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Les femmes au cœur de Boko Haram

Des rôles complexes et nuancés

Les femmes au cœur de Boko Haram et de la katiba Macina

Qu’elles soient volontaires ou forcées, les femmes jouent un rôle central dans les opérations des groupes extrémistes violents.

Les femmes jouent des rôles complexes et nuancés dans l’extrémisme violent au Mali et au Niger. Elles représentent des ressources humaines stratégiques pour ces groupes, selon une étude de l’Institute for Security Studies (ISS).

La plupart des politiques de prévention et de lutte contre l’extrémisme dans ces deux pays reposent sur des hypothèses que la recherche confirme rarement. Elles mettent principalement l’accent sur la création d’activités génératrices de revenus comme solution pour mettre fin à l’engagement des femmes auprès des extrémistes violents. Mais pour s’attaquer à l’association des femmes avec ces groupes, il est important de comprendre comment et pourquoi elles sont recrutées et les raisons qui les poussent à les rejoindre.

Des entretiens avec des femmes associées à Boko Haram dans la région de Diffa au Niger et à katiba Macina dans les régions de Mopti et de Ségou au Mali révèlent comment les femmes contribuent à assurer la survie de ces groupes. Les femmes facilitent également l’intégration des extrémistes dans les communautés et contribuent activement à leurs opérations.

Si certaines sont recrutées de force ou collaborent involontairement avec les groupes, d’autres les rejoignent de leur plein gré. Leur association volontaire remet en cause les stéréotypes traditionnels selon lesquels la violence est une prérogative masculine. Elle contredit également l’idée populaire selon laquelle les femmes qui s’associent à des groupes ont toutes été contraintes.

Les femmes jouent des rôles complexes et nuancés dans l’extrémisme violent au Mali et au Niger

Certaines femmes, par exemple, collaborent avec la katiba Macina pour se protéger de l’insécurité alimentée en partie par les extrémistes dans leur région. La recherche met en évidence quelques cas où les femmes ont coopéré avec le groupe pour préserver leurs activités génératrices de revenus. D’autres s’alignent volontairement sur la katiba Macina pour venger la mort de membres de leur famille qui aurait été perpétrée par les Forces armées maliennes, lors d’opérations militaires, ou par des chasseurs traditionnels.

Au Niger, certaines des femmes interrogées ont rejoint Boko Haram pour trouver un mari. D’autres ont volontairement suivi leurs maris, leurs parents ou leurs enfants. Dans quelques cas, les femmes ont déclaré avoir rejoint Boko Haram pour des raisons religieuses, notamment l’accès à l’éducation religieuse ou le désir de mener le djihad. Ces cas semblent néanmoins être minoritaires, contrairement aux idées préconçues selon lesquelles les motivations religieuses sont le principal moteur du recrutement.

Au Niger, l’utilisation récurrente de femmes comme kamikazes par Boko Haram accroît la visibilité des femmes. Les femmes associées à la faction d’Abubakar Shekau seraient formées aux armes à feu et au tir à l’arc pour soutenir les opérations militaires. Elles jouent également le rôle d’armuriers ou sont déployées pour des missions suicides.

La plupart des cas documentés de femmes kamikazes impliquent la coercition. Cependant, certaines se portent volontaires pour échapper au groupe et rejoindre au paradis un conjoint mort au combat ou par conviction religieuse.

Au Mali, les femmes apparaissent rarement dans des rôles de combat, même si elles maintiennent des liens avec des groupes.

Au Mali, les femmes sont rarement présentes dans les rôles de combat, même si elles entretiennent des liens avec des groupes. Le Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), une coalition à laquelle appartient la katiba Macina, nie la participation des femmes à ses opérations et à ses combats. En fait, les femmes ne sont généralement pas physiquement présentes dans les camps de la katiba Macina. Les recherches du SSI montrent que si elles jouent des rôles plus discrets, ceux-ci n’en sont pas moins importants pour soutenir les opérations du groupe.

L’association volontaire ou forcée de femmes offre à la katiba Macina et à Boko Haram des avantages stratégiques et opérationnels importants. Les femmes sont utilisées pour diverses raisons qui évoluent en fonction des besoins des groupes et des contextes dans lesquels ils opèrent.

