et ne regardent aucune des grandes chaînes de télévision. "Vous ne pouvez pas regarder les nouvelles", a déclaré Shock. "Votre chaîne d'information ne nous dira rien." Harger dit qu'il aime One America News Network. Il n'y a pas si longtemps, il regardait CNN, et ne se lassait pas de Wolf Blitzer. "Nous étions collés à ça, nous l'avons toujours été", dit-il. "Jusqu'à ce que cet homme, Trump, nous ouvre vraiment les yeux sur ce qui se passe. Et Q. Q nous dit à l'avance ce qui va se passer." J'ai demandé à Harger et Shock des exemples de prédictions qui se sont réalisées. Ils n'ont pas pu me donner de détails et m'ont plutôt encouragé à faire les recherches moi-même. Lorsque je leur ai demandé comment ils expliquaient les événements que Q avait prédits et qui ne se sont jamais produits, comme l'arrestation de Clinton, ils ont répondu que la tromperie faisait partie du plan de Q. Shock a ajouté : "Je pense que d'autres choses qui avaient été prédites se sont produites". Son ton était plus doux qu'indigné.

"Je sens que Dieu m'a conduit à Q. J'ai vraiment l'impression que Dieu m'a poussé dans cette direction."

Harger voulait que je sache qu'il avait voté pour Obama la première fois. Il a grandi dans une famille de démocrates. Son père était un syndicaliste. Mais c'était avant que Trump n'apparaisse et ne convainque Harger qu'il ne devait pas faire confiance aux institutions qu'il avait toujours cru pouvoir le faire. Shock a fait un signe de tête à ses côtés. "La raison pour laquelle je sens que je peux faire davantage confiance à Trump, c'est qu'il ne fait pas partie de l'establishment", a-t-elle déclaré. A un moment donné, Harger m'a dit que je devrais me pencher sur ce qui est arrivé à John F. Kennedy Junior - qui est mort en 1999, lorsque son avion s'est écrasé dans l'océan Atlantique au large de Martha's Vineyard-, suggérant qu'Hillary Clinton l'avait fait assassiner. (D'autre part, un contingent de croyants aux QAnon disent que JFK Jr. a simulé sa mort et qu'il est un partisan des coulisses de Trump, et peut-être même Q lui-même. Certains anticipent son retour spectaculaire en public afin qu'il puisse servir de colistier de Trump en 2020). Quand j'ai demandé à Harger s'il y avait des preuves pour appuyer la thèse de l'assassinat, il a retourné ma question : "Y a-t-il des preuves pour ne pas le faire ?"

La page Facebook de Reading Shock est un exercice de contradictions, un basculement entre banalité et hostilité. La voici dans un kayak jaune sur sa photo de profil, les cheveux roux qui sortent d'un bonnet de ski, un sourire géant sur son visage. Il y a les photos de ses filles, et d'une petite-fille avec des boucles de Shirley Temple. Pourtant, Q n'est jamais très loin. La veille de Noël, Shock a partagé un message qui semblait tout droit sorti de l'univers QAnon, mais qui a également fait état d'une conspiration classique plus ancienne : "X marque le point au-dessus de Roswell NM. X17 cinquième particule de force. Coïncidence X + Q ?" Le même jour, elle a partagé un message séparé suggérant que Michelle Obama est secrètement un homme. Quelqu'un a répondu avec scepticisme : "Je ne suis toujours pas convaincu. Elle se montre et agit mal, mais un homme ?" La réponse de Shock : "Faites des recherches." Il y a eu un message affirmant que le représentant Adam Schiff avait violé le corps d'un garçon mort au Château Marmont, à Los Angeles - Biger se montre ici, avec un "hein ?" dans les commentaires - et un avertissement que George Soros s'en prenait aux évangéliques chrétiens. Dans d'autres posts, Shock a plaisanté avec "libs" et ses "amis qui détestent l'atout", et a également partagé une vidéo de sa fille chantant des chants de Noël. A Toledo, j'ai demandé à Shock si elle avait des théories sur l'identité de Q. Elle m'a répondu immédiatement : "Je pense que c'est Trump." Je lui ai demandé si elle pensait que Trump savait même comment utiliser 4chan. Le babillard est notoirement déroutant pour les non-initiés, rien à voir avec Facebook et les autres plateformes sociales conçues pour faciliter la publication rapide et fréquente. "Je pense qu'il en sait bien plus que ce que nous pensons", a-t-elle déclaré. Mais elle voulait aussi que je sache que son obsession pour Q n'était pas pour Trump. C'est un sujet dont elle hésitait à parler au début. Maintenant, elle dit : "Je sens que Dieu m'a conduite à Q. Je sens vraiment que Dieu m'a poussée dans cette direction. J'ai l'impression que si c'était trompeur, dans mon esprit, Dieu me dirait : "Assez, c'est assez". Mais je ne ressens pas cela. Je prie à ce sujet. J'ai dit : "Père, dois-je perdre mon temps avec ça ?" ... Et je n'ai pas le sentiment que je devrais arrêter.

