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Les jeux vidéo

L’histoire des jeux vidéo

The Atari 2600
Les jeux Atari 2600
Les jeux Video existent depuis le début des années 1970. Le premier jeu vidéo d’arcade commercial, Computer Space de Nutting Associates, a été lancé en 1971. En 1972, Atari introduit Pong dans les arcades. Il est intéressant de noter qu’Atari a été formé par Nolan Bushnell, l’homme qui a développé Computer Space. Il a quitté Nutting Associates pour fonder Atari, qui a ensuite produit Pong, le premier jeu vidéo d’arcade commercial vraiment réussi.

Pong a été un grand succès quand il est sorti. Déplacez votre curseur pour faire rebondir les diapositives sur la case en mouvement – cela accélérera votre progression.

La même année, Magnavox offre le premier système de jeu vidéo maison. Surnommé l’Odyssée, il n’avait même pas de microprocesseur ! Le cœur du système était une carte d’environ quatre douzaines de transistors et de diodes. L’Odyssée était très limitée – elle ne pouvait produire que des graphiques très simples et exigeait que des recouvrements de plastique personnalisés soient enregistrés sur l’écran de télévision. En 1975, Atari a introduit une version domestique de son jeu d’arcade populaire, Pong. La version maison originale de Pong a été vendue exclusivement par Sears et portait même le logo Sears. Pong a connu un succès phénoménal, ouvrant la porte à l’avenir des jeux vidéo à domicile.

Bien que le Fairchild Channel F, sorti en 1976, ait été le premier véritable système de jeu amovible, Atari a une fois de plus eu le premier système de ce type à être un succès commercial. Introduit en 1977 sous le nom de Atari Video Computer System (VCS), le 2600 utilisait des cartouches amovibles, permettant de jouer à une multitude de jeux avec le même matériel.

Le matériel du 2600 était assez sophistiqué à l’époque, bien qu’il semble incroyablement simple maintenant. Il se composait de :

  • MOS 6502 microprocessor
  • Stella, une puce graphique personnalisée qui contrôlait la synchronisation avec le téléviseur et toutes les autres tâches de traitement vidéo.
  • 128 bytes of RAM
  • 4-kilobyte ROM-based game cartridges

Les puces étaient fixées à une petite carte de circuit imprimé (PCB) qui était également connectée aux ports du joystick, au connecteur de cartouche, à l’alimentation électrique et à la sortie vidéo. Les jeux consistaient en un logiciel encodé sur des puces ROM et logé dans des cartouches en plastique. La ROM était câblée sur un circuit imprimé qui avait une série de contacts métalliques le long d’un bord. Ces contacts étaient placés dans une prise sur la carte principale de la console lorsqu’une cartouche était branchée dans le système. Lorsque le système était alimenté, il détectait la présence de la ROM et chargeait le logiciel de jeu en mémoire.

Des systèmes comme l’Atari 2600, son descendant, le 5200, le Coleco ColecoVision et l’IntelliVision de Mattel ont contribué à générer de l’intérêt pour les jeux vidéo domestiques pendant quelques années. Mais l’intérêt a commencé à s’estomper parce que la qualité du produit à la maison traînait loin derrière les normes d’arcade. Mais en 1985, Nintendo a introduit la Nintendo Entertainment System (NES), et tout a changé.

Le NES a introduit trois concepts très importants dans l’industrie des systèmes de jeux vidéo :

  • Utilisation d’un contrôleur de pad au lieu d’un joystick.
  • Création de reproductions authentiques de jeux vidéo d’arcade pour la maison.
  • Utiliser le matériel en tant qu’indicateur de perte en le tarifant agressivement, puis en réalisant un profit sur les jeux eux-mêmes.

La stratégie de Nintendo a porté ses fruits et la NES a relancé le marché des jeux vidéo à domicile, qui continue de prospérer et de se développer. Les consoles de jeux vidéo maison n’étaient plus considérées comme des imitations de qualité inférieure des machines d’arcade. De nouveaux jeux qui n’auraient pas été pratiques à créer pour les systèmes commerciaux, comme Legend of Zelda, ont été développés pour le marché domestique. Ces jeux ont attiré de nombreuses personnes qui n’avaient jamais pensé à acheter un système de jeu vidéo à domicile avant d’acheter le NES.

