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Un nouveau navire de guerre pour défendre Israël

Israël va recevoir un nouveau navire de guerre pour défendre les plateformes de gaz contre les attaques de missiles.

Une corvette de classe Sa’ar-6 de fabrication allemande sera équipée de dômes en fer, car l’armée avertit que l’attaque directe sur la plate-forme d’opération est l’une des plus grandes menaces auxquelles le pays est confronté
La corvette de classe Sa’ar-6 qui sera officiellement remise à la marine israélienne le 11 novembre 2020, sur une photographie non datée. (Forces de défense israéliennes)

La semaine prochaine, la marine israélienne devrait recevoir la première de quatre nouvelles corvettes de classe Sa’ar-6 de fabrication allemande, remplies à ras bord de capteurs, d’armes et de systèmes défensifs pour les aider dans leur tâche de protection des plateformes de gaz naturel et des routes commerciales d’Israël.

Alors qu’Israël exploitait les réserves de gaz naturel situées dans ses eaux territoriales il y a un peu plus de dix ans, le gouvernement les a officiellement désignées comme un atout national stratégique et a chargé la marine de les défendre. Ce n’était pas une mince affaire pour la marine, qui jusqu’alors s’occupait principalement de protéger les côtes israéliennes.

L’arrivée du Sa’ar-6, prévue pour mercredi, devrait renforcer considérablement la capacité d’Israël à protéger les deux plates-formes de gaz opérationnelles du pays contre les missiles et autres types d’attaques.

Chaque navire de missiles de près de 2 000 tonnes est équipé de deux lanceurs d’intercepteurs Iron Dome – connus sous le nom de Naval Dome – pour intercepter les fusées et d’une batterie Barak-8 pour abattre les missiles de croisière et balistiques.

Les navires sont également couverts par quelque 260 réseaux de radars statiques – appelés réseaux phasés – qui leur permettent de détecter des projectiles et des avions dans le ciel, ainsi que des navires et des missiles de croisière volant à basse altitude au niveau de la mer. Dans le passé, un navire aurait eu besoin de deux systèmes de radar distincts, l’un pour détecter les objets au niveau de la mer et l’autre pour balayer le ciel. Le fait que les quelque 260 réseaux restent en place signifie également que le navire est moins facilement détectable que les navires équipés de systèmes radar qui tournent.

La corvette de classe Sa’ar-6 à Kiel, en Allemagne, qui sera officiellement remise à la marine israélienne le 11 novembre 2020, sur une photographie non datée. (Forces de défense israéliennes)

Bien que le Sa’ar-6, qui a une plate-forme d’atterrissage pour hélicoptère sur son dos, soit plus grand que les deux autres classes de corvettes de la marine israélienne, le Sa’ar-5 et le Sa’ar-4.5, il apparaît beaucoup plus petit sur le radar, grâce aux progrès de la technologie de la furtivité au cours des dernières décennies.

Le Sa’ar-6 est plus grand que les navires existants du pays, mais les responsables de la marine disent qu’il est bien plus petit que les types de navires qui effectuent les types de missions qui lui sont confiées.

Contrairement à ses prédécesseurs, le Sa’ar-6 est également construit spécifiquement pour accueillir des marins hommes et femmes. La marine prévoit qu’environ un quart de l’équipage des navires lance-missiles sera composé de femmes.

Le premier Sa’ar-6, le Magen de l’INS, changera officiellement de mains mercredi prochain, mais ne sera pas opérationnel avant plusieurs mois. Bien que le navire soit entièrement construit et en état de navigabilité, la grande majorité des capteurs, des armes et des systèmes de défense proviennent d’entreprises israéliennes et seront installés et reliés entre eux en Israël. Les trois autres corvettes de classe Sa’ar-6 – l’INS Oz, l’INS Atzma’ut et l’INS Nitzahon arriveront au cours de l’année prochaine environ.
La corvette de classe Sa’ar-6 à Kiel, en Allemagne, qui sera officiellement remise à la marine israélienne le 11 novembre 2020, sur une photographie non datée. (Forces de défense israéliennes)

Ohé des menaces

Les menaces qui pèsent sur ces plates-formes de gaz naturel sont multiples et croissantes : simples missiles de croisière sol-mer fabriqués en Chine, missiles de croisière russes antinavires Yakhont plus perfectionnés, missiles balistiques à guidage de précision Khalij Fars iraniens, barrages massifs de roquettes imprécises, commandos navals, mini-sous-marins autonomes, bateaux suicide chargés d’explosifs.

Pour la marine, les plus préoccupants sont les missiles de croisière et les missiles balistiques à guidage de précision. Le Hezbollah est déjà connu pour posséder des missiles de croisière chinois, ayant utilisé avec succès les missiles C-802 et C-701 pendant la seconde guerre du Liban en 2006.