Arthur Jones, le réalisateur du film documentaire Feels Good Man, qui raconte comment les mèmes d'internet ont infiltré la politique lors de l'élection présidentielle de 2016, m'a dit que QAnon lui rappelle son enfance dans une famille chrétienne évangélique des Ozarks. Il a dit que beaucoup de gens qu'il connaissait alors, et beaucoup de gens qu'il rencontre maintenant dans les régions les plus pieuses du pays, sont profondément intéressés par le Livre de l'Apocalypse, et par le fait d'essayer de déballer "toutes ses jolies prophéties difficiles à déchiffrer". Jones a poursuivi : "Je pense que le même genre de personne se mettrait soudain à tirer les fils de Q et à sentir que tout commence à se mettre en place et à avoir un sens. Si vous êtes un évangélique et que vous regardez Donald Trump en face, il ment, il vole, il triche, il a été marié plusieurs fois, il est clairement un pécheur. Mais vous essayez de trouver un moyen pour qu'il fasse en quelque sorte partie du plan de Dieu".

Vous ne pouvez pas toujours dire quel genre de partisan de Q vous rencontrez. Quiconque utilise un hashtag Q peut être un vrai croyant, comme Shock, ou simplement quelqu'un qui se promène sur un site et joue le jeu pour un frisson par procuration. Il y a sûrement des gens qui savent que Q est un fantasme mais qui y participent parce qu'il y a un élément de QAnon qui converge avec un jeu de rôle en direct. Dans la constellation tentaculaire des partisans de Q, Shock et Harger semblent être des prototypes. Ils sont arrivés sur Q et quelque chose a cliqué. La fable s'intègre parfaitement dans leur vision du monde.

IV. PROFESSIONNELS

Q est peut-être anonyme, mais les leaders du mouvement QAnon ont émergé en public et ont construit leur propre grand public. David Hayes est mieux connu grâce à son pseudonyme en ligne : PrayingMedic. Dans ses vidéos sur YouTube, il dégage l'énergie autoritaire d'un directeur d'école secondaire. PrayingMedic est l'un des évangélistes QAnon les plus connus de la planète. Il compte plus de 300 000 adeptes sur Twitter et un nombre similaire d'abonnés sur YouTube. Hayes, un ancien ambulancier, vit dans un lotissement au toit de terre cuite à Gilbert, en Arizona, avec sa femme Denise, une artiste qu'il a rencontrée sur le site de rencontres Christian Mingle en 2007. Tous deux se décrivent comme d'anciens athées qui sont arrivés à leur foi en Dieu, et l'un à l'autre, tard dans la vie, après des mariages précédents. Hayes suit Q depuis le début, ou presque. "Q Anon est sacrément intéressant", a-t-il écrit sur sa page Facebook le 12 décembre 2017, six semaines après le premier post de Q sur 4chan. Le même jour, il a écrit à propos d'un appel soudain qu'il a ressenti :

Mes rêves ont laissé entendre que Dieu veut que je reste concentré sur la politique et l'actualité. Après avoir prié, j'ai décidé de faire une émission régulière d'informations et d'actualités sur Périscope. J'essaie de faire une émission par jour. (Les vidéos sont également diffusées sur ma chaîne Youtube.) C'est tout.

