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Les Libanais appellent la France à l’aide

Le Liban n'est plus un protectorat français !

PARIS : C’est presque comme si Emmanuel Macron avait oublié que le Liban n’est plus un protectorat français.

Quand il été en visite à Beyrouth, ravagée par une explosion, le dirigeant français a réconforté les foules désemparées, promis de reconstruire la ville et affirmé que l’explosion avait transpercé le cœur de la France elle-même.

« La France ne laissera jamais le Liban partir », a déclaré M. Macron. « Le cœur du peuple français bat toujours au pouls de Beyrouth ».

Ses détracteurs ont dénoncé ces ouvertures comme une incursion néocolonialiste d’un dirigeant européen cherchant à rétablir son influence sur un pays du Moyen-Orient en proie à des troubles et à détourner l’attention des problèmes croissants dans son pays. Un mème circulant en ligne l’a surnommé Macron Bonaparte, l’empereur Napoléon du 21e siècle.

Mais les défenseurs de Macron y compris les habitants désespérés de Beyrouth qui l’ont appelé « notre seul espoir » l’ont félicité pour avoir visité des quartiers dévastés où les dirigeants libanais ont peur de s’aventurer, et pour avoir essayé de tenir les politiciens libanais responsables de la corruption et de la mauvaise gestion accusées d’être à l’origine de l’explosion meurtrière de mardi.

La visite de M. Macron a mis en lumière le principal défi de la France, qui s’apprête à accueillir dimanche une conférence internationale des donateurs pour le Liban : Comment aider un pays en crise, où les liens économiques français sont profonds, sans s’ingérer dans ses affaires intérieures.

« Nous marchons au bord d’un précipice. Nous devons aider, soutenir et encourager le peuple libanais, mais en même temps ne pas donner l’impression que nous voulons établir un nouveau protectorat, ce qui serait complètement stupide », a déclaré Jack Lang, ancien ministre du gouvernement français qui dirige aujourd’hui l’Institut du monde arabe à Paris. « Nous devons trouver des solutions nouvelles et intelligentes pour aider les Libanais ».

Les liens de la France avec le Liban remontent au moins au XVIe siècle, lorsque la monarchie française a négocié avec les dirigeants ottomans pour protéger les chrétiens et s’assurer une influence dans la région.

À l’époque du mandat français (1920-1946), le Liban disposait déjà d’un réseau d’écoles françaises et de francophones qui subsiste encore aujourd’hui. La France entretient également des relations étroites avec les acteurs du pouvoir libanais, dont certains sont accusés d’alimenter la crise politique et économique du pays.

Une surprenante pétition en ligne a vu le jour cette semaine, demandant à la France de rétablir temporairement son mandat, affirmant que les dirigeants libanais ont fait preuve d’une « incapacité totale à sécuriser et à gérer le pays ».

Cette idée est largement considérée comme absurde – Macron lui-même a déclaré mercredi aux habitants de Beyrouth que « c’est à vous d’écrire votre histoire » – mais 60 000 personnes l’ont signée, y compris des membres de la diaspora libanaise de France, forte de 250 000 personnes, et des personnes au Liban qui ont déclaré que c’était une façon d’exprimer leur désespoir et leur méfiance envers la classe politique.

Outre la démonstration d’un soutien international indispensable, beaucoup de Libanais considèrent la visite de M. Macron comme un moyen d’obtenir une aide financière pour un pays criblé de dettes.

Le dirigeant français a également réussi à rassembler la classe politique divisée, même brièvement. Dans une scène rare, les chefs des factions politiques libanaises – dont certains sont encore des ennemis acharnés de la guerre civile de 1975-1990 – sont apparus ensemble au Palais des Pins, le siège de l’ambassade de France à Beyrouth, et ont quitté les lieux après avoir rencontré Macron.

Mais pour beaucoup, la visite a été perçue comme condescendante. Certains ont critiqué la pétition et ceux qui célébraient « la France, la mère tendre« .

Un écrivain, Samer Frangieh, a déclaré que Macron avait rassemblé les politiciens comme des « écoliers », les réprimandant pour ne pas avoir rempli leurs fonctions.

Il y a eu d’autres coups de gueule, plus subtils, contre la démonstration d’influence de la France. Pendant que Macron visitait des quartiers déchirés par l’explosion, le ministre de la santé du gouvernement soutenu par le Hezbollah visitait des hôpitaux de campagne donnés par l’Iran et la Russie, acteurs majeurs de la région.

« Je comprends les gens qui veulent le mandat. Ils n’ont aucun espoir », a déclaré Leah, une étudiante en ingénierie à Beyrouth qui n’a pas voulu que son nom de famille soit publié par crainte de répercussions politiques. Elle s’est fermement prononcée contre cette idée, et contre ceux qui voient en Macron le « sauveur » du Liban.

