Vie au quotidien

La dépression chez l’adolescent

Comment la détecter ?

La dépression chez les adolescents est un grave problème de santé mentale qui provoque un sentiment persistant de tristesse et une perte d’intérêt pour les activités. Elle affecte la façon dont votre adolescent pense, se sent et se comporte, et peut provoquer des problèmes émotionnels, fonctionnels et physiques. Bien que la dépression puisse survenir à tout moment de la vie, les symptômes peuvent être différents entre les adolescents et les adultes.

Des problèmes tels que la pression des pairs, les attentes scolaires et les changements de corps peuvent entraîner beaucoup de hauts et de bas pour les adolescents. Mais pour certains adolescents, les bas ne sont pas seulement des sentiments temporaires – ils sont un symptôme de dépression.

La dépression chez les adolescents n’est pas une faiblesse ou un problème qui peut être surmonté par la volonté. Elle peut avoir de graves conséquences et nécessite un traitement à long terme. Pour la plupart des adolescents, les symptômes de la dépression s’atténuent grâce à des traitements tels que des médicaments et des conseils psychologiques.

Symptômes

Les signes et symptômes de la dépression chez les adolescents comprennent un changement d’attitude et de comportement par rapport à l’adolescence, qui peut entraîner une détresse et des problèmes importants à l’école ou à la maison, dans les activités sociales ou dans d’autres domaines de la vie.

Les symptômes de la dépression peuvent varier en gravité, mais les changements dans les émotions et le comportement de votre adolescent peuvent inclure les exemples ci-dessous :

Changements émotionnels

Soyez attentifs aux changements émotionnels, tels que :

  • Sentiments de tristesse, qui peuvent inclure des crises de larmes sans raison apparente
  • Frustration ou sentiments de colère, même sur de petites questions
  • Se sentir désespéré ou vide
  • Humeur irritable ou contrariée
  • Perte d’intérêt ou de plaisir dans les activités habituelles
  • Perte d’intérêt ou conflit avec la famille et les amis
  • Faible estime de soi
  • Sentiment d’inutilité ou de culpabilité
  • Fixation sur les échecs passés ou auto-critique exagérée
  • Une sensibilité extrême au rejet ou à l’échec, et le besoin d’être excessivement rassuré
  • Difficulté à réfléchir, à se concentrer, à prendre des décisions et à se souvenir des choses
  • Sentiment permanent que la vie et l’avenir sont sombres et mornes
  • Pensées fréquentes de mort, d’agonie ou de suicide

Surveillez les changements de comportement, par exemple :

  • La fatigue et la perte d’énergie
  • Insomnie ou trop de sommeil
  • Changements dans l’appétit, diminution de l’appétit et perte de poids, ou augmentation des envies de nourriture et de la prise de poids
  • Consommation d’alcool ou de drogues
  • Agitation, faire les cent pas, se tortiller les mains ou être incapable de rester assis
  • Ralentissement de la pensée, de la parole ou des mouvements du corps
  • Des plaintes fréquentes de maux de corps et de tête inexpliqués, qui peuvent inclure des visites fréquentes à l’infirmière scolaire
  • L’isolement social
  • De mauvais résultats scolaires ou des absences fréquentes de l’école
  • Moins d’attention à l’hygiène personnelle ou à l’apparence
  • Les accès de colère, les comportements perturbateurs ou risqués, ou d’autres comportements d’extériorisation
  • Autodestruction – par exemple, coupures, brûlures, perçages ou tatouages excessifs
  • Faire un projet de suicide

Ce qui est normal et ce qui ne l’est pas

Il peut être difficile de faire la différence entre les hauts et les bas qui font partie de la vie d’un adolescent et la dépression chez les adolescents. Parlez avec votre adolescent. Essayez de déterminer s’il semble capable de gérer des sentiments difficiles ou si la vie lui semble trop dure.

Quand consulter un médecin ?

Si les signes et les symptômes de la dépression persistent, s’ils commencent à interférer dans la vie de votre adolescent, ou s’ils vous font craindre le suicide ou la sécurité de votre adolescent, consultez un médecin ou un professionnel de la santé mentale formé pour travailler avec les adolescents. Le médecin de famille ou le pédiatre de votre adolescent est un bon point de départ. L’école de votre adolescent peut également vous recommander quelqu’un.

Les symptômes de la dépression ne s’amélioreront probablement pas d’eux-mêmes et ils peuvent s’aggraver ou entraîner d’autres problèmes s’ils ne sont pas traités. Les adolescents dépressifs peuvent être exposés au risque de suicide, même si les signes et les symptômes ne semblent pas graves.