Hayes est une superstar dans l'univers Q. Sa vidéo "Q for Beginners Part 1" a été visionnée plus d'un million de fois. "Certaines des personnes qui suivent Q se considéreraient comme des théoriciens du complot", dit Hayes dans la vidéo. "Je ne me considère pas comme un théoricien du complot. Je me considère comme un chercheur de Q. Je n'ai rien contre les gens qui aiment suivre les conspirations. C'est leur truc. Ce n'est pas mon truc."

 
Hayes s'est fait des adeptes en partie grâce à son omniprésence, mais aussi parce qu'il porte habilement le manteau d'un sceptique - je ne suis pas un de ces fous. Mais Hayes n'est pas un amateur de QAnon. C'est un professionnel. Il y a des sources de revenus à exploiter, modestes mais en expansion. Sur Amazon, le livre de Hayes, Calm Before the Storm, le premier de ce qu'il dit pourrait facilement être une série de 10 livres de "Chroniques Q", se vend 15,29 $. Hayes écrit dans l'introduction que Denise et lui ont consacré leur attention à plein temps à QAnon depuis 2017. "Denise et moi avons été bénis par ceux qui nous ont aidés à nous soutenir pendant que nous mettons de côté notre travail habituel pour rechercher les messages de Q", écrit-il. Il a publié plusieurs autres livres, qui offrent un aperçu d'une vie antérieure. Parmi les titres, citons Hearing God's Voice Made Simple, Defeating Your Adversary in the Court of Heaven et American Sniper : Lessons in Spiritual Warfare (Sniper américain : leçons de combat spirituel). Hayes a enregistré Praying Medic comme association religieuse à but non lucratif dans l'État de Washington en 2018. Hayes dit à ses disciples qu'il pense que Q est une opération de renseignement à source ouverte, rendue possible par Internet et conçue par des patriotes luttant contre la corruption au sein de la communauté du renseignement. Son interprétation de Q est finalement de nature religieuse, et se concentre sur l'idée d'un Grand Réveil. "Je crois que le Grand Réveil a une double application", a écrit Hayes dans un post de blog en novembre 2019.

Il s'agit d'un éveil intellectuel, la prise de conscience par le public de la vérité que nous avons été asservis dans un système politique corrompu. Mais la révélation de l'inimaginable dépravation des élites conduira à une prise de conscience accrue de notre propre dépravation. La conscience de soi du péché est un terrain fertile pour le renouveau spirituel. Je crois que le réveil spirituel tant attendu se trouve de l'autre côté de la tempête.

Les partisans de Q s'accordent à dire qu'un grand réveil est à venir, et qu'il apportera le salut. Ils diffèrent dans leurs préoccupations personnelles en ce qui concerne l'ici et le maintenant. Certains dans le monde des QAnon sont très concentrés sur ce qu'ils perçoivent comme une dégénérescence dans les médias grand public, une perception alimentée dans une égale mesure par Q et par Trump. D'autres sont obsédés par la communauté du renseignement et la notion d'un état profond. Une sous-section active des adeptes de Q enquête sur l'affaire Jeffrey Epstein. Certains prétendent avoir connaissance d'un plan de 16 ans d'Hillary Clinton et de Barack Obama visant à détruire les États-Unis par une sécheresse massive, des maladies militarisées, des pénuries alimentaires et une guerre nucléaire. Au cours de l'enquête sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle de 2016, certains partisans de Q ont avancé l'idée que Trump travaillait secrètement avec Robert Mueller, et que le rapport du conseiller spécial permettrait à la fois de disculper Trump et de conduire à des arrestations massives de membres de la cabale corrompue. (L'éventuel rapport Mueller, publié en avril 2019, n'a ni disculpé Trump ni conduit à des arrestations massives).

