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Pourquoi le vinyle revient à la mode ?

Tout a commencé avec le premier phonographe de Thomas Edison en 1877, qui jouait le son de cylindres de cire recouverts d’une feuille d’étain. Cela s’est rapidement transformé en disque vinyle et en platine tournante, qui est finalement devenu un pilier dans la plupart des foyers. Au milieu des années 1960, des cassettes et des cassettes à 8 pistes sont apparues, ce qui facilite la lecture de vos chansons préférées dans le confort de votre voiture. C’était comme si la musique enregistrée ne pouvait pas être meilleure (ou, du moins, plus pratique).

Et puis l’enregistrement numérique a été inventé, ouvrant la porte aux CD, puis à la diffusion numérique en continu, qui est actuellement à son plus haut niveau historique, avec plus de 32 heures d’écoute par semaine en 2017, d’après Nielsen Music.

Mais si vous pensez que le vinyle a été relégué au rang de marché de niche pour les collectionneurs, vous vous trompez. Le Nielsen Music 2017 U.S. Music Year-End Report indique que plus de 14 millions de disques vinyle ont été vendus aux États-Unis seulement cette année-là – le plus haut niveau depuis 1991, d’après Billboard.

On pourrait penser qu’un tel regain de popularité doit avoir une relation de cause à effet définitive avec un événement du marché. Mais il s’avère que l’explication n’est pas si simple. Voici cinq raisons possibles pour lesquelles le vinyle fait son retour :

1. Des biens tangibles.
Certes, les services de streaming par abonnement offrent un accès et une commodité sans précédent, mais quelque chose se perd aussi : la propriété. Lorsque vous lisez des fichiers numériques en continu via une application, vous ne possédez pas cette musique. D’un autre côté, les disques vinyle sont des objets physiques que vous pouvez collectionner, tenir dans vos mains, acheter en personne et discuter sans fin avec les commis des magasins de disques et les mélomanes. Le vinyle offre également d’autres éléments tangibles, tels que les pochettes d’albums et les notes de pochette ; si ces éléments sont même offerts par des services de streaming, vous feriez mieux de savoir où cliquer.

2. Le Facteur Cool.
Près de la moitié des acheteurs actuels de disques vinyle ont moins de 25 ans, selon le site de recherche de l’industrie du disque MusicWatch, et à chaque nouvelle génération s’ajoute une nouvelle perspective sur le passé, le présent et le futur. Certains millénaires ont fait un art de prendre des concepts dépassés comme les fedoras et les queues de cheval et de les rendre pertinents et cool à nouveau. Si vous en doutez, visitez votre magasin de disques local. Il y a de fortes chances que vous aperceviez un chignon d’homme, une chemise en flanelle ou tout autre accoutrement identifiable de cette sous-culture populaire. De toute évidence, le fait de reconditionner les anciens albums et de les qualifier de rétro les rend attrayants tant pour les créateurs de tendances que pour les chasseurs de tendances.

3. Collecteurs de vinyle.
Des collectionneurs de disques sérieux contribuent à la renaissance de ce médium : Il y a quelque chose à dire pour le plaisir de trouver un disque rare dans une boîte en carton au hasard au fond d’un petit magasin de disques et de pouvoir l’ajouter à sa collection personnelle à la maison. De plus, MusicWatch rapporte que 27 % des acheteurs de vinyle ont 36 ans ou plus. Ce n’est pas surprenant, car collectionner des disques est un moyen pour les gens qui ont grandi avec le vinyle de renouer avec leur jeunesse.

4. L’expérience de l’écoute.
La façon dont les gens écoutent de la musique a définitivement changé, grâce à la popularité de la musique en continu. Les écouteurs et les haut-parleurs d’ordinateur sont devenus prédominants, mais il y a fort à parier que les amateurs de vinyle consacrent encore du temps et de l’argent aux installations Hi-Fi dédiées dans leur maison. Pourtant, avoir un bel ensemble de haut-parleurs ainsi qu’une platine tournante et un récepteur stéréo de qualité n’est qu’une partie de l’expérience traditionnelle. Il s’agit aussi de s’asseoir et d’écouter attentivement, contrairement à la facilité d’écouter de la musique en continu en arrière-plan ou pendant que vous êtes au travail. Si vous mettez un album, c’est probablement dans l’intention spécifique de vous asseoir dans votre salle d’écoute et d’en profiter.

5. Qualité du son.
De nombreux experts estiment que l’audio analogique de la vieille école fourni par les sons vinyles est supérieur à l’audio numérique – en particulier les formats numériques à perte (compressés) utilisés par les services de streaming. Il est vrai qu’il existe de meilleurs formats de lecture numérique disponibles, tels que FLAC (Free Lossless Audio Codec), mais vous devrez les rechercher spécifiquement (et peut-être payer un supplément), alors que le vinyle est facilement disponible chez les vendeurs en ligne et dans votre magasin de disques local.

