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Le coronavirus met à l’épreuve la cohésion, les alliances et la démocratie de l’Europe

Le coronavirus met à l’épreuve la cohésion, les alliances et même la démocratie de l’Europe

Avec la propagation rapide du virus, Bruxelles tâtonne, les nations divergent, les populistes salivent et les États-Unis érigent des barrières contre leurs alliés.

Le Parlement européen était presque vide lors d’une session écourtée à Bruxelles mardi.

BRUXELLES – La propagation rapide du nouveau coronavirus constitue un test sévère pour les démocraties, pour l’Union européenne en tant qu’institution et pour l’alliance transatlantique. Et jusqu’à présent, elle a été chaque nation pour elle-même.

Tandis que l’Italie mendiait de l’aide, l’Union européenne semblait tarder et tâtonner, les États membres ignorant les appels à la solidarité. Les États-Unis, pour leur part, ont choisi de tenter de se couper entièrement de l’Europe.

La décision du président Trump de diviser les États-Unis de leurs alliés européens par une interdiction de voyager et de les blâmer pour leur inaction, plutôt que de jouer un rôle de leader en matière de coopération et de coordination, a frappé de nombreux analystes comme étant particulièrement politisée et préjudiciable, d’autant plus que les gouvernements européens affirment que l’interdiction a été imposée unilatéralement, sans les consulter.

Mais la recherche de boucs émissaires – d’abord la Chine, puis l’Europe – est considérée comme faisant partie de l’inévitable politisation d’une crise que certains comparent au temps de guerre.

Les réactions des démocraties – surtout lorsque les États prennent des mesures de plus en plus sévères, comme en Italie, pour contrôler la circulation de leurs propres citoyens, sans parler des étrangers – peuvent être une aubaine importante pour les populistes d’extrême droite en Europe, qui sont favorables à un État-nation fort et s’opposent à l’immigration et à la mondialisation.

Pour l’Union européenne et la nouvelle équipe de son bras exécutif, la Commission européenne, dirigée par Ursula von der Leyen, cette pandémie est un défi à son intention d’avoir une “commission géopolitique”, a déclaré Mme Stelzenmüller – “si les États membres le permettent”.

C’est un test majeur pour l’Union européenne, le virus s’ajoutant aux crises existantes en matière de migration et d’État de droit, a déclaré Paul Adamson, fondateur d’Encompass, une revue sur l’Europe. “Les valeurs européennes, la solidarité et le fait de se serrer les coudes sonnent comme des phrases creuses, et nous n’avons pas encore atteint un pic du virus”, a-t-il déclaré.

Le coronavirus a touché un ensemble varié de pays et de cultures, mais un certain nombre d’expériences communes ont émergé – du deuil des morts à l’écriture de chansons.

Il y a des moments qui semblent bizarres, des moments de peur… … de préparation et des moments de vide. Ce sont des scènes du monde vivant avec le coronavirus. Il s’est répandu à travers les cultures, les langues et même au large. Et malgré ces différences mondiales, un certain nombre d’expériences communes ont émergé. Il y a le deuil des morts. En Iran, le personnel hospitalier pleure la mort d’un médecin à cause du virus. En Chine, un bâtiment mis en quarantaine s’effondre et un pompier s’effondre après avoir retiré des corps des décombres. En Italie, un homme pleure la mort de sa sœur. Pour tenter de sauver des vies, les autorités prennent des précautions. Elles désinfectent les lieux publics et filtrent les populations. “C’est de la folie. Dans le monde entier, les gens ont peur et sont sur les nerfs. “Incroyable.” En Irlande du Nord, les travaux de construction de routine dans un Apple Store sont confondus avec une activité liée à un virus. Au Japon, la colère s’enflamme lorsqu’un homme éternue dans un train. Un Italien prend la peur et ajoute de l’humour. Il s’agit d’un cercle pour garder les gens à distance de sécurité. En fait, beaucoup de gens utilisent l’humour pour faire face à l’incertitude ou à la stigmatisation d’être malade. En Australie, une course sur du papier toilette mène à des leçons d’autodéfense. “Il va vous montrer comment faire face aux personnes qui vous volent votre papier toilette.” Il y a aussi la défiance, la conviction que la vie doit continuer malgré le virus. Sur les toits de la Chine, les voisins en quarantaine se rencontrent. Sur un toit en Italie, une troupe de théâtre joue de la poésie pour une zone où les déplacements sont limités. Sur un bateau de croisière en quarantaine, on écrit des chansons pour passer le temps. Dans un appartement en Chine aussi. Mais les moments les plus marquants de la pandémie sont peut-être ceux où il se passe peu de choses : les rues vides. “Incroyable. Pas de circulation.” Les aéroports silencieux. Les lieux de culte sans fidèles. Les magasins sans marchandises. Il en est ainsi partout dans le monde, alors que nous nous préparons, que nous pleurons et que nous attendons le prochain chapitre du coronavirus.