Ces chemins divergents sont essentiels à la pérennité de QAnon - c'est un système de croyances très accueillant, chaleureux dans sa tolérance de la contradiction - et c'est aussi ce qui permet à un homme pratique comme Hayes de jouer le rôle qu'il joue. QAnon est complexe et déroutant. Les gens de tout l'Internet cherchent à se faire guider par quelqu'un qui semble avoir la tête sur les épaules. (Hayes a répondu rapidement à mes courriels mais a refusé les demandes d'interview. Il s'est plaint à moi que les journalistes refusent de voir QAnon pour ce qu'il est vraiment, et qu'on ne peut donc pas lui faire confiance). L'univers Q englobe de nombreux blogs, sites web propriétaires et types de logiciels de chat, ainsi que des plateformes alternatives de médias sociaux telles que Gab, le site connu pour son antisémitisme et son nationalisme blanc, où se sont rassemblées de nombreuses personnes bannies de Twitter. Les blogueurs et les bloggeurs font la promotion de leurs comptes Patreon, où les gens peuvent les payer en sommes mensuelles. Il est également possible de gagner de l'argent grâce aux publicités diffusées sur YouTube. Cela semble être le principal objectif de M. Hayes, dont les vidéos ont été visionnées plus de 33 millions de fois en tout. Sa vidéo "Q for Beginners" contient des publicités de sociétés telles que le site de location de vacances Vrbo et The Epoch Times, un journal international pro-Trump. Les évangélistes de Q ont adopté une approche "publier partout" qui est à moitié de la vulgarisation, à moitié de la redondance. Si une plateforme s'attaque à QAnon, comme l'a fait Reddit, ils n'auront pas à repartir de zéro ailleurs. Déjà engagé dans la bataille entre le bien et le mal, QAnon s'est engagé dans une autre bataille, entre la notion d'un web ouvert pour le peuple et un internet protégé contrôlé par une poignée de puissants.

V.QUI EST Q ?

Tout nouveau système de croyance se heurte à une opposition. En décembre 2018, Matt Patten, un sergent vétéran de l'équipe du SWAT au bureau du shérif du comté de Broward, en Floride, a été photographié avec le vice-président Mike Pence sur le tarmac d'un aéroport. Patten portait sur son gilet tactique un patch portant la lettre Q. La photo a été tweetée par le bureau du vice-président et a ensuite été diffusée dans la communauté QAnon. Le tweet a rapidement été retiré. Patten a été rétrogradé. Lorsque j'ai frappé à sa porte par une journée sombre du mois d'août, personne n'a répondu. Mais en me retournant pour partir, j'ai remarqué deux grands autocollants de pare-chocs sur la boîte aux lettres blanche devant. L'un disait "atout" et l'autre "qanon" : les patriotes se battent.

À la fin de l'été dernier, Q lui-même a perdu sa plate-forme. Il avait migré de 4chan (craignant que le site n'ait été "infiltré") vers le tableau d'images 8chan, puis 8chan s'est éteint. Trois jours avant que je me retrouve sur le pas de la porte de Patten, 22 personnes avaient été tuées lors d'une fusillade de masse dans un Walmart à El Paso, au Texas, et la police a révélé que le tueur présumé avait affiché un manifeste sur 8chan juste avant de commettre l'attentat. L'épisode présentait des similitudes inquiétantes avec deux autres fusillades. Quatre mois plus tôt, en avril 2019, le tireur présumé, lors d'un déchaînement meurtrier dans une synagogue de Poway, en Californie, avait posté une lettre antisémite sur 8chan. Quelques semaines auparavant, l'homme qui avait tué 51 fidèles dans deux mosquées néo-zélandaises avait posté un manifeste de suprématie blanche sur 8chan, après qu'El Paso, le propriétaire de 8chan, Jim Watkins, ait reçu l'ordre de témoigner devant la commission de la sécurité intérieure de la Chambre des représentants. Watkins avait acheté le site quatre ans plus tôt à son fondateur, Fredrick Brennan, aujourd'hui âgé de 26 ans, qui a finalement coupé tout lien avec 8chan. "Malheureusement, c'est au moins le troisième acte de violence extrémiste de la suprématie blanche lié à votre site cette année", ont écrit les représentants Bennie Thompson, un démocrate du Mississippi, et Mike Rogers, un républicain de l'Alabama, lorsqu'ils ont convoqué Watkins au Capitole. "Les Américains méritent de savoir ce que vous faites, le cas échéant, en tant que propriétaire et exploitant, pour lutter contre la prolifération de contenus extrémistes sur 8chan".
 