Si vous êtes un adolescent et que vous pensez être déprimé, ou si vous avez un ami qui pourrait l’être, n’attendez pas pour demander de l’aide. Parlez-en à un prestataire de soins de santé, comme votre médecin ou l’infirmière de votre école. Partagez vos inquiétudes avec un parent, un ami proche, un chef spirituel, un professeur ou quelqu’un d’autre en qui vous avez confiance. Le suicide est souvent associé à la dépression.

Considérez également ces options si vous avez des pensées suicidaires :

  • Demandez l’aide de votre médecin traitant ou d’un autre prestataire de soins de santé.
  • Prenez contact avec un de ses amis proche ou un être cher à ses yeux.
  • Un chef spirituel ou une autre personne de votre communauté religieuse.

Veillez à ce que quelqu’un reste avec cette personne.
N’ignorez jamais les commentaires ou les inquiétudes concernant le suicide.

Causes : On ne sait pas exactement ce qui provoque la dépression, mais plusieurs problèmes peuvent être en cause. Parmi celles-ci, on peut citer

La chimie du cerveau. Les neurotransmetteurs sont des substances chimiques naturelles du cerveau qui transmettent des signaux à d’autres parties de votre cerveau et de votre corps. Lorsque ces substances chimiques sont anormales ou altérées, le fonctionnement des récepteurs et des systèmes nerveux se modifie, ce qui entraîne une dépression.
Hormones. Les modifications de l’équilibre hormonal du corps peuvent être impliquées dans la cause ou le déclenchement de la dépression.
Traits héréditaires. La dépression est plus fréquente chez les personnes dont un parent ou un grand-parent, par exemple, en est également atteint.
Traumatisme de la petite enfance. Les événements traumatisants survenus pendant l’enfance, tels que la violence physique ou émotionnelle, ou la perte d’un parent, peuvent provoquer des modifications du cerveau qui rendent une personne plus susceptible de souffrir de dépression.
Les schémas de pensée négatifs acquis. La dépression des adolescents peut être liée au fait d’apprendre à se sentir impuissant, plutôt que d’apprendre à se sentir capable de trouver des solutions aux défis de la vie.

Facteurs de risque

De nombreux facteurs augmentent le risque de développer ou de déclencher une dépression chez les adolescents, notamment

  • Avoir des problèmes qui ont un impact négatif sur l’estime de soi, comme l’obésité, les problèmes avec les pairs, les brimades à long terme ou les problèmes scolaires.
  • Avoir été victime ou témoin de violences, telles que des abus physiques ou sexuels.
  • Avoir d’autres problèmes de santé mentale, tels qu’un trouble bipolaire, un trouble anxieux, un trouble de la personnalité, l’anorexie ou la boulimie.
  • Avoir un trouble de l’apprentissage ou un trouble de l’attention/hyperactivité.
  • Avoir des douleurs continues ou une maladie physique chronique telle que le cancer, le diabète ou l’asthme.
  • Avoir certains traits de personnalité, comme une faible estime de soi ou être trop dépendant, autocritique ou pessimiste.
  • Abus d’alcool, de nicotine ou d’autres drogues.
  • Être gai, lesbienne, bisexuel(le) ou transsexuel(le) dans un environnement peu favorable

Les antécédents familiaux et les problèmes avec la famille ou d’autres personnes peuvent également augmenter le risque de dépression chez votre adolescent, par exemple :

  • Avoir un parent, un grand-parent ou un autre parent de sang souffrant de dépression, de troubles bipolaires ou de problèmes de consommation d’alcool.
  • Avoir un membre de sa famille qui s’est suicidé.
  • Avoir une famille dysfonctionnelle et des conflits familiaux.
  • Avoir vécu récemment des événements stressants de la vie, tels que le divorce d’un parent, le service militaire d’un parent ou le décès d’un être cher.

Complications

Une dépression non traitée peut entraîner des problèmes émotionnels, comportementaux et de santé qui affectent tous les domaines de la vie de votre adolescent. Les complications liées à la dépression chez les adolescents peuvent inclure, par exemple :

  • L’abus d’alcool et de drogues.
  • Problèmes académiques.
  • Conflits familiaux et difficultés relationnelles.
  • Implication dans le système de justice pour mineurs.
  • Tentatives de suicide ou suicide.

Prévention

Il n’y a pas de moyen sûr de prévenir la dépression.
Cependant, ces stratégies peuvent aider.

Encouragez votre adolescent à le faire :

  • Prendre des mesures pour contrôler le stress, accroître la résilience et renforcer l’estime de soi afin de mieux gérer les problèmes lorsqu’ils surviennent.
  • Chercher l’amitié et le soutien social, surtout en temps de crise.
  • Se faire soigner dès les premiers signes d’un problème pour éviter que la dépression ne s’aggrave.
  • Maintenir un traitement continu, si recommandé, même après l’arrêt des symptômes, pour aider à prévenir une rechute des symptômes de la dépression.

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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