Avec le temps, le virus lui-même peut imposer son propre type de discipline à des dirigeants politiques inaptes. Le virus ne respecte pas la rhétorique, l’inaction, le manque de coordination ou les restrictions avec des failles béantes – autant d’éléments qu’il expose déjà.

“Il est très évident qu’il y a eu peu de coopération entre les États membres et que les gouvernements ont été lents à soutenir l’économie”, a déclaré Rosa Balfour à Bruxelles.

Le débat fait rage à la Maison Blanche sur un médicament non testé que le président insiste pour promouvoir.
Selon M. Fauci, jusqu’à la moitié des personnes atteintes du coronavirus pourraient être asymptomatiques.
La reine Elizabeth II exhorte la Grande-Bretagne à faire preuve de détermination, alors que le Premier ministre Boris Johnson entre à l’hôpital.

“L’Union européenne a choisi d’attendre et de voir”, a-t-elle ajouté. Le virus peut être un moment de transformation et je ne suis pas sûre que l’Union européenne y parviendra”.

La solidarité a fait défaut. L’Allemagne et la France ont restreint l’exportation de fournitures médicales, en violation du marché unique européen, et l’Autriche et la République tchèque ont interdit aux voyageurs de quitter l’Italie, en violation du principe de libre circulation.

Même la chancelière allemande Angela Merkel, qui a été félicitée pour avoir parlé en termes rationnels mercredi de la possibilité pour 70 % des Allemands d’attraper le virus, a été critiquée pour ne pas avoir annoncé de mesures fortes proportionnelles à ce diagnostic.

J’aimerais également voir la chancelière allemande dire que “nous sommes tous dans le même bateau” et que les Italiens recevront un soutien supplémentaire de notre part”, a déclaré Mme Stelzenmüller.

Au lieu de cela, c’est aux Chinois qu’il a été laissé, qui ont immédiatement envoyé des experts médicaux en Italie et ont promis de fournir à bon marché 2 millions de masques faciaux, 20 000 combinaisons de protection et 1 000 respirateurs.

“Et cela ne fait que nourrir Salvini”, a déclaré Charles Grant, directeur du Centre pour la réforme européenne, en référence à Matteo Salvini, le populiste italien d’extrême droite qui est un critique acerbe de l’immigration, de la mondialisation et de l’Union européenne elle-même.

Les choses vont s’aggraver avec l’impact économique de la crise, a déclaré M. Grant. “La crise de l’euro pourrait revenir, car il y a trop de créances douteuses dans les banques”, en particulier en Italie, “et il n’y a toujours pas de régime de résolution de défaillance bancaire approprié ni de garantie des dépôts dans la zone euro”.

Les populistes, disait-il, “Nous ferons du foin avec ça”.

Si le virus progresse au même rythme et que les gouvernements réagissent moins efficacement qu’en Corée du Sud ou à Singapour, les critiques “alimenteront un climat politique déjà troublé, avec une frustration et un ressentiment général du gouvernement”, a déclaré Simon Tilford, directeur du Forum de la nouvelle économie, un institut de recherche de Berlin.

Ces frustrations ne feront qu’empirer avec le choc économique sévère que le virus est susceptible d’infliger à une Europe à peine croissante, a-t-il dit.