8chan avait déjà perdu des services essentiels, ce qui l'avait obligé à fermer. Le PDG de Cloudflare, qui avait contribué à protéger le site contre les cyberattaques, a expliqué sa décision d'abandonner 8chan dans une lettre ouverte après la fusillade d'El Paso : "Le raisonnement est simple : Ils ont prouvé qu'ils étaient sans loi et que l'anarchie a causé de multiples morts tragiques". Watkins a promis de garder le site hors d'Internet jusqu'à sa comparution devant le Congrès. C'est un ancien réparateur d'hélicoptères de l'armée américaine qui s'est lancé dans le commerce des sites web alors qu'il était encore dans l'armée. Entre autres choses, en 1997, il a lancé un site porno à succès appelé Asian Bikini Bar. Sur sa chaîne YouTube, où il poste sous le nom d'utilisateur Watkins Xerxes, il chante fréquemment des hymnes, lit des versets de la Bible, loue Trump, et aborde des thèmes sous-jacents à l'avertissement QAnon contre l'État profond et rappelle à son public qu'il est maintenant "le véritable mécanisme de compte rendu des nouvelles". Il montre également sa collection de stylos-plumes et pratique le yoga. Lorsqu'il est arrivé au Capitole, en septembre 2019, Watkins portait un Q bulbeux en argent épinglé à son col. Son témoignage s'est fait à huis clos. En novembre, 8chan est revenu à la vie sous le nom de 8kun. Il était sporadiquement accessible, boitant au fil d'une série de cyber-attaques. Il a reçu l'aide d'un service d'hébergement russe qui est généralement associé à la diffusion de logiciels malveillants. Lorsque Q est réapparu sur 8kun, il a utilisé le même tripcode que celui qu'il avait utilisé sur 8chan. Il a posté d'autres indices destinés à vérifier la continuité de son identité, dont l'image d'un carnet et d'un stylo apparus dans des posts précédents. La théorie de Fredrick Brennan est que Jim et son fils Ron, qui est l'administrateur du site, savaient que 8kun avait besoin de Q pour attirer les utilisateurs. "Je suis convaincu à 100 % que Q soit connaît Jim ou Ron Watkins, soit a été engagé par Jim ou Ron Watkins", m'a dit Brennan. Jim et Ron ont tous deux nié connaître l'identité de Q. "Je ne sais pas qui est Q", m'a dit Ron dans un message direct sur Twitter. Jim a dit à un interviewer de One America News Network en septembre 2019 : "Je ne sais pas qui est QAnon. Vraiment, nous gérons un site web anonyme". Tous deux insistent sur le fait qu'ils se soucient de maintenir 8kun uniquement parce que c'est une plateforme pour la liberté d'expression sans entrave. "8kun est comme un morceau de papier, et les utilisateurs décident de ce qui y est écrit", m'a dit Ron. "Il y a beaucoup de sujets différents et des utilisateurs de différents horizons". Mais leur intérêt pour Q est bien documenté. En février, Jim a lancé un super PAC appelé Disarm the Deep State, qui fait écho aux messages de Q et qui diffuse des annonces payantes sur 8kun.Brennan s'est longtemps battu avec les Watkinses. Jim poursuit Brennan pour diffamation aux Philippines, où ils vivaient tous deux jusqu'à récemment, et Brennan lutte activement contre les tentatives de Jim de s'y faire naturaliser. "Ils ont gardé Q en vie", m'a dit Brennan. "Nous ne parlerions pas de ça maintenant si Q n'était pas allé sur le nouveau 8kun. Et, vous savez, je m'inquiète constamment qu'il y ait, dès novembre 2020, une sorte de fusillade ou quelque chose en rapport avec Q si Trump perd. Ou que des parents tuent leurs enfants pour les sauver de l'enfer à venir parce que l'État profond a gagné. Ce sont là de réelles possibilités. J'ai l'impression que ce qu'ils ont fait est totalement irresponsable pour que Q continue à vivre", a déclaré M. Karel, "l'histoire de Q repose sur la nécessité de garder l'anonymat. C'est pourquoi Q a choisi à l'origine 4chan, l'un des derniers endroits construits pour l'anonymat sur le web social. "J'ai souvent associé Q à d'anciens personnages comme John Titor ou Satoshi Nakamoto", m'a dit Brennan, en référence à deux légendes de l'anonymat sur internet. Satoshi Nakamoto est le nom utilisé par le créateur inconnu de bitcoin. John Titor est le nom utilisé sur plusieurs tableaux d'affichage en 2000 et 2001 par quelqu'un qui prétend être un voyageur temporel militaire de l'année 2036.

