US Date:28 October, 2020

Netanyahou veut annexer 1/3 de la Cisjordanie

Netanyahu, face aux élections difficiles en Israël, s'engage à annexer un tiers de la Cisjordanie

JERUSALEM - Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré mardi qu'il agirait rapidement pour annexer près d'un tiers de la Cisjordanie occupée si les électeurs le remettaient au pouvoir lors des élections de la semaine prochaine, saisissant ce qu'il a appelé une occasion historique pour une Maison Blanche compatissante de donner à Israël "des frontières sûres et permanentes".

Son projet d'annexion de territoires le long du Jourdain remodèlerait le conflit israélo-palestinien et réduirait tout futur État palestinien à une enclave encerclée par Israël.

Les rivaux de M. Netanyahu, à gauche et à droite, ont largement salué cette annonce, faite dans le feu de la campagne dans laquelle il se bat pour sa survie, comme un stratagème politique transparent.

M. Nétanyahou a déclaré qu'il prévoyait d'annexer toutes les colonies israéliennes en Cisjordanie et qu'il agirait immédiatement après avoir formé un nouveau gouvernement pour annexer la vallée du Jourdain, une bande de territoire stratégique et fertile le long de la frontière avec la Jordanie qui s'étend de Beit Shean, au nord d'Israël, jusqu'aux rives de la mer Morte.

Il a déclaré qu'il voulait capitaliser sur ce qu'il a appelé "l'opportunité unique et ponctuelle" que lui a offerte l'administration Trump, qui s'est déclarée ouverte à l'annexion par Israël d'au moins certaines parties de la Cisjordanie.

"Nous n'avons pas eu une telle opportunité depuis la guerre des Six jours, et je doute que nous en ayons une autre dans les 50 prochaines années", a déclaré M. Netanyahu lors d'une conférence de presse à Ramat Gan, dans la banlieue de Tel-Aviv.

"Donnez-moi le pouvoir de garantir la sécurité d'Israël. Donnez-moi le pouvoir de déterminer les frontières d'Israël."

Israël s'est emparé de la Cisjordanie à partir de la Jordanie lors de la guerre de 1967. La plupart du monde considère que ce territoire occupé et les colonies ou annexions israéliennes qui s'y trouvent sont illégales.

M. Netanyahu, qui est dans une impasse ou légèrement en retard dans les sondages contre Benny Gantz, un ancien chef d'état-major de l'armée centriste, a essayé avec force de déplacer l'objectif de l'élection des affaires de corruption contre lui vers son point fort : la sécurité nationale.

Il a souligné la campagne militaire de plus en plus ouverte d'Israël contre l'expansion iranienne et a même dévoilé un nouveau site où il a déclaré que l'Iran avait autrefois poursuivi des armes nucléaires.

Mais l'annonce de mardi était une tentative audacieuse pour remettre le conflit palestinien au centre de la campagne électorale. La question s'est largement éloignée de la politique électorale israélienne car peu d'électeurs pensent qu'un processus de paix a une chance.

Ce n'est pas la première fois que M. Netanyahu promet l'annexion à quelques jours des élections. Avant les élections précédentes, en avril, au cours desquelles il s'était également battu pour renforcer le soutien de la droite, il avait annoncé son intention d'appliquer la souveraineté israélienne à certaines parties de la Cisjordanie, mais il n'a donné aucun détail ni calendrier.

Cette fois, M. Netanyahou s'est vanté que grâce à "ma relation personnelle avec le président Trump, je pourrai annexer toutes les colonies au cœur de notre patrie".

La Maison Blanche a déclaré qu'il n'y avait "aucun changement dans la politique américaine pour le moment" et a confirmé que le plan de paix au Moyen-Orient, promis de longue date par l'administration, serait publié après les élections.

Saeb Erekat, le négociateur palestinien en chef de longue date, a averti mardi soir que si M. Netanyahu parvient à faire passer son plan, il aura "réussi à enterrer même toute chance de paix entre les Palestiniens et les Israéliens".

Il a ajouté que l'annexion unilatérale des territoires occupés était un crime de guerre. "Les Israéliens, la communauté internationale doivent arrêter une telle folie", a-t-il déclaré. "Nous devons mettre fin au conflit et ne pas le maintenir pendant encore 100 ans."

En signe possible de mécontentement des Palestiniens, des roquettes tirées de Gaza plus tard dans la nuit de mardi ont déclenché des alarmes dans le sud d'Israël, y compris à Ashdod, où M. Netanyahu a été bousculé hors scène par des gardes du corps pour se mettre à l'abri en plein milieu d'un discours de campagne.

La réaction à l'annonce de M. Nétanyahou a été modérée dans le monde arabe, où la cause palestinienne ne suscite plus les passions qu'elle suscitait autrefois.

Pourquoi le monde arabe n'est pas scandalisé par le vœu de Netanyahou en Cisjordanie ?

Les Palestiniens voient la vallée du Jourdain comme leur futur grenier à blé. Les critiques d'Israël disent qu'il déracine régulièrement les agriculteurs et les éleveurs arabes de la région.

Daniel C. Kurtzer, ancien ambassadeur des Etats-Unis en Israël sous les administrations républicaine et démocratique, a déclaré qu'il y avait un consensus au sein de l'establishment israélien de la sécurité nationale pour qu'Israël garde le contrôle de la vallée pendant un certain temps après la signature d'un traité de paix, afin de s'assurer que les Palestiniens continuent à coopérer avec Israël pour maintenir la sécurité.