Les forces de défense israéliennes pensent que, bien qu’il existe des stocks du puissant missile russe Yakhont contrôlé par la Syrie – un proche allié du Hezbollah – le groupe terroriste ne possède pas la munition au Liban, a appris le Times of Israel. Cela ne signifie pas que le Hezbollah n’a pas été formé pour utiliser le missile de croisière russe avancé s’il le souhaite.

Vue de la plate-forme de traitement de gaz naturel Leviathan depuis la réserve naturelle de Dor Habonim Beach, le 1er janvier 2020. (Flash90)

Une image tirée d’une vidéo du groupe terroriste libanais Hezbollah menaçant d’attaquer des plateformes gazières offshore israéliennes. (Capture d’écran)

Le Libanais

Le groupe terroriste zbollah a en effet identifié les plateformes de gaz nationales d’Israël comme une cible potentielle, en publiant en 2018 une vidéo montrant la plateforme Leviathan en plein tir et menaçant de les détruire “en quelques heures”.

La menace du Hamas dans la bande de Gaza, qui a tiré une roquette sur la plateforme d’extraction de gaz Tamar d’Israël lors de la guerre de Gaza en 2014, est considérée comme bien moindre. Le groupe terroriste ne disposerait pas de munitions avancées capables de frapper avec précision une plateforme en mer. Selon les calculs de la marine israélienne, le Hamas devrait tirer environ 10 000 roquettes simples et non guidées sur une plate-forme d’extraction de gaz pour assurer une frappe réussie, ce qui rend une telle attaque non pas techniquement impossible, mais hautement improbable.

En plus de protéger les plateformes de gaz, la marine doit également protéger les routes commerciales navales d’Israël. Bien qu’il soit entouré de trois côtés par la terre, Israël a une économie insulaire, faisant venir la quasi-totalité de ses importations par mer plutôt que par terre. Quelque 96 % des importations arrivent en Israël par la Méditerranée ; les quatre autres sont livrées à Eilat depuis la mer Rouge.

MSC PARIS nearing Haifa ports October 11, 2020. (Geodrons)

Si ces voies de navigation et ports méditerranéens sont attaqués, les compagnies de transport maritime arrêteront probablement tous les transports vers Israël par souci de la sécurité de leurs navires, de leurs équipages et de leurs marchandises – ce qui entraînera essentiellement un blocus – une mesure qui pourrait avoir des effets dévastateurs sur l’économie israélienne. Ce fut le cas lors de la seconde guerre du Liban, lorsque le Hezbollah a tiré deux missiles de croisière sur des navires de la marine israélienne. L’un – un C-802 – a manqué sa cible et a touché un cargo égyptien, ce qui a provoqué l’arrêt de presque toutes les importations maritimes vers Israël. Le second, un missile C-701, a frappé l’INS Hanit, tuant quatre soldats.

Il est de la responsabilité de la marine de prévenir de telles calamités, avec des actions offensives pour prévenir les assauts et des actions défensives pour intercepter ou contrecarrer les attaques, et les corvettes Sa’ar-6 sont spécialement conçues pour cela. (Jusqu’à ce que les corvettes Sa’ar-6 soient pleinement opérationnelles, ces plates-formes seront protégées par les autres navires lance-missiles de la marine).

Comme la marine israélienne est officiellement responsable de la défense des plates-formes et de ses navires, elle est également chargée d’identifier et de détruire les menaces potentielles qui pèsent sur elle, bien que la plupart des frappes effectives contre ces menaces seraient effectuées par l’armée de l’air, qui dispose de plus grandes capacités pour le faire.

En cas de guerre, le plan général de la marine serait d’effectuer un bombardement massif contre les systèmes d’armes ennemis qui pourraient être utilisés contre les plates-formes gazières afin de détruire la majorité d’entre elles. Par la suite, la marine “chasserait” les armes restantes par des frappes individuelles.

Navire nécessaire

La décision d’acheter les navires Sa’ar-6 à l’entreprise industrielle allemande Thyssenkrupp, ainsi qu’un autre accord avec la société pour l’achat de sous-marins, s’inscrit dans le cadre d’une enquête sur la corruption en Israël impliquant plusieurs hommes d’affaires israéliens de premier plan, dont des contacts étroits du Premier ministre Benjamin Netanyahu, ainsi qu’un ancien commandant de la marine, Eli Marom.

Netanyahu, qui a été inculpé de trois autres accusations de corruption, n’a pas été nommé comme suspect dans ce scandale – surnommé “affaire 3000” – et aucun fonctionnaire actuel de la marine israélienne n’y est non plus lié.

La marine israélienne a refusé de commenter la manière spécifique dont l’appel d’offres a été lancé à Thyssenkrupp ou d’autres questions liées au processus d’achat, mais maintient que le Sa’ar-6 lui-même était un navire nécessaire à acheter et que les décisions concernant ses spécifications ont été prises uniquement sur la base de considérations opérationnelles.

David SCHMIDT

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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