US Date:25 November, 2020

Pompéi: Les restes « presque parfaits » d’un maître et de son esclave

Les fouilles continuent.

Les fouilles de Pompéi révèlent les restes "presque parfaits" d'un maître et de son esclave

Les archéologues ont mis au jour deux victimes exceptionnellement bien conservées de l'éruption du Vésuve en 79 après J.-C.


Les corps ont été retrouvés lors de fouilles dans une villa à la périphérie de la ville ancienne.
Photographie : Luigi Spina/Parco Archeologico/EPA

Les restes presque parfaitement conservés de deux hommes ont été mis au jour lors d'une découverte extraordinaire dans l'ancienne ville romaine de Pompéi.

Les corps de ce que l'on pense être un homme riche et de son esclave, que l'on croit morts alors qu'ils fuyaient l'éruption catastrophique du Vésuve en 79 après J.-C., ont été découverts lors de fouilles dans une villa à la périphérie de la ville, ont déclaré hier les responsables du parc archéologique de Pompéi.

Massimo Osanna, directeur du parc, a déclaré que cette découverte était "vraiment exceptionnelle", tandis que le ministre de la culture Dario Franceschini a déclaré qu'elle soulignait l'importance de Pompéi en tant que lieu d'étude et de recherche.

Les deux hommes, couchés l'un à côté de l'autre, auraient échappé à la phase initiale de l'éruption lorsque la ville a été recouverte de cendres volcaniques et de pierre ponce, pour ensuite être tués par une explosion qui s'est produite le lendemain.

Leurs restes, pour lesquels des moulages ont été créés, ont été découverts au même endroit où une écurie contenant les restes de trois chevaux attelés a été mise au jour en 2017.

Les experts ont déclaré que le jeune homme, qui était probablement âgé de 18 à 25 ans, avait plusieurs vertèbres comprimées, ce qui les a amenés à croire qu'il était un travailleur manuel ou un esclave. On pense qu'il portait une tunique plissée, peut-être en laine.

L'homme âgé, entre 30 et 40 ans, avait une structure osseuse plus solide, en particulier autour de la poitrine, et portait également une tunique. Ils ont été retrouvés allongés dans ce qui aurait été le couloir de la villa.

Les responsables du parc ont déclaré que des fouilles plus approfondies au cours des prochains mois pourraient révéler où les hommes se dirigeaient et déterminer les rôles qu'ils jouaient dans l'élégante villa.

C'est la dernière d'une série de découvertes fascinantes que les fouilles à Pompéi ont permis de faire ces dernières années.

Les corps de deux femmes et de trois enfants ont été découverts blottis dans la chambre d'une villa de la région de la Regio V en octobre 2018. Une semaine auparavant, la même villa avait révélé une inscription au charbon de bois qui suggérait que le Vésuve était entré en éruption en octobre 79 Avant J.C., et non en août de cette année-là comme on le pensait auparavant.

Les restes d'un homme, dont on pense qu'il a également survécu à la première partie de l'explosion, ont été retrouvés en mai 2018. Ses jambes et son torse dépassaient d'un gros bloc de pierre mais, plutôt que d'être décapités par celui-ci, les archéologues pensent qu'il a été tué par les gaz mortels des derniers stades de l'éruption. La victime, dont on pense qu'elle avait la trentaine, a également été retrouvée avec un petit sac contenant 20 pièces d'argent et deux pièces de bronze, l'équivalent d'environ 500 euros en monnaie actuelle.

La dernière fouille, qui fait partie d'un projet d'un million d'euros, se poursuit malgré la pandémie de coronavirus. Le parc, qui est actuellement fermé aux touristes, attire généralement quatre millions de personnes par an.

Les ruines de Pompéi ont été découvertes au XVIe siècle, les premières fouilles ayant débuté en 1748. Plus de 1 500 des quelque 2 000 victimes ont été retrouvées au fil des siècles.

Le saviez-vous ?

Une artiste restitue des objets volés à Pompéi "après avoir subi la malédiction".

Une Canadienne renvoie des céramiques volées, les accusant d'être responsables d'années de malchance

Une touriste qui a volé des fragments de l'ancienne ville de Pompéi il y a 15 ans a rendu les artefacts, prétendant qu'ils étaient "maudits".

La Canadienne, identifiée uniquement comme Nicole, a envoyé un colis contenant deux carreaux de mosaïque, des morceaux d'amphore et un morceau de céramique à une agence de voyage de Pompéi, dans le sud de l'Italie, accompagné d'une lettre d'aveux.

Nicole, qui avait une vingtaine d'années lorsqu'elle a visité le parc archéologique de Pompéi en 2005, a attribué le vol à une série de malheurs qu'elle a subis depuis, notamment un double cancer du sein et des difficultés financières.

"S'il vous plaît, reprenez-les, ils portent malheur", a-t-elle écrit.

Au moment du vol, elle a dit qu'elle voulait avoir un morceau d'histoire que "personne ne pouvait avoir" mais que les reliques avaient "tellement d'énergie négative ... liée à cette terre de destruction".

Pompéi a été enterrée dans des cendres volcaniques après l'éruption catastrophique du Vésuve en 79 après J.-C. et est restée enfouie jusqu'au XVIe siècle, lorsque sa redécouverte a transformé la compréhension de la vie dans le monde classique.

Le site antique est l'une des attractions les plus visitées d'Italie et, depuis des années, il doit faire face au problème des touristes qui le volent.

Nicole a écrit dans sa lettre qu'elle avait appris sa leçon et qu'elle voulait "le pardon de Dieu".

"J'ai maintenant 36 ans et j'ai eu deux fois le cancer du sein", dit-elle. "La dernière fois s'est terminée par une double mastectomie. Ma famille et moi avons également eu des problèmes financiers. Nous sommes des gens bien et je ne veux pas transmettre cette malédiction à ma famille ou à mes enfants".

Nicole n'est pas la seule à se repentir. Le paquet contenait une autre lettre de confession d'un couple, également originaire du Canada, ainsi que des pierres volées sur le site en 2005.

"Nous les avons prises sans penser à la douleur et à la souffrance que ces pauvres âmes ont connues lors de l'éruption du Vésuve et de leur terrible mort", ont-ils écrit. "Nous sommes désolés, veuillez nous pardonner d'avoir fait ce choix terrible. Que leurs âmes reposent en paix".

Au fil des ans, tant de reliques volées ont été restituées sur le site, ainsi que des lettres exprimant la culpabilité, que les responsables du parc ont créé un musée exposant les artefacts.

La plupart du temps, les touristes veulent garder les reliques comme souvenirs, mais certains voleurs ont également essayé de vendre des pièces de Pompéi en ligne. En 2015, une brique prise dans les ruines en 1958 a été mise en vente sur eBay.

David SCHMIDT

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