Les partisans de QAnon considèrent l'anonymat de Q comme une preuve de sa crédibilité - malgré leur profonde méfiance à l'égard des sources anonymes dans les médias. Chaque faction de QAnon a ses propres intuitions, alliances et drames interpersonnels liés à la question de l'identité de Q. Les théories s'inscrivent dans trois grands groupes. Dans le premier groupe se trouvent les théories qui supposent que Q est un individu unique qui a posté tout seul pendant tout ce temps. C'est là que vous trouverez les personnes qui disent que Trump lui-même est Q, ou même que PrayingMedic est Q. (Cette catégorie comprend également la possibilité, soulevée par des personnes extérieures à QAnon, que Q soit un partisan solitaire de Trump qui a commencé à poster comme une forme de fan-fiction, sans se rendre compte que cela allait décoller ; et l'idée que Q a commencé à poster afin de parodier Trump et ses partisans, sans anticiper que les gens le prendraient au sérieux). Le deuxième groupe de théories soutient que le Q original a posté en continu pendant un certain temps, mais qu'ensuite quelque chose a changé. Cette deuxième catégorie inclut l'idée de Brennan selon laquelle les Watkinses payent maintenant Q, ou payent quelqu'un pour continuer à jouer le rôle de Q, ou même jouent eux-mêmes le rôle de Q. Le troisième groupe de théories soutient que Q est un collectif, avec un petit nombre de personnes partageant l'accès au compte. Cette troisième catégorie comprend l'idée que Q est un nouveau type d'agence de renseignement militaire open-source.

De nombreux adeptes de QAnon voient une signification dans les tweets Trump qui contiennent des mots commençant par la lettre Q. Les récents événements mondiaux les ont amplement récompensés. "Je suis un grand ami et un admirateur de la Reine et du Royaume-Uni", Trump a commencé un tweet le 29 mars. La veille, il avait tweeté ceci : "J'envisage une QUARANTAINE." La foule de Q s'est emparée des deux tweets, arguant que si vous ignorez la plupart des lettres dans les messages, vous trouverez une confession de Trump : "Je suis ... Q."

VI. LA RAISON CONTRE LA FOI

L'année dernière, dans un café de Miami, j'ai rencontré un homme qui a attiré l'attention ces dernières années pour ses recherches sur les théories du complot - un professeur de sciences politiques de l'université de Miami nommé Joseph Uscinski. Je connais Uscinski depuis des années, et ses opinions sont nuancées, profondément informées, et loin de tout ce que l'on pourrait considérer comme de la partisanerie pure et simple. Beaucoup de gens supposent, m'a-t-il dit, qu'une propension à la conspiration est prévisible sur le plan idéologique. C'est faux, a-t-il expliqué. Il est préférable de penser à la pensée conspirationniste indépendamment de la politique des partis. C'est une forme particulière de manipulation mentale. Et elle est généralement caractérisée par l'acceptation des propositions suivantes : Nos vies sont contrôlées par des complots éclos dans des endroits secrets. Bien que nous vivions ostensiblement dans une démocratie, un petit groupe de personnes dirige tout, mais nous ne savons pas qui elles sont. Lorsque de grands événements se produisent - pandémies, récessions, guerres, attaques terroristes - c'est parce que ce groupe secret travaille contre le reste d'entre nous.