“Si les gouvernements ne réagissent pas correctement à la crise économique, la réaction politique pourrait être toxique chez eux et pour l’Union européenne”, a déclaré M. Tilford. L’Italie est particulièrement explosive, a-t-il dit.

“Il y a déjà une réaction contre la mondialisation et l’ouverture dans ce pays, un fort sentiment que le pays a été du côté des perdants de la mondialisation et de l’euro, que l’élite n’a pas défendu l’intérêt national et que l’Italie a déjà été gravement déçue par l’Union européenne en matière d’immigration”, a déclaré M. Tilford.

Le virus, a-t-il dit, “est clairement un cadeau à la droite populiste en Europe”.
Un rassemblement d’extrême droite en 2019 à Chemnitz, en Allemagne, avec une bannière sur laquelle on peut lire “Nous sommes le peuple”.

Yascha Mounk, expert en démocratie et en populisme à l’université Johns Hopkins, note que si le virus peut aider les populistes de l’opposition, il peut aussi miner les populistes au pouvoir.

“Vous pouvez avoir une administration sans réalité tant que vous ne faites pas face à une crise majeure”, dit-il. “Mais face à une pandémie mondiale, la vantardise et le déni de la réalité montreront la crise de crédibilité à laquelle les populistes sont confrontés”.

Mais si des dirigeants plus traditionnels comme Mme Merkel “se sont exprimés de manière plus honnête et plus sérieuse, les gouvernements compétents échouent également dans leurs réponses”, a déclaré M. Mounk.

“Merkel est plus franche sur les faits mais ne tire pas les conclusions évidentes”, a-t-il ajouté, soulignant que les écoles allemandes étaient toujours ouvertes, que les grands événements sportifs se poursuivaient et que les gens n’étaient pas incités à travailler à domicile.

“Les populistes vont donc d’abord répondre par un déni des faits et des responsabilités, de la gravité de la situation”, a déclaré M. Mounk. “Ensuite, ils admettront probablement que la situation est mauvaise, mais feront comme si tout était de la faute des autres et qu’ils ont mené une lutte courageuse contre le virus depuis le début”.

La décision de M. Trump d’essayer d’isoler les États-Unis n’est pas en soi irrationnelle en tant qu’effort pour ralentir le rythme de la maladie, a déclaré François Heisbourg, un analyste français, notant qu’Israël avait pris des mesures encore plus sévères sans être critiqué.

Le problème est la façon dont M. Trump a dirigé l’interdiction vers l’Union européenne, qu’il a déjà qualifiée d’ennemi économique, a déclaré M. Heisbourg, tout en permettant la poursuite des vols en provenance de pays comme la Turquie.

Cela souligne le sentiment que l’Union européenne est opposée par “trois prédateurs – la Russie, la Chine et les États-Unis, qui cherchent tous à la détruire”, a-t-il dit.

“Pour l’Europe, c’est un moment très important, qui exige une action plus rapide des États pour enfermer les gens, car plus le délai est long, plus les conséquences sont graves”, a déclaré M. Heisbourg. “Une pandémie a la même logique qu’une guerre, et dans une guerre, ce sont les résultats qui comptent. L’État est au centre, et ce n’est pas une situation où le rythme normal du débat démocratique peut gérer la crise”.

Les taux d’infection suivent le modèle italien, et si Bruxelles et les États ne réagissent pas plus vigoureusement et plus rapidement par une action exécutive forte, a déclaré M. Heisbourg, ils risquent de provoquer des problèmes plus importants.

“Alors vous laissez le champ libre aux populistes et vous êtes morts, parce qu’ici les populistes ont raison”, a-t-il dit. “Même les démocraties se comportent plus comme des autoritaires dans une guerre.”

L’épidémie de coronavirus

Dois-je porter un masque ?

Jusqu’à présent, le gouvernement, comme l’OMS, a conseillé que les gens ordinaires n’aient pas besoin de porter de masque à moins d’être malades et de tousser. Une partie de la raison était de préserver les masques de qualité médicale pour les travailleurs de la santé qui en ont désespérément besoin à un moment où ils sont continuellement en pénurie. Les masques ne remplacent pas le lavage des mains et la distanciation sociale.