Nintendo a poursuivi le développement et l’introduction de nouvelles consoles de jeu. D’autres sociétés, telles que Sega et Sony, ont créé leurs propres systèmes de jeux vidéo à domicile. Jetons un coup d’oeil aux parties centrales de n’importe quel système de jeu vidéo actuel.

Les pièces de base n’ont pas beaucoup changé depuis la naissance de l’Atari 2600. Voici une liste des composants de base que tous les systèmes de jeux vidéo ont en commun :

  • L’interface de contrôle utilisateur
  • CPU
  • RAM
  • Software kernel
  • Support de stockage pour jeux
  • Sortie Video
  • Sortie Audio
  • Power supply

L’interface de contrôle utilisateur permet au joueur d’interagir avec le jeu vidéo. Sans lui, un jeu vidéo serait un média passif, comme la télévision par câble. Les premiers systèmes de jeu utilisaient des pagaies ou des manettes de jeu, mais la plupart des systèmes utilisent aujourd’hui des contrôleurs sophistiqués avec une variété de boutons et de fonctions spéciales.

Depuis les premiers jours de l’Atari 2600, les systèmes de jeux vidéo ont compté sur la RAM pour fournir un stockage temporaire des jeux lorsqu’ils sont joués. Sans RAM, même le CPU le plus rapide ne pourrait pas fournir la vitesse nécessaire pour une expérience de jeu interactive.

Le noyau logiciel est le système d’exploitation de la console. Il fournit l’interface entre les différentes pièces de matériel, permettant aux programmeurs de jeux vidéo d’écrire du code à l’aide de bibliothèques de logiciels et d’outils communs.

Les deux technologies de stockage les plus couramment utilisées aujourd’hui pour les jeux vidéo sont les cartouches sur CD et ROM. Les systèmes actuels offrent également un certain type de cartes mémoire à semi-conducteurs pour stocker les parties sauvegardées et les renseignements personnels. Les systèmes comme la PlayStation 2 ont des lecteurs DVD. La PlayStation 3 va encore plus loin – elle a un lecteur de DVD Blu-ray.

Microsoft, un rival de Sony, a tenté de surpasser le lecteur Blu-ray de la PS3 avec un lecteur HD-DVD conçu pour la Xbox 360. Malheureusement pour Microsoft, ils ont soutenu le mauvais cheval : le format HD-DVD s’est effondré début 2008.

Toutes les consoles de jeux fournissent un signal vidéo compatible avec la télévision. Selon votre pays, il peut s’agir de NTSC, PAL ou même de SECAM. Les Xbox 360 et PS3 supportent les câbles HDMI. Ces deux modèles et la Nintendo Wii prennent en charge les connexions composite, composante et S-vidéo. La plupart des consoles disposent d’un processeur graphique dédié qui fournit des fonctions spécialisées de cartographie, de texturation et de géométrie, en plus de contrôler la sortie vidéo. Une autre puce dédiée s’occupe généralement des tâches de traitement audio et produit un son stéréo ou, dans certains cas, un son surround numérique !

Dans la section suivante, vous en apprendrez un peu plus sur les jeux auxquels vous pouvez jouer sur ces systèmes.

Le logiciel utilisé sur ces systèmes informatiques dédiés a étonnamment évolué à partir des simples blips rectangulaires utilisés dans Pong. Les jeux d’aujourd’hui se caractérisent par des graphismes richement texturés et en couleur, un son impressionnant et une interaction complexe entre le lecteur et le système. La capacité de stockage accrue des cartouches et des disques permet aux développeurs de jeux d’inclure des graphiques incroyablement détaillés et des bandes sonores de qualité CD. Plusieurs des systèmes de jeux vidéo ont intégré des effets spéciaux qui ajoutent des caractéristiques comme un éclairage unique ou le mappage de texture en temps réel.

Il y a une grande variété de jeux disponibles. Voici quelques-uns des jeux auxquels vous pouvez jouer sur les consoles les plus populaires :

Tout comme le monde des ordinateurs, les consoles de jeux vidéo s’améliorent constamment. La nouvelle technologie développée spécifiquement pour les systèmes de jeux vidéo est en cours de couplage avec d’autres nouvelles technologies, comme le DVD.

Alors, comment les trois grands s’affrontent-ils ? Examinons chaque système en fonction de critères spécifiques. Nous allons commencer par les transformateurs.