Les femmes aident Boko Haram et katiba Macina à augmenter leurs effectifs. En tant qu’épouses de membres masculins, elles permettent le renouvellement générationnel du groupe et sont chargées d’élever les enfants. Elles aident également à recruter des membres. Elles sont utilisées comme appât, notamment par Boko Haram, pour attirer les hommes en quête de mariage.

Les femmes permettent aux groupes d’obtenir la logistique et les finances nécessaires à leur fonctionnement. Katiba Macina et Boko Haram utilisent les femmes pour obtenir de la nourriture, des médicaments et d’autres produits de première nécessité. Elles sont impliquées dans la chaîne d’approvisionnement pour l’acquisition de matériaux pour les opérations, comme l’engrais pour la fabrication d’engins explosifs improvisés. Elles servent également d’informatrices et d’éclaireuses avant les opérations militaires.

Dans la plupart des cas documentés, les femmes quittent Boko Haram avec leurs maris.

Les filles et les femmes enlevées par Boko Haram dans les pays du bassin du lac Tchad et par les groupes membres du GSIM sont utilisées comme monnaie d’échange pour libérer leurs membres et générer des revenus grâce aux rançons. En octobre 2020, le GSIM aurait obtenu la liberté de plus de 100 de ses membres et payé une rançon pour obtenir la libération de quatre otages.

Selon l’étude de l’ISS, certaines femmes qui rejoignent les groupes – de gré ou de force – décident finalement de les quitter. Les personnes associées à Boko Haram se désengagent du groupe pour diverses raisons. Celles-ci incluent le besoin d’échapper à un mariage forcé et abusif avec un membre du groupe, la désillusion, des conditions de vie difficiles, et la peur d’être tuées par les extrémistes ou lors d’attaques contre leurs positions.

Dans la plupart des cas documentés, les femmes quittent Boko Haram avec leurs maris. Dans certains cas, leur décision de partir est facilitée par des acteurs externes, tels que des parents proches ou des autorités traditionnelles et administratives.

Le Mali se prépare actuellement à réviser sa politique nationale de prévention et de lutte contre l’extrémisme violent et le terrorisme, et le Niger finalise sa stratégie nationale de prévention de la radicalisation et de l’extrémisme violent. Dans ce contexte, les expériences des femmes avec ces groupes doivent être prises en compte.

Premièrement, une meilleure compréhension des nombreuses dynamiques qui sous-tendent l’association et le désengagement des femmes vis-à-vis des groupes extrémistes violents permettrait de limiter leurs liens avec les extrémistes. Deuxièmement, une meilleure prise en compte du rôle des femmes dans les opérations et la collecte de fonds pourrait contribuer à affaiblir ces groupes sur le long terme.

Les efforts visant à limiter les liens des femmes avec ces groupes devraient également tenir compte de leurs liens avec les parents masculins qui sont membres du groupe et qui sont des intermédiaires essentiels pour les femmes dans ces groupes. Troisièmement, il est essentiel de renforcer la résilience des femmes et celle des acteurs sociaux qui peuvent contribuer à la renforcer au niveau communautaire.

Enfin, ceux qui travaillent à prévenir et à contrer l’extrémisme violent au niveau local doivent être protégés des représailles de ces groupes. Ce n’est qu’à cette condition que l’association des femmes avec les groupes extrémistes violents pourra être évitée.

Des soldats nigérians abusent sexuellement de femmes fuyant Boko Haram

Le rapport de Human Rights Watch fait état de 43 femmes qui ont été victimes d’abus sexuels de la part de fonctionnaires censés les protéger.

Une jeune fille de 17 ans a déclaré qu’un soldat avait menacé de la tuer après avoir appris qu’elle était enceinte. Elle fait partie des dizaines de femmes déplacées en raison de l’insurrection meurtrière de Boko Haram dans le pays.

