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Rashida Tlaib, son combat face à Israël

Sous la pression intense du président Trump, le gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu a interdit jeudi à deux membres du Congrès américain d’entrer en Israël pour une visite officielle, annulant une décision antérieure d’admettre deux des critiques les plus ouverts du président.

Mais vendredi, Israël a déclaré que l’une des femmes du Congrès, la représentante Rashida Tlaib, pouvait entrer pour des raisons humanitaires afin qu’elle puisse voir sa grand-mère de 90 ans, après avoir promis de “ne pas promouvoir les boycotts” pendant son séjour.

En enrôlant une puissance étrangère pour prendre des mesures contre deux citoyens américains, sans parler des membres élus du Congrès, M. Trump a franchi une ligne que les autres présidents n’ont pas franchie, exportant en fait ses batailles partisanes au-delà des frontières du pays. Et il a démontré les efforts qu’il fera pour cibler ses opposants nationaux, en l’occurrence deux des femmes de couleur du Congrès qu’il a tenté de faire parler du Parti démocrate à l’approche de sa campagne de réélection.

Israël dit que Rashida Tlaib peut rendre visite à sa grand-mère

En bloquant dans un premier temps les visites des deux représentantes démocrates – les représentantes Tlaib du Michigan et Ilhan Omar du Minnesota – qui sont toutes deux musulmanes, M. Netanyahu a cité leur soutien au boycott d’Israël, se conformant aux souhaits du président américain, qui a déclaré sur Twitter peu avant l’annonce par Israël que leur laisser entrer serait “une grande faiblesse”.

Ce geste a non seulement enflammé la politique des deux pays, mais il s’est aussi joint à M. Trump et à M. Netanyahu en tant que partenaires contre leurs adversaires mutuels alors que le premier ministre doit faire face à une élection cruciale le mois prochain.

S’entretenant avec des journalistes avant de se rendre à Manchester, N.H., pour un rassemblement, M. Trump ne dirait pas s’il a parlé directement avec M. Netanyahu à ce sujet, mais reconnaît qu’il a “parlé avec les gens” en privé même avant de twitter à ce sujet.

Les congressistes sont des porte-parole des Palestiniens et du mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions, ou B.D.S. (Boycott, Désinvestissement et Sanctions).

Le président les a attaqués à plusieurs reprises, ainsi que les représentantes Alexandria Ocasio-Cortez de New York et Ayanna S. Pressley du Massachusetts, exigeant à un moment donné qu’ils “rentrent” dans leur pays d’origine, même s’ils sont tous citoyens américains.

La décision d’Israël a été critiquée non seulement par les démocrates, mais aussi par certains républicains de premier plan, dont le sénateur Marco Rubio de Floride. Le Comité américain des affaires publiques sur Israël, un groupe de pression pro-israélien, a également dit que c’était une erreur.

Dans une déclaration, M. Netanyahou a déclaré qu’Israël respectait le Congrès mais défendait sa décision. “En tant que démocratie libre et dynamique, Israël est ouvert aux critiques et aux critiques, à une exception près : La loi israélienne interdit l’entrée en Israël de ceux qui appellent au boycott d’Israël et s’efforcent de l’imposer, comme le font d’autres démocraties qui empêchent l’entrée de personnes considérées comme préjudiciables au pays.”

(B.D.S. est-il antisémite ? En regardant de plus près la campagne de boycott d’Israël.)

M. Trump, qui a tenté d’élever une poignée d’étudiants libéraux de première année de couleur, controversés mais relativement impuissants, au rang de symboles de l’opposition, a rapidement salué la décision sur Twitter. “Les représentants Omar et Tlaib sont le visage du parti démocrate, et ils détestent Israël !” a-t-il écrit.

Son ambassadeur en Israël, David M. Friedman, a déclaré qu’Israël avait ” tout à fait le droit de protéger ses frontières ” contre les activistes qui soutiennent le mouvement de boycott, qu’il considérait ” non moins que la guerre économique “.

Mme Omar, qui a été critiquée même par ses collègues démocrates pour avoir critiqué Israël avec des tropes antisémites, a déclaré que la décision de les interdire était “un affront” à la liberté.

L’ironie de la ” seule démocratie ” au Moyen-Orient à prendre une telle décision est qu’il s’agit à la fois d’une insulte aux valeurs démocratiques et d’une réaction effrayante à la visite de représentants gouvernementaux d’une nation alliée “, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

C’est un affront que le Premier ministre israélien Nétanyahou, sous la pression du président Trump, refuse l’entrée aux représentants du gouvernement américain.