La PlayStation 3 utilise un processeur cellulaire. Développé par Toshiba et IBM spécifiquement pour le système de jeu, le concept derrière ce processeur était de créer une puce qui agissait comme une cellule biologique dans un organisme. C’est de l’informatique distribuée sur une seule puce. Les processeurs cellulaires peuvent coopérer entre eux, ce qui permet de créer des superordinateurs virtuels en reliant plusieurs processeurs cellulaires entre eux.

Le processeur de la Xbox 360 est un processeur Power-PC personnalisé d’IBM. Il a trois noyaux symétriques qui fonctionnent à 3,2 gigahertz (GHz) chacun. Ce processeur a beaucoup de puissance, mais il manque l’architecture de cellule de la conception PlayStation 3.

Le processeur de la Nintendo Wii n’est pas aussi impressionnant. C’est un processeur IBM Broadway 729 mégahertz (MHz). Bien que la puce ne soit pas dans la même catégorie que ses concurrents, les dirigeants de Nintendo affirment que le processeur est plus que suffisamment puissant pour offrir une expérience de jeu amusante.

Regardons maintenant les graphiques. La PlayStation 3 utilise une unité de traitement graphique RSX (GPU) qui fonctionne à 550 MHz. La Xbox 360 dispose d’un GPU ATI 500 MHz. La carte ATI Hollywood 243 MHz 243 MHz alimente les graphismes de la Nintendo Wii. La PlayStation a l’avantage sur les spécifications, bien que certains joueurs disent qu’ils estiment que la Xbox fait un meilleur usage de ses capacités que la PlayStation. Pendant ce temps, Nintendo affirme que l’entreprise veut se concentrer davantage sur le plaisir des jeux et moins sur le renforcement des graphismes.

L’audio est une histoire similaire. La PlayStation 3 et la Xbox 360 peuvent fournir un son Dolby surround. La Nintendo Wii peut produire un son stéréo et simuler un son surround, mais encore une fois, ses spécifications sont inférieures aux deux autres.

Les trois systèmes peuvent se connecter à Internet. Le service Xbox Live de Microsoft est sans doute la présence la plus forte dans le jeu sur Internet sur console, mais Sony essaie de changer cela. Nintendo a rendu les fans fidèles très heureux lorsqu’elle a annoncé que les joueurs seraient en mesure d’acheter et de télécharger de nombreux jeux classiques sur la console Wii. Les trois sociétés explorent également les applications de réseautage social par le biais de ces systèmes de jeux vidéo.

La PlayStation 3 est également un lecteur DVD Blu-ray, ce qui pourrait lui donner l’avantage sur les deux autres consoles. Pour ceux qui veulent un lecteur Blu-ray et une console de jeux, la PlayStation 3 est un choix tentant. Avant la fin de la guerre des disques haute définition, Microsoft a sorti un lecteur externe HD-DVD que les utilisateurs pouvaient connecter à sa console Xbox 360, mais a arrêté la production en février 2008 après que le format HD-DVD ait rendu l’âme [source : GamerScore Blog] .

Pour les joueurs hardcore, le choix se résume généralement à la PlayStation 3 ou à la Xbox 360. Bien que les spécifications semblent favoriser la console Sony, d’autres considérations comme les ludothèques et les jeux en ligne peuvent attirer les joueurs vers Microsoft. Certains joueurs aiment regarder la compatibilité rétroactive — les nouveaux systèmes peuvent-ils jouer aux jeux conçus pour les anciens systèmes ? La PS3 peut jouer à certains jeux conçus pour la PlayStation originale mais pas les titres PS2. La Xbox 360 peut jouer à la plupart des jeux Xbox, mais il peut y avoir des problèmes de compatibilité avec certains jeux.

La Nintendo Wii est une bête complètement différente. Il s’adresse aux joueurs occasionnels – des gens qui ne sont pas nécessairement intéressés à consacrer des heures à perfectionner leurs compétences et à devenir des maîtres du jeu. Les joueurs hardcore peuvent également profiter des jeux Wii. Alors que la 360 et la PS3 rassasient les joueurs de soif de sang, la Wii semble avoir un attrait plus large.

Quelle console de jeu vidéo régnera en maître ? Microsoft, Sony et Nintendo affirment tous que leur console respective vendra le plus d’unités. Mais quelle que soit l’entreprise qui s’impose, on peut dire sans risque de se tromper que tous les joueurs sont gagnants.