Que dois-je faire si je me sens malade ?

Si vous avez été exposé au coronavirus ou pensez l’être, et que vous avez de la fièvre ou des symptômes comme une toux ou des difficultés respiratoires, appelez un médecin. Il vous donnera des conseils sur l’opportunité de vous faire dépister, sur la manière de le faire et sur la façon de suivre un traitement médical sans risquer d’infecter ou d’exposer d’autres personnes.

Comment se faire dépister ?

Si vous êtes malade et que vous pensez avoir été exposé au nouveau coronavirus, on vous recommande d’appeler votre prestataire de soins et de lui expliquer vos symptômes et vos craintes. Il décidera si vous devez subir un test. Gardez à l’esprit qu’il y a une chance – par manque de kits de dépistage ou parce que vous êtes asymptomatique, par exemple – que vous ne puissiez pas vous faire dépister.

Comment le coronavirus se propage-t-il ?

Il semble se propager très facilement d’une personne à l’autre, en particulier dans les maisons, les hôpitaux et autres espaces confinés. L’agent pathogène peut être transporté par de minuscules gouttelettes respiratoires qui tombent lorsqu’on tousse ou qu’on éternue. Il peut également être transmis lorsque nous touchons une surface contaminée et que nous nous touchons ensuite le visage.

Existe-t-il déjà un vaccin ?

Non. Les premiers essais d’un vaccin expérimental chez l’homme ont commencé à la mi-mars. Un développement aussi rapide d’un vaccin potentiel est sans précédent, mais même s’il s’avère sûr et efficace, il ne sera probablement pas disponible avant 12 à 18 mois.

Qu’est-ce qui rend cette épidémie si différente ?

Contrairement à la grippe, il n’existe aucun traitement ou vaccin connu, et on sait peu de choses sur ce virus particulier jusqu’à présent. Il semble être plus mortel que la grippe, mais les chiffres sont encore incertains. Et il frappe particulièrement les personnes âgées et celles qui souffrent de maladies sous-jacentes – et pas seulement celles qui souffrent de maladies respiratoires.

Que se passe-t-il si un membre de ma famille tombe malade ?

Si le membre de la famille n’a pas besoin d’être hospitalisé et peut être soigné à domicile, vous devez l’aider à satisfaire ses besoins essentiels et à surveiller ses symptômes, tout en gardant autant de distance que possible, conformément aux directives émises par le gouvernement. S’il y a de la place, le membre de la famille malade doit rester dans une chambre séparée et utiliser une salle de bain séparée. Si des masques sont disponibles, la personne malade et le soignant doivent les porter lorsque le soignant entre dans la pièce. Veillez à ne pas partager la vaisselle ou d’autres articles ménagers et à nettoyer régulièrement les surfaces comme les comptoirs, les poignées de porte, les toilettes et les tables. N’oubliez pas de vous laver les mains fréquemment.

Dois-je faire des provisions ?

Prévoyez une semaines de repas si possible. Mais les gens ne doivent pas accumuler de la nourriture ou des fournitures. Malgré les étagères vides, la chaîne d’approvisionnement reste solide. Et n’oubliez pas d’essuyer la poignée du chariot d’épicerie avec une lingette désinfectante et de vous laver les mains dès votre retour à la maison.

Puis-je aller au parc ?

Oui et non, mais veillez à garder une distance de deux mètres entre vous et les personnes qui n’habitent pas chez vous. Même si vous vous contentez de traîner dans un parc, plutôt que de faire un jogging ou une promenade, il est bon de prendre l’air et, avec un peu de chance, le soleil. A condition d’être a 1 KM de chez vous !

Dois-je retirer mon argent des marchés ?

Ce n’est pas une bonne idée. Même si vous êtes à la retraite, il est judicieux d’avoir un portefeuille équilibré d’actions et d’obligations pour que votre argent suive l’inflation, voire croisse. Mais les retraités peuvent vouloir penser à mettre de côté suffisamment d’argent pour couvrir les frais de subsistance d’une année et les gros paiements nécessaires au cours des cinq prochaines années.

David SCHMIDT

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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