Ma déclaration complète : pic.twitter.com/v00ESmehXT
– Ilhan Omar (@Ilhan) 15 août 2019

Cette décision a mis Israël en désaccord avec des républicains comme le député Kevin McCarthy, de la Californie, leader de la minorité à la Chambre. “Je pense que tout le monde devrait venir, a-t-il dit lors de sa propre visite en Israël le week-end dernier.

M. Rubio s’est également prononcé contre le déménagement. “Je ne suis pas d’accord à 100% avec les représentants. Tlaib & Omar sur #Israël & je suis l’auteur du projet de loi #AntiBDS que nous avons adopté au Sénat “, a-t-il tweeté. “Mais leur refuser l’entrée en Israël est une erreur. Etre bloqué, c’est ce qu’ils espéraient vraiment depuis le début afin de renforcer leurs attaques contre l’Etat juif.”

Même le Comité américain des affaires publiques d’Israël, qui est généralement en phase avec M. Netanyahou, a rompu avec lui, disant que, bien qu’il ne soit pas d’accord avec Mme Omar et Mme Tlaib, “chaque membre du Congrès devrait pouvoir visiter et vivre de première main notre allié démocratique, Israël”. Il n’a pas mentionné le rôle de M. Trump, ni celui de M. Rubio.

La décision d’Israël constitue un revirement important. Pas plus tard que le mois dernier, son ambassadeur aux États-Unis, Ron Dermer, a déclaré qu’Israël n’interdirait aucun membre du Congrès. Mais le site de nouvelles Axios a rapporté la semaine dernière que M. Trump avait fait pression en privé sur M. Netanyahou pour qu’il n’admette pas les deux.

Un fonctionnaire israélien proche du cabinet du Premier ministre a déclaré jeudi qu’un appel a été lancé par l’administration Trump pas plus tard que cette semaine, pressant M. Netanyahou d’interdire les femmes du Congrès. Le fonctionnaire, qui a parlé sur la condition de l’anonymat pour discuter des informations délicates, a déclaré que le premier ministre s’est trouvé dans une situation de “perdant perdant”, ayant à choisir entre contrarier M. Trump ou les démocrates.

En effet, le représentant Steny H. Hoyer du Maryland, le leader démocrate de la Chambre des représentants qui s’est lui-même rendu en Israël ces derniers jours, avait travaillé avec M. Dermer pour obtenir la déclaration qu’aucun membre du Congrès ne se verrait refuser l’entrée et avait fait une demande personnelle de dernière minute à M. Netanyahou.

D’autres démocrates ont passé une grande partie de la journée de mercredi à faire pression sur M. Dermer, selon Aaron Keyak, un stratège qui conseille les démocrates et les groupes pro-Israël. Ce sont des amis qui parlent, qui supplient : ” Ne faites pas ça, ça va être désastreux, je vous le dis en tant qu’ami “, dit-il.

Mais alors même que les autorités israéliennes délibéraient, M. Trump a rendu sa demande publique jeudi avec un tweet déclarant que ” ce serait faire preuve d’une grande faiblesse si Israël permettait aux représentants Omar et Tlaib de visiter “.

Ce serait faire preuve d’une grande faiblesse si Israël autorisait les représentants Omar et Tlaib à se rendre sur place. Ils détestent Israël et tout le peuple juif, et il n’y a rien à dire ou à faire pour les faire changer d’avis. Le Minnesota et le Michigan auront du mal à les remettre au pouvoir. C’est une honte !
– Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 15 août 2019

Les experts ont déclaré qu’Israël n’avait jamais auparavant interdit un membre du Congrès, bien qu’il ait bloqué sept maires français et membres du Parlement européen en 2017. De même, ils ne se souvenaient pas d’une intervention similaire d’un président américain contre des membres de son propre Congrès.

“Jamais dans l’histoire de cette relation, et certainement pas au cours des 25 années où j’y ai travaillé, je n’ai vu un président aussi délibérément engagé non seulement à intercéder pour aider M. Netanyahou et améliorer ses perspectives électorales, mais aussi à travailler sur ses propres vendettas personnelles et politiques “, a déclaré Aaron David Miller, un négociateur de paix au Moyen-Orient expérimenté.

M. Hoyer a qualifié la décision d’Israël d'”outrageante” et d'”erronée”, suggérant que M. Dermer l’avait induit en erreur en lui assurant que les deux seraient autorisés à entrer par respect pour le Congrès. “Cette représentation n’était pas vraie “, a dit M. Hoyer, une réprimande remarquable de la part de l’un des plus fervents partisans démocrates d’Israël.