Une jeune fille de 17 ans a déclaré qu’un soldat l’a menacée de mort après avoir découvert qu’elle était enceinte. Elle fait partie des dizaines de femmes déplacées en raison de l’insurrection meurtrière de Boko Haram dans le pays. (TRT World et Agences)

Des soldats et des policiers nigérians ont violé et maltraité des femmes et des filles qui ont fui les violences des insurgés de Boko Haram et qui résident désormais dans des camps de déplacés, a déclaré Human Rights Watch (HRW) lundi.

Les femmes et les jeunes filles qui ont fui la campagne armée menée par Boko Haram depuis sept ans se réfugient dans sept camps à Maiduguri, la capitale de l’État de Borno au Nigeria. Le groupe militant, qui est contre l’éducation des femmes, les a enlevées, violées et contraintes au mariage, quel que soit leur âge.

“Il est déjà assez grave que ces femmes et ces filles ne reçoivent pas le soutien dont elles ont tant besoin pour surmonter le traumatisme horrible qu’elles ont subi aux mains de Boko Haram”, a déclaré Mausi Segun, chercheuse senior sur le Nigeria à Human Rights Watch.

Quatre personnes ont déclaré à HRW avoir été droguées et violées. Trente-sept ont dit avoir été contraintes à des relations sexuelles par de fausses promesses de mariage et une aide matérielle et financière.

“Il est honteux et scandaleux que les personnes qui devraient protéger ces femmes et ces jeunes filles les attaquent et les maltraitent”, a poursuivi Segun.

L’organisme de surveillance a déclaré que le gouvernement ne poursuivait pas les auteurs d’abus, parmi lesquels figurent “des chefs de camp, des groupes d’autodéfense, des policiers et des soldats”.

Le président du Nigeria, Muhammadu Buhari, a ordonné une enquête sur ces allégations.

Une jeune fille de 17 ans a déclaré avoir été violée par un policier qui l’a abordée dans un camp.

“Un jour, il a exigé d’avoir des relations sexuelles avec moi. J’ai refusé mais il m’a forcée”, a-t-elle déclaré, ajoutant que cela s’était produit une fois. Elle a ajouté qu’il a menacé de la tuer lorsqu’elle a découvert qu’elle était enceinte.

Une autre fille – une jeune fille de 16 ans qui a fui une attaque à Baga, près du lac Tchad, l’année dernière – a déclaré avoir été droguée et violée en mai 2015 par un membre du groupe de sécurité communautaire chargé de distribuer l’aide dans le camp.

Des conditions désastreuses qui laissent place aux abus

Le rapport indique que le manque de produits de première nécessité dans les camps rend les femmes et les filles plus vulnérables à l’exploitation sexuelle et au viol par les responsables du camp. Dans certains des camps, leurs déplacements sont sévèrement limités.

Dans d’autres cas, des responsables auraient profité de leur position d’autorité pour promettre à des femmes des dons de nourriture ou d’autres articles dont elles ont désespérément besoin en échange de relations sexuelles.

Une autre femme a déclaré avoir consenti à avoir des rapports sexuels avec un soldat parce qu’elle avait besoin d’aide pour nourrir ses quatre enfants. Elle a dit qu’ils ne recevaient qu’un seul repas par jour. Le soldat, qui l’avait demandée en mariage, a disparu lorsqu’elle lui a annoncé qu’elle était enceinte.

“Le fait de ne pas réagir à ces abus largement signalés constitue une grave négligence, voire pire, de la part des autorités nigérianes”, a déclaré M. Segun.

“Les autorités devraient fournir une aide adéquate dans les camps, assurer la liberté de mouvement de toutes les personnes déplacées, des soins de santé sûrs et confidentiels pour les survivants, et punir les abuseurs.”

Boko Haram, dont le nom se traduit littéralement par “l’éducation occidentale est interdite”, affirme être contre “l’occidentalisation” du Nigeria.

Ils ont déplacé plus de deux millions de personnes et tué quelque 15 000 personnes dans le nord-est du pays.

En avril 2014, le groupe a enlevé près de 276 écolières de la ville de Chibok, dans l’État de Borno, pour empêcher leur éducation…

Source : Jeannine Ella Abatan, Dakar & TRT World

David SCHMIDT

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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