US Date:28 October, 2020

Une galaxie naine émet des signaux radio tout les 157 jours.

Sommes-nous entrain d'entendre une autre civilisation.

Les astronomes ont annoncé ce week-end qu'ils avaient détecté une mystérieuse salve radio rapide provenant d'une galaxie naine située à trois milliards d'années-lumière. La salve connue sous le nom de FRB, semble transmettre des signaux qui atteignent la Terre selon un schéma répétitif de 157 jours, a déclaré le groupe.

Cette découverte est la deuxième fois que les scientifiques identifient un FRB (Fast Radio Burst) qui se répète selon un schéma. En février, les scientifiques ont révélé qu'un objet situé à 500 millions d'années-lumière semblait transmettre des signaux tous les 16 jours.

Les FRB sont des rafales d'ondes radio dans l'espace qui ne durent qu'une milliseconde. Certaines ont été retracées jusqu'à leur galaxie d'origine, mais les astronomes n'en connaissent pas encore la cause.
Recevez les dernières nouvelles dans votre boîte de réception

Une équipe internationale dirigée par des astronomes de l'université de Manchester à l'observatoire de Jordell Bank a pu suivre les émissions de la FRB 121102, qui est étudiée depuis des années. Leur étude de la FRB a été publiée dimanche dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Le FRB récemment détecté envoie des salves pendant une fenêtre de 90 jours, suivie de 67 jours de silence, dans une boucle qui se répète tous les 157 jours, ont déclaré les astronomes. Le FRB a été découvert pour la première fois en 2012 et a été vu se répéter en 2016, mais cette étude est la première à identifier son schéma.

Cette découverte marque une étape importante dans la recherche des origines des FRB. La présence d'un motif répétitif peut indiquer que les rafales sont liées à l'orbite d'une étoile massive, d'une étoile à neutrons ou d'un trou noir, ont déclaré les scientifiques.
Tendances

Une autre théorie lie le modèle à des oscillations périodiques dans l'axe de rotation d'une étoile à neutrons hautement magnétisée. Mais la longue période de précession rend cette théorie peu probable.

"C'est un résultat passionnant car ce n'est que le deuxième système où nous pensons voir cette modulation de l'activité des salves", a déclaré l'auteur principal, le Dr Kaustubh Rajwade, dans un communiqué de presse.

"La détection d'une périodicité fournit une contrainte importante sur l'origine des rafales et les cycles d'activité pourraient argumenter contre une étoile à neutrons en précession".

Ce modèle de FRB est nettement plus long que son homologue de 16 jours, ce qui indique la plage potentielle de ces types d'émissions.

"Cette découverte passionnante met en évidence le peu de connaissances que nous avons sur l'origine des FRB", a déclaré Duncan Lorimer, qui est vice-doyen de la recherche à l'université de Virginie occidentale et qui, avec Devansh Agarwal, étudiant en doctorat, a contribué à mettre au point la technique d'analyse des données qui a conduit à cette découverte. "D'autres observations d'un plus grand nombre de FRB seront nécessaires afin d'obtenir une image plus claire de ces sources périodiques et d'élucider leur origine".

Les signaux ont mystifié les scientifiques depuis la découverte du premier FRB en 2007. Certains se sont demandé si les FRB pouvaient être un message d'extraterrestres - et sans plus de recherches, il n'y a aucun moyen de le savoir. Des centaines de signaux ont été repérés, mais seule une poignée d'entre eux se sont répétés, et ils semblent provenir de partout dans l'univers.

(Source: CBS News)

David SCHMIDT

Laisser un commentaire