Notre façon d’écouter la musique a changé. Avant la révolution numérique, les gens allaient dans les magasins de détail et achetaient des albums un à la fois, souvent sans savoir de quoi il s’agissait jusqu’à ce qu’ils ouvrent l’emballage et le lisent sur leur lecteur CD, leur platine cassette ou leur platine. Avec une variété de sources de streaming à bas prix disponibles dans le monde entier, écouter de la musique aujourd’hui ne nécessite qu’un ordinateur ou un appareil mobile et un ensemble d’écouteurs. Mais pour certaines personnes, écouter de la musique via des fichiers numériques compressés laisse à désirer.

C’est là que le vinyle entre en jeu… et il ne fait aucun doute que le vinyle fait un retour en force. Selon la société mondiale de mesure et d’analyse de données Nielsen, les ventes de disques vinyle ont connu une renaissance en 2017, représentant 14 % de toutes les ventes d’albums physiques de l’année.

A man's hands as he selects a particular album out of a record store bin of albums.Vous n’y croyez pas ? Il vous suffit de vous rendre à votre magasin de disques local et de demander au commis comment les ventes se sont déroulées. Une autre preuve en est la popularité de Record Store Day, un événement annuel lancé en 2007 pour célébrer la culture des magasins de disques indépendants et la nostalgie de l’époque où l’écoute de la musique était une véritable expérience et pas seulement pour stimuler votre flux de travail ou accompagner vos tâches ménagères.

Donc, que vous soyez en train de vous lancer dans le vinyle ou que vous ayez déjà une collection de disques qui déferle dangereusement près de votre porte d’entrée, avoir le bon équipement est tout aussi important pour votre expérience d’écoute que d’acheter un disque en soi.

Pour démarrer

Pourquoi le vinyle est-il considéré comme un meilleur moyen d’écouter de la musique ? Certains disent que c’est parce que le son est supérieur, mais il y a aussi une raison technique : les disques vinyle produisent de l’audio analogique, qui est un signal continu, par opposition aux formats numériques qui décomposent le son en « tranches » distinctes de un et de zéro (bits). Et un récepteur stéréo de qualité est nécessaire pour traiter correctement ce type de signal.

A hi-fi receiver viewed from front panel of controls.La Yamaha R-N303 est une bonne option de démarrage. Il offre une entrée phono (qui est en fait un préampli intégré pour les platines qui convertit leur sortie de bas niveau en un signal de niveau ligne plus chaud), deux canaux de sortie haute puissance de 100 watts et un design élégant qui fonctionne bien dans toute la maison. Pour les haut-parleurs, vous voudrez peut-être jeter un coup d’œil aux modèles de cinéma maison de bibliothèque Yamaha NS-333, qui sont bien adaptés pour capturer le meilleur de tout disque vinyle. Pour une mise à niveau sonore, considérez les enceintes colonnes sur pied Yamaha NS-555, qui sont beaucoup plus grandes que les NS-333 mais sont conçues pour capturer toutes les nuances subtiles de vos albums préférés.

Pair of small audio speakers one with the filter cover removed to show the speaker and subwoofer.

Une mise à niveau moderne

Si vous possédez déjà un ancien système audio, vous pouvez obtenir une valeur ajoutée en ajoutant un Yamaha R-N303 grâce à ses capacités de transmission sans fil. Conjointement avec l’application gratuite Yamaha MusicCast, ce récepteur peut envoyer le signal audio de la platine à d’autres enceintes sans fil ou barres de son compatibles MusicCast de votre maison. Vous pouvez également relier ces haut-parleurs ensemble via l’application pour faire jouer votre disque simultanément dans chaque pièce où réside un haut-parleur afin que vous puissiez vous déplacer dans la maison sans manquer aucune partie de votre chanson favorite.

Tout aussi important pour l’acquisition de composants sonores de qualité est la façon dont ils sont positionnés dans votre maison. Si vous avez peu d’espace pour jouer, il est recommandé de garder votre platine tournante dans un endroit stable (c.-à-d. sur le dessus d’une armoire) près de votre récepteur, avec vos haut-parleurs montés séparément sur des supports afin que la vibration de la musique ne perturbe pas l’aiguille et ne fasse sauter l’enregistrement.

Vous devriez également placer vos sièges au centre de la pièce si possible. Bien sûr, la disposition des sièges dans la plupart des tanières ou des salons est configurée sans haut-parleurs en tête, mais lorsque vous êtes prêt à écouter attentivement, essayez de faire face à votre chaise ou à votre canapé vers eux afin d’obtenir le meilleur son possible pour vos deux oreilles.

Maintenant vient la partie amusante : Écoutez vos disques ! Quelle que soit la configuration de votre système, si vous gardez ces conseils à l’esprit lors de la création d’un nouveau système ou de la mise à niveau d’un système existant, vous pourrez profiter de la musique comme elle a été conçue pour être entendue, tout en impressionnant vos amis avec votre collection de disques toujours croissante en même temps.

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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