M. Netanyahou et ses alliés ont cité ce qu’ils ont appelé l’itinéraire unilatéral des femmes du Congrès, suggérant que ce n’est que récemment qu’ils ont appris qu’ils n’avaient pas l’intention de rencontrer des responsables israéliens ou de visiter Yad Vashem, le musée officiel de l’Holocauste d’Israël.

M. Friedman, l’ambassadeur américain, a déclaré que la décision initiale d’Israël d’admettre les femmes au Congrès était une occasion de les former. “Malheureusement, l’itinéraire de la délégation Tlaib/Omar ne laisse aucune place à cette opportunité, a-t-il dit.

Mme Omar, qui avait été informée de l’annulation par les médias, devait arriver samedi soir. Une assistante a dit qu’elle avait l’intention de rencontrer un membre arabe du Parlement israélien et qu’elle espérait organiser une réunion avec des membres juifs également. Les deux congressistes devaient se rendre en Cisjordanie, en partie sous les auspices du Miftah, une organisation dirigée par un législateur palestinien de longue date, Hanan Ashrawi.

“De quoi ont-ils peur ? a demandé Mme Ashrawi, se référant aux autorités israéliennes. “Qu’ils pourraient découvrir des choses ?”

Les congressistes ont également prévu de se rendre à Hébron, Ramallah et Bethléem, ainsi qu’à Jérusalem-Est annexée par Israël, avec un arrêt à la mosquée Al Aqsa, un lieu saint très disputé. Mme Tlaib, une Palestinienne d’origine américaine, prévoit de rendre visite à des parents en Cisjordanie et en Israël, a indiqué jeudi qu’elle pourrait encore lui permettre de venir seule à cette fin.

Mme Tlaib, qui portait une robe palestinienne traditionnelle, un thobe, lors de son assermentation, parle souvent de sa grand-mère vivant en Cisjordanie. Dans un courriel privé adressé à ses collègues démocrates de première année tôt jeudi matin, Mme Tlaib leur a demandé de faire pression pour qu’elle soit autorisée à rendre visite à sa grand-mère.

“Elle s’attendait à me voir dans quelques jours “, a écrit Mme Tlaib, ajoutant : ” Cette décision de ne pas me laisser entrer crée un dangereux précédent.

La situation a mis les démocrates dans une position délicate pour défendre Mme Omar après avoir précédemment dénoncé certaines de ses déclarations sur Israël et ses partisans. Mme Omar s’est excusée en février après avoir dit que l’appui à Israël était ” tout sur les Benjamins, bébé ” – une référence aux billets de 100 $.

En mars, la Chambre a voté pour condamner toutes les formes de haine après que Mme Omar eut déclaré que les militants pro-israéliens ” faisaient pression pour l’allégeance à un pays étranger “, une remarque qui faisait écho à l’esprit antisémite de ” double loyauté “.

Ces remarques ont donné à M. Trump et à d’autres républicains l’occasion de tenter de briser l’alliance de longue date entre les Juifs américains et le Parti démocratique. Le mois dernier, la Chambre a adopté à une écrasante majorité une résolution bipartisane condamnant le mouvement de boycott d’Israël.

M. Trump est venu à plusieurs reprises à l’aide de M. Netanyahou en période de troubles en déplaçant l’ambassade américaine à Jérusalem et en reconnaissant le contrôle israélien du plateau du Golan. Dans ce cas, M. Netanyahu est dans une campagne électorale serrée et les analystes ont dit qu’il doit à la fois à M. Trump des faveurs passées et qu’il a toujours besoin de son soutien.

En permettant aux femmes du Congrès de critiquer Israël sans contrepoids, certains dans son camp craignaient qu’il n’ait semblé faible devant ses électeurs avant les élections. Mais la décision a divisé les Israéliens, dont beaucoup n’ont pas cru les explications sur l’itinéraire.

“Trump tweeted and the sycophant got his marching orders”, a déclaré Alon Pinkas, un ancien consul général israélien à New York. “Leur voyage se serait terminé par quelques tweets et des photos d’Instagram, sans rien.”

Toutefois, la décision sur la droite israélienne a été appuyée, certains notant que les États-Unis avaient déjà interdit à un législateur israélien d’extrême droite appartenant à un groupe désigné comme une organisation terroriste.

“L’indignation simulée et les allégations fallacieuses selon lesquelles ce n’est pas ainsi que les alliés se traitent les uns les autres ne sont donc qu’un autre exemple de deux poids, deux mesures contre Israël “, a déclaré le professeur Eugene Kontorovich, directeur du droit international au Kohelet Policy Forum, le forum conservateur.

(Source:https://www.nytimes.com/2019/08/15/world/middleeast/trump-israel-omar-tlaib.html)

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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