US Date:25 November, 2020

Le harcèlement scolaire

Définition de l'intimidation

L'intimidation dans les écoles est un problème systémique qui touche tous les degrés scolaires. En 2016, le Centre national des statistiques de l'éducation a signalé qu'un élève sur cinq avait été victime d'intimidation à l'école. L'intimidation est un comportement agressif répété caractérisé par un déséquilibre de pouvoir et l'intention de causer du tort. Les élèves victimes d'intimidation se sentent souvent menacés et impuissants.

Si l'intimidation peut être destructrice et persistante, elle peut aussi être assez subtile pour que les enseignants n'en soient pas conscients. Comme l'intimidation peut entraîner des problèmes psychologiques, émotionnels et physiques de longue durée, il est essentiel que les enseignants reconnaissent les signes de l'intimidation et sachent comment la combattre.

Types d'intimidation

Les trois types d'intimidation que les élèves peuvent subir sont l'intimidation directe, l'intimidation indirecte et la cyberintimidation. Ces catégories comprennent l'intimidation verbale, physique et sociale ou relationnelle.

L'intimidation directe est une combinaison d'intimidation verbale et physique. L'intimidation verbale implique des commentaires oraux ou de l'information écrite qui est émotionnellement préjudiciable à l'élève ciblé. L'intimidation physique consiste à blesser physiquement un élève ou ses biens. Un exemple d'intimidation directe est le fait de frapper un élève tout en le traitant de noms grossiers ou en utilisant un langage grossier.

L'intimidation indirecte est principalement verbale et est vécue fréquemment à l'école. Un exemple d'un tel comportement serait un élève qui répandrait de fausses informations sur un autre élève avec l'intention de causer de l'humiliation.

L'avènement de la technologie a amené l'intimidation sur Internet. La cyberintimidation se produit lorsque les élèves utilisent le courrier électronique ou des plateformes de médias sociaux comme Facebook pour écrire du contenu préjudiciable. Une étude réalisée en 2015 par les Centers for Disease Control a révélé que 15,5 % des élèves du secondaire sont victimes de cyberintimidation, tandis que 24 % des élèves du niveau intermédiaire le sont.

Une forme courante de cyberintimidation consiste à partager les photos ou les vidéos privées d'un élève sans son consentement. Cette forme d'intimidation est plus insidieuse et se produit souvent à l'extérieur de l'école, de sorte qu'il est plus difficile pour les enseignants de la détecter et de s'y attaquer.

Tout comme la cyberintimidation, l'intimidation sociale ou relationnelle est une forme d'intimidation où les élèves racontent des ragots ou répandent des rumeurs pour nuire à la réputation de l'élève victime d'intimidation.

Causes de l'intimidation

Les causes de l'intimidation sont variées, ce qui signifie que tout élève peut devenir une cible, peu importe son sexe, sa race, sa religion ou son statut socioéconomique.

Comprendre pourquoi les élèves intimident les autres peut aider les enseignants à mieux lutter contre l'intimidation. Les facteurs qui peuvent mener à l'intimidation comprennent les différences d'apparence, de statut social, de race et d'orientation sexuelle. Le National Center for Educational Statistics a constaté que 25 % des élèves afro-américains étaient victimes d'intimidation en 2016, alors que 22 % des élèves caucasiens, 17 % des élèves hispaniques et 9 % des élèves asiatiques l'étaient.

Certains élèves qui intimident les autres ont une faible estime de soi, mais d'autres ont beaucoup plus confiance en eux. Ceux qui ont une grande confiance en eux ont tendance à manquer de compassion et d'empathie et peuvent réagir de façon agressive lorsqu'ils se sentent menacés.

Les événements et les conversations sociétaux actuels peuvent aggraver les problèmes d'intimidation. Par exemple, l'intimidation fondée sur l'orientation sexuelle a augmenté à mesure que les conversations entourant les LGBT QIA (lesbiennes, gais, bisexuels, transgenres, queer, intersexuels, asexuels) ont augmenté ces dernières années.

Dans certains cas, le besoin d'attention et le désir d'être perçu comme courageux et confiant peuvent les pousser à intimider. Les élèves qui éprouvent des problèmes à la maison, comme la violence et la négligence ou un divorce, peuvent les amener à intimider les autres à cause du désespoir, de la colère ou de la jalousie.
Effets de l'intimidation

L'intimidation pendant les années de formation scolaire peut avoir des effets durables. Les élèves victimes d'intimidation peuvent avoir de mauvais résultats scolaires à mesure que leur intérêt et leur participation à l'école diminuent, et des blessures inexpliquées et des comportements autodestructeurs peuvent survenir. Une enquête menée en 2016 par le National Center for Educational Statistics révèle que 14 % des élèves victimes d'intimidation ont des difficultés scolaires.

Les effets émotionnels comprennent les luttes avec une faible estime de soi, l'insomnie, la dépression et les pensées et actions suicidaires. De plus, les élèves qui sont victimes d'intimidation sont deux fois plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé, comme des problèmes d'estomac ou des maux de tête.

L'intimidation n'a pas seulement un impact sur les élèves, mais aussi sur leur famille et leurs camarades de classe. Se sentant impuissants et confus, les parents et les autres membres de la famille des victimes d'intimidation peuvent souffrir de dépression, d'anxiété et de maladies liées au stress. Certains parents deviennent surprotecteurs de leurs enfants s'ils estiment qu'ils n'ont pas réussi à les protéger. Les amis et les camarades de classe de l'élève victime d'intimidation peuvent se sentir impuissants à l'aider, se sentir coupables de ne pas avoir défendu la cible et avoir peur de devenir la prochaine cible.

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