Selon elle, cela risque d’aggraver les divisions du Liban, alors que les chrétiens maronites et les musulmans éduqués en français embrassent Macron tandis que les autres s’en éloignent.

« Il n’a pas résolu ses problèmes avec son pays, avec son peuple. Comment peut-il nous donner des conseils ? », a-t-elle demandé.

À Paris, les opposants politiques intérieurs de Macron, de l’extrême gauche à l’extrême droite, ont mis en garde le leader centriste contre un néocolonialisme rampant et l’obtention de concessions politiques du Liban en échange d’une aide. « La solidarité avec le Liban doit être inconditionnelle », a tweeté Julien Bayou, chef du parti populaire des Verts.

Macron lui-même a fermement rejeté l’idée de faire revivre le mandat français.

« Vous ne pouvez pas me demander de me substituer à vos dirigeants. Ce n’est pas possible », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de solution française ».

Mais il a tenu à faire remarquer qu’il prévoit de retourner au Liban pour vérifier que les réformes promises sont entreprises le 1er septembre, date du 100e anniversaire de la déclaration du Grand Liban et du début du mandat français.

Les Libanais comptent encore sur la France

En effet, la tribune fait mention de l’intérêt particulier de la France pour le Liban: «Pour vous être intéressé de très près et avec tant de détermination aux souffrances des Libanais, vous êtes bien placé, Monsieur le Président, pour mesurer non seulement l’ampleur de la détresse qui les accable, mais aussi le défi gigantesque que représente pour eux la nécessité absolue de se débarrasser d’une classe politique gangrenée par la corruption.» Les liens avec la France de se démontrent plus: «sur nos passeports libanais, c’est écrit en arabe et en français, ça veut dire ce que ça veut dire», souligne l’économiste. Aujourd’hui plus que jamais, les Libanais se tournent vers la France qui «jouit tout de même d’un important capital sympathie», estime l’analyste politique.

«Personne ne nous répond aujourd’hui au Liban, il n’y a que le Président Macron qui montre un intérêt pour le Liban, c’est le seul qui est venu à deux reprises. C’est le seul qui essaye encore d’agir. Les autres ne sont plus intéressés pour des raisons politiques: notamment à cause de l’influence du Hezbollah, les pays du Golfe ont freiné leurs investissements», résume Najib Fayad.

En effet, précise-t-il, «les Américains ont une porte en Israël, les Russes en Syrie et la France au Liban, mais depuis 15 ans, il y avait un vide.» Dans sa tribune, la société civile libanaise enjoint donc à Emmanuel Macron de prendre des mesures fermes pour lutter contre la corruption. Les signataires prennent comme exemple le gel des actifs d’origine douteuse et les «biens mal acquis». Pour cela, ils proposent même de juger les responsables politiques comme «au Gabon, en Guinée équatoriale ou au Congo-Brazzaville». Ils prennent l’exemple de Rifaat el-Assad, l’oncle de l’actuel Président syrien, qui a été condamné à quatre ans de prison ferme pour détournements de fonds publics et blanchiment en bande organisée.

Paris peut-il lutter contre les «biens mal acquis» au Liban?

«Au Liban, c’est toute la classe politique qui est mouillée dans des affaires de corruption», tonne notre interlocuteur. Ainsi sans le citer nommément, la tribune critique vertement Riad Salamé, directeur de la Banque centrale du Liban depuis 1993: «les montages Ponzi à la libanaise ont été pratiqués par le gouverneur de la BDL et à l’échelle de tout un pays!» La pyramide de Ponzi est un procédé financier frauduleux qui consiste à rémunérer les investissements des anciens clients par l’argent des nouveaux entrants. À ce titre, depuis plusieurs semaines Riad Salamé est dans le viseur de la justice helvète. L’enquête porterait sur 400 millions d’euros déposés dans des comptes en Suisse. «C’est une première étape», commente Najib Fayad.

Mais pour ce qui est de la réelle influence de la France sur le Liban, il nuance tout de même le poids de l’ancienne puissance mandataire.

«Oui, la France a perdu de son influence, mais l’idée est de se servir de la France pour qu’elle puisse faire pression auprès de ses alliés régionaux européens ainsi qu’auprès des Américains et des Saoudiens. Quoi qu’on dise, la France a son droit de veto à l’Onu: il faut que Paris négocie avec les autres pays», estime-t-il.

La France souhaite-t-elle pourtant peser de tout son poids dans le dossier libanais?

Malgré son attitude offensive, son alignement de plus en plus visible sur Riyad et Washington permet d’en douter. Comme le précisait Michel Fayad, «la France est dans l’obligation de coopérer avec les États-Unis et avec l’Arabie saoudite. Elle se coordonne parce qu’elle ne pèse plus au Liban, le pouvoir est aujourd’hui entre les mains des Américains, des Arabes et des Iraniens et plus des Français.»

David SCHMIDT

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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