QAnon n'est pas une conspiration d'extrême droite, comme on le décrit souvent, a poursuivi Uscinski, malgré son récit manifestement pro-Trump. Et c'est parce que Trump n'est pas un politicien d'extrême droite typique. Q fait appel aux personnes les plus attirées par la pensée conspirationniste, quelle qu'elle soit, et cet appel dépasse les frontières idéologiques.

QAnon perpétue une tradition de pensée apocalyptique qui s'étend sur des milliers d'années. Il propose une polémique pour donner du pouvoir à ceux qui se sentent à la dérive.

Nombre des personnes les plus enclines à croire aux théories du complot se considèrent comme des victimes-guerriers luttant contre des forces corrompues et puissantes. Ils partagent une haine des élites dominantes. Cela explique en partie pourquoi les cycles de populisme et de conspiration semblent se renforcer et s'affaiblir ensemble. La conspiration est à la fois une cause et une conséquence de ce que Richard Hofstadter a décrit en 1964 comme "le style paranoïaque" de la politique américaine. Mais ne faites pas l'erreur de penser que les théories du complot ne sont griffonnées que dans les marges de l'histoire américaine. Elles colorent chaque événement majeur de l'actualité : l'assassinat de John F. Kennedy, l'alunissage, le 11 septembre. Elles ont contribué à soutenir des éruptions conséquentes, comme le maccarthysme dans les années 1950 et l'antisémitisme à tout moment. Mais QAnon est différent. Il peut être propulsé par la paranoïa et le populisme, mais il est aussi propulsé par la foi religieuse. Le langage du christianisme évangélique en est venu à définir le mouvement Q. QAnon marie un appétit pour la conspiration avec des croyances positives sur un avenir radicalement différent et meilleur, qui est prédestiné.

C'est en partie pour cette raison que la mère d'Uscinski, Shelly, 62 ans, a été attirée par QAnon. Shelly, qui vit dans le New Hampshire, se promenait sur YouTube il y a quelques années, à la recherche de vidéos pratiques - elle ne se souvient plus pour quoi, exactement, peut-être un tutoriel sur la façon de faire briller les vitres de sa voiture - et l'algorithme a servi à QAnon. Elle se souvient d'un sentiment d'attraction magnétique. "Comme, Wow, qu'est-ce que c'est ? "Elle s'est souvenue quand je lui ai parlé au téléphone. "Pour moi, c'était révélateur de certaines choses que j'espérais peut-être voir se produire." Elle sentait que Q connaissait ses angoisses - comme si quelqu'un prenait le fil de ses pensées et "les verbalisait". Les frustrations de Shelly sont vastes, et visent principalement les institutions qu'elle considère comme brisées. Elle en a assez du système éducatif, du système financier, des médias. "Même nos églises sont hors de contrôle", dit-elle. L'une des choses qui a le plus résonné chez elle à propos de Q est son dégoût pour "les fausses nouvelles". Elle s'informe principalement sur Fox News, Twitter et le leader syndical du New Hampshire. "De mon vivant, je suppose que les choses ont empiré progressivement", a déclaré Shelly. Elle a ajouté un peu plus tard : "Q nous donne de l'espoir. Et c'est une bonne chose, d'être plein d'espoir".

Shelly aime que Q cite de temps en temps des passages de l'Écriture, et elle aime qu'il encourage les gens à prier. En fin de compte, dit-elle, QAnon parle de quelque chose de bien plus grand que Trump ou quiconque. "Il y a des adeptes de QAnon," dit Shelly, "qui suggèrent que ce que nous vivons maintenant, dans ce monde politique fou dans lequel nous sommes, avec toutes les choses qui se passent dans le monde, est très biblique, et que c'est l'Armageddon.

Je lui ai demandé si elle pense que la fin du monde est proche. "Cela ne me surprendrait pas", a-t-elle répondu.