Nous allons jeter un coup d’oeil à quelques faits intéressants sur les consoles de jeux vidéo.

Faits sur les jeux vidéo :

  • Le Sega Dreamcast a été la première console à mettre en œuvre le jeu en ligne sur une ligne téléphonique, appelant le système Sega Net.
  • La Xbox de Microsoft a été le premier système de jeu vidéo à fournir un support complet pour la TVHD.
  • Science populaire a reconnu le Sega Dreamcast comme l’un des produits les plus importants et innovants de 1999.
  • L’Odyssey Magnavox, sorti en 1972, contient 40 transistors et sans microprocesseur. Le microprocesseur Pentium 4 contient 42 millions de transistors sur la puce elle-même !
  • La PlayStation 2 a été la première console à avoir une meilleure capacité graphique que celle de l’ordinateur personnel de pointe au moment de sa sortie.
  • La Nintendo N64 a marqué la première fois que le fabricant de stations de travail graphique Silicon Graphics Inc.
  • Bien que le premier jeu de football Atari ait été créé en 1973, il n’est sorti qu’en 1978. Il a été retardé parce que le jeu ne pouvait pas faire défiler l’écran – les joueurs ne pouvaient pas se déplacer au-delà de la zone affichée sur l’écran.
  • La console de jeu vidéo Atari Pong a été l’article de vente numéro 1 pour la saison des fêtes en 1975.
  • La première console à avoir des jeux disponibles sous forme de cartouches d’extension a été la console Fairchild Channel F, introduit en août 1976.
  • La PlayStation 2 a été la première console de jeux vidéo à utiliser la technologie DVD.
  • Sur l’original Magnavox Odyssey Magnavox, les joueurs ont dû garder le score eux-mêmes parce que la machine ne pouvait pas.
  • Nintendo GameCube contenait 1,5 Go de données, 190 fois plus que ce que pouvait contenir une cartouche N64 jeu.
  • Sur le marché de 1991 à 2004, le SNK NeoGeo AES a fait de l’Atari 2600 (1977-1990) la plus longue console de jeu supportée de l’histoire : la Sega Genesis était équipée d’une version du même processeur Motorola qui alimentait l’ordinateur Apple Macintosh original.
  • Le système Intellivison de Mattel, lancé en 1980, comportait un add-on appelé “PlayCable”, qui livrait des jeux par câble TV.
  • Nintendo Game Boy Game Boy a été le système de jeu le plus réussi jamais, avec plus de 100 millions d’unités vendues dans le monde.
  • Atari, le mot vient de l’ancien jeu japonais du Go et signifie “vous êtes sur le point d’être engulfed”.
  • Techniquement, c’est le mot utilisé par un joueur pour informer son adversaire qu’il est sur le point de perdre, un peu comme aux échecs : dans les années 80, un service appelé Gameline permettait aux utilisateurs de télécharger des parties sur l’Atari 2600 via des lignes téléphoniques régulières. Il n’a pas été un succès, mais fait partie de la fondation d’America Online, le plus grand fournisseur de services Internet du monde.
  • Le premier système de jeu vidéo portable couleur a été l’Atari Lynx, lancé en 1989 et au prix de 149 $.introduit en 1993, le 3DO a été le premier système de jeu vidéo à être entièrement basé sur la technologie CD.
  • Sony PlayStation était à l’origine prévu comme un ajout CD pour la Super Nintendo. Lorsque des problèmes de licence et d’autres problèmes sont apparus, Sony a décidé de développer la PlayStation comme une machine à part entière.

Pour plus d’informations sur les systèmes de jeux vidéo, les jeux vidéo, l’achat d’une console et les sujets connexes, consultez les liens ci-dessous.

Sources

  • Microsoft. “Xbox 360.” (Dec. 1, 2008) http://www.xbox.com/en-US/hardware/
  • Nintendo. “Wii.” (Dec. 1, 2008) http://www.nintendo.com/
  • Porcaro, John. “Xbox 360 HD DVD Support Statement Updated.” Feb. 23, 2008. (Dec. 1, 2008) http://gamerscoreblog.com/team/archive/2008/02/23/557671.aspx
  • Sony. “PlayStation 3.” (Dec. 1, 2008) http://www.us.playstation.com/PS3

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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