Mais l'annexion unilatérale est une autre chose, a-t-il dit.

"Si Nétanyahou dit maintenant pour toujours", a dit M. Kurtzer, "cela ne sera clairement pas acceptable pour aucun dirigeant palestinien actuel ou futur".

Quant au soutien américain, Daniel B. Shapiro, l'ancien ambassadeur en Israël sous le président Obama, a averti que toute célébration d'une reconnaissance de la souveraineté israélienne sur la Cisjordanie pourrait être de courte durée. "Un successeur démocrate à Trump retirerait certainement la reconnaissance américaine", a-t-il déclaré.

Le stratagème de M. Netanyahu a également rencontré un profond scepticisme parmi les analystes israéliens, qui ont dit qu'il a souvent fait des promesses électorales qui n'ont pas été tenues, et ont noté que les précédentes tentatives de droite d'annexer des parties de la Cisjordanie ont été bloquées par nul autre que lui.

Mais sa carrière pourrait prendre fin s'il ne siphonne pas suffisamment de voix des partis à sa droite dans les derniers jours de la campagne, et son annonce visait clairement à tenter les Israéliens qui soutiennent l'annexion de la Cisjordanie de lui accorder le bénéfice du doute.

Ses principaux opposants du centre - M. Gantz et les autres anciens chefs de l'armée qui se présentent dans son parti Bleu et Blanc - ont déclaré publiquement qu'Israël ne doit pas céder la vallée du Jourdain pour des raisons de sécurité, ce qui leur laisse peu de marge pour contester son plan.

Dans un discours prononcé mardi dernier, M. Gantz a passé outre la proposition spécifique d'agresser M. Netanyahu pour avoir endommagé la relation à long terme avec les États-Unis en l'exploitant pour des besoins politiques à court terme.

"Nétanyahou utilise et blesse les liens entre Israël et les États-Unis", a-t-il déclaré. "Il nuit à nos liens avec la communauté juive aux États-Unis. Il lie notre politique aux Américains, et c'est mal. Nos liens sont stratégiques, ces liens sont profonds et vitaux et sont basés sur des intérêts communs et non sur des accords électoraux".

Plusieurs groupes juifs américains soutenant une solution à deux États ont immédiatement condamné le plan de M. Netanyahu.

"Ce sont des mesures unilatérales qui mettent en danger Israël en tant qu'État juif et démocratique et qui limitent encore davantage la possibilité d'une solution à deux États", a déclaré le rabbin Rick Jacobs, président de l'Union pour la réforme du judaïsme, dans une déclaration. "Des déclarations aussi sérieuses n'ont pas leur place dans la dernière semaine d'une campagne acharnée".

Pourquoi la vallée du Jourdain est-elle stratégiquement importante ?
Un examen plus approfondi.

En Israël, près de la moitié des Israéliens juifs ont déclaré qu'ils seraient favorables à l'annexion si elle était soutenue par l'administration Trump, selon un récent sondage. Moins de trois sur dix ont déclaré qu'ils y étaient opposés.

Les groupes de colons ont accueilli favorablement l'appel de M. Netanyahu pour un mandat d'annexion de territoire, mais eux aussi étaient douteux. "Le véritable test se fera par des actions, pas par des annonces", a déclaré Regavim, un groupe pro-colonisation qui lutte contre la construction palestinienne en Cisjordanie, dans un communiqué.

Yamina, le parti de droite dirigé par l'ancien ministre de la justice de M. Nétanyahou, Ayelet Shaked, a mis M. Nétanyahou au défi de présenter son plan d'annexion au gouvernement actuel dans les heures qui suivent, "sinon tout le monde en Israël saura que ce n'est qu'un coup d'éclat politique à bon marché".

L'élection de mardi a lieu parce que M. Netanyahu n'a pas réussi à former une coalition gouvernementale après le scrutin d'avril, lorsqu'un allié d'autrefois, Avigdor Lieberman du parti Yisrael Beiteinu, a refusé de le rejoindre.

M. Lieberman s'est moqué de l'annonce de M. Nétanyahou par la suite dans un tweet de deux mots faisant allusion à la manière dont elle avait été annoncée : "Déclaration dramatique", a-t-il dit, en ajoutant deux émojis montrant des larmes de rire.

Les partisans d'une solution à deux Etats pour le conflit palestinien, qui ont averti que l'annexion serait finalement désastreuse pour Israël, ont déclaré mardi qu'un geste comme celui proposé par M. Netanyahu pourrait suffire à pousser l'Autorité palestinienne, qui gouverne la Cisjordanie, soit à abandonner sa coopération en matière de sécurité avec Israël en Cisjordanie, soit à replier complètement ses tentes.

L'une ou l'autre de ces actions pourrait conduire à la violence qui pourrait forcer Israël à renvoyer des troupes dans un territoire où les Palestiniens se sont largement autodisciplinés dans le cadre des accords de paix d'Oslo, vieux d'un quart de siècle, a déclaré Nimrod Novik, un négociateur israélien chevronné.

"Contrairement à beaucoup de ses collègues de la coalition, Nétanyahou ne peut pas obtenir un laissez-passer pour ne pas comprendre les conséquences potentiellement dévastatrices", a déclaré M. Novik. "Par conséquent, le risque de chaos en Cisjordanie et de débordement probable sur Gaza est pire qu'imprudent". C'est stupide".

David SCHMIDT

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