Joseph Uscinski est perturbé par la croyance de sa mère en QAnon. Il n'est pas à l'aise pour en parler. Et Shelly n'apprécie pas vraiment l'ironie de la situation de la famille, parce qu'elle ne croit pas que QAnon soit une forme de pensée conspiratrice au départ. À un moment de notre conversation, quand j'ai parlé de QAnon comme d'une théorie de conspiration, elle m'a rapidement interrompue : "Ce n'est pas une théorie. C'est la prédiction de choses à venir". Elle a bien ri quand je lui ai demandé si elle avait déjà essayé de faire croire à Joseph en QAnon. La réponse a été un non sans équivoque : "Je suis sa mère, donc je l'aime."

VII. APOCALYPSE

Les gardiens de la fin des temps peuvent facilement trouver des signes de malheur imminent - dans les comètes et les tremblements de terre, les guerres et les pandémies. Il en a toujours été ainsi. En 1831, un prédicateur baptiste de la campagne new-yorkaise, William Miller, a commencé à partager publiquement sa prédiction selon laquelle la seconde venue de Jésus était imminente. Il finit par fixer une date : le 22 octobre 1844. Lorsque le soleil s'est levé le 23 octobre, ses disciples, connus sous le nom de Millerites, ont été écrasés. L'épisode sera connu sous le nom de Grande Déception. Mais ils n'ont pas abandonné. Les Millerites sont devenus les Adventistes, qui sont à leur tour devenus les Adventistes du septième jour, qui comptent aujourd'hui plus de 20 millions de membres dans le monde. "Ces gens de la communauté QAnon - je sens qu'ils sont aussi profondément délirants, aussi profondément investis dans leurs croyances, que l'étaient les Millerites", m'a dit Travis View, un des animateurs d'un podcast appelé QAnon Anonymous, qui soumet QAnon à une analyse acerbe. "Cela me rend assez confiant dans le fait que ce n'est pas quelque chose qui va disparaître avec la fin de la présidence Trump."

Les QAnon perpétuent une tradition de pensée apocalyptique qui s'étend sur des milliers d'années. Il propose une polémique pour donner du pouvoir à ceux qui se sentent à la dérive. Dans son livre classique de 1957, The Pursuit of the Millennium, l'historien Norman Cohn a examiné l'émergence de la pensée apocalyptique sur plusieurs siècles. Il a trouvé une condition commune : Cette façon de penser a constamment émergé dans des régions où des changements sociaux et économiques rapides avaient lieu - et à des périodes où les manifestations de richesse spectaculaires étaient très visibles mais inaccessibles à la plupart des gens. C'était le cas en Europe pendant les Croisades au 11e siècle, et pendant la Peste noire au 14e siècle, et dans la vallée du Rhin au 16e siècle, et dans le New York de William Miller au 19e siècle. C'est vrai en Amérique au XXIe siècle.

Les Adventistes du septième jour et l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours sont des mouvements religieux florissants, originaires d'Amérique. Ne soyez pas surpris si QAnon en devient un autre. Il a déjà plus d'adhérents, et de loin, que l'une ou l'autre de ces deux confessions n'en avait dans les premières décennies de leur existence. Les gens expriment leur foi par l'étude dévouée des gouttes de Q en tant qu'éléments d'un texte fondateur, par le développement de groupes d'adoration du Q et par des expressions de gratitude généralisées pour ce que le Q a apporté à leur vie. Est-ce important que nous ne sachions pas qui est Q ? Le divin est toujours un mystère. Est-il important que des aspects fondamentaux des enseignements de Q ne puissent pas être confirmés ? Les principes fondamentaux du christianisme ne peuvent pas être confirmés. Chez les gens de QAnon, la foi reste absolue. Les vrais croyants décrivent un sentiment de renaissance, un éveil irréversible à la connaissance existentielle. Ils sont certains qu'un Grand Réveil est en train de se produire. Ils attendront aussi longtemps qu'il le faudra pour être délivrés.

Faites confiance au plan. Profitez du spectacle. Rien ne peut arrêter ce qui arrive.

David SCHMIDT

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