US Date:28 October, 2020

NASA : Persévérance du Rover martien en « mode sans échec » après le lancement

Le successeur de Curiosity

LA NASA : Persévérance du rover martien en "mode sans échec" après le lancement, mais devrait se rétablir

Le rover était plus froid que prévu après le lancement, selon la NASA.

Le Mars rover Perseverance est sorti de son "mode de sécurité" et a repris ses activités normales lors de sa croisière vers la planète rouge.

Histoire originale :

La NASA célèbre aujourd'hui (30 juillet) le lancement de son rover martien le plus avancé, alors même que les ingénieurs s'attaquent à un problème qui a laissé le vaisseau spatial en "mode de sécurité" protecteur peu après le décollage.

Le rover Mars 2020 Persévérance a été lancé vers la planète rouge à 7h50 (1150 GMT), à bord d'une fusée Atlas V, depuis la station de l'armée de l'air de Cape Canaveral en Floride. Le rover a connu des problèmes mineurs de communication et de température après le lancement, mais ces problèmes ne devraient pas nuire à la mission dans son ensemble, ont déclaré les responsables de la NASA.

"C'était un lancement incroyable, juste à temps", a déclaré l'administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors d'une conférence de presse après le lancement. "Je pense que nous sommes en pleine forme. C'était un grand jour pour la NASA".

Le lancement du rover Mars Perseverance de la NASA en temps réel !

Peu après la conférence, la NASA a confirmé que Persévérance est passée en "mode sûr" en raison d'une différence de température inattendue.

"Les données indiquent que le vaisseau spatial est entré dans un état connu sous le nom de mode sûr, probablement parce qu'une partie du vaisseau spatial était un peu plus froide que prévu alors que Mars 2020 était dans l'ombre de la Terre", ont déclaré les responsables de la NASA dans un communiqué. "Toutes les températures sont maintenant nominales et le vaisseau spatial est sorti de l'ombre de la Terre."

Le hoquet après le lancement

Au cours de la conférence de presse qui a suivi le lancement, l'équipe a appris qu'un problème, un problème de communication persistant, avait été résolu. Dans les premières heures suivant le lancement, bien que le personnel de la mission ait pu capter le signal que le vaisseau spatial envoyait à la maison, il n'était pas traité correctement.

Cependant, cette situation n'a pas causé beaucoup d'inquiétude, a déclaré Matt Wallace, directeur adjoint du projet Mars 2020 au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie, lors du briefing. La mauvaise communication a été causée par le fait que la NASA s'appuie sur un système appelé Deep Space Network pour communiquer avec Persévérance même peu après le lancement, alors que le vaisseau spatial n'est pas encore très loin dans l'espace.

Et, comme le réseau Deep Space Network est constitué d'antennes massives équipées de récepteurs super sensibles, le signal d'un vaisseau spatial si proche du réseau peut finir par faire exploser le système, comme si quelqu'un vous criait directement dans l'oreille. Les ingénieurs ont dû modifier les paramètres du réseau afin de pouvoir traiter les informations provenant du vaisseau spatial.

"Au moment où l'administrateur parlait, je viens de recevoir un texte que nous avons pu verrouiller sur cette télémétrie", a déclaré Wallace. "Tout ce que nous avons - et nous en avons beaucoup - c'est que le vaisseau spatial est en parfait état.

Le rover Curiosity de la NASA a été confronté à un problème similaire lors de son lancement en 2011, a déclaré Wallace. "C'est quelque chose que nous avons déjà vu avec d'autres missions sur Mars", a déclaré Bridenstine. "Ce n'est pas inhabituel. Tout se passe comme prévu".

Le "mode sans échec" de Persévérance expliqué

L'équipe de la mission a révélé un second hoquet post-lancement peu après lors de la conférence de presse : La persévérance est passée en mode de sécurité.

Lorsque l'engin spatial est devenu un peu plus froid que prévu en traversant l'ombre de la Terre, il s'est automatiquement mis dans cet état, selon la déclaration de la NASA, bien que la température de l'engin spatial ait rapidement rebondi et ne concerne pas l'équipe.

Wallace a souligné qu'un tel état ne devrait pas nuire à la mission dans son ensemble. Le mode sûr est, comme son nom l'indique, conçu pour que le vaisseau spatial soit en sécurité en ce moment.

"Le vaisseau spatial est heureux là-bas", a déclaré Wallace. "L'équipe travaille sur cette télémétrie, elle va se pencher sur la santé du reste de l'engin spatial. Jusqu'à présent, tout ce que j'ai vu semble bon".

Plus tard, Wallace a déclaré à Space.com que l'équipe de la mission Persévérance avait attribué le problème de la température au système qui utilise du fréon pour maintenir la batterie nucléaire du rover au frais.

Comme le lancement de Perserverance l'a emmené dans l'ombre de la Terre, il a entraîné des températures plus froides que prévu dans le système de refroidissement, par rapport à un lancement en plein soleil, a déclaré Wallace à Space.com. Lorsque le rover Curiosity de la NASA, qui possède une batterie nucléaire similaire, a été lancé en 2011, il était toujours à la lumière du jour et n'a pas connu ce problème, a-t-il ajouté.

"Malheureusement, notre analyse n'est jamais vraiment parfaite", a ajouté Wallace. "Curiosity n'avait pas d'éclipse dans sa trajectoire de vol, donc nous n'avions pas de données de vol pour savoir ce qui allait se passer."

"Le vaisseau spatial n'a jamais été en danger", a-t-il poursuivi. "Notre philosophie est d'être trop conservateur sur les paramètres parce que nous préférons de loin déclencher un événement de sécurité dont nous n'avons pas besoin, plutôt que de manquer un événement de sécurité dont nous avons besoin".

L'équipe continuera à analyser les données télémétriques que le véhicule a envoyées jusqu'à présent et vérifiera qu'il s'agit bien du hoquet. Une fois cela fait, l'équipe peut remettre le rover en état de marche.

Wallace a déclaré qu'il s'attend à ce que le vaisseau spatial revienne en mode d'opération normal demain (31 juillet). Mais l'équipe n'est pas pressée et prend son temps pour examiner attentivement toutes les données.

Il est prévu que le rover vole droit et régulièrement pendant les deux prochaines semaines au moins, a-t-il dit, et l'équipe a donc le temps de remettre le vaisseau spatial en mode de fonctionnement normal avant le premier ajustement nécessaire de sa trajectoire.
Un superbe lancement

Le rover martien Persévérance de la NASA est lancé vers la planète rouge au sommet d'une fusée Atlas V. Il décolle du Space Launch Complex 41 de la station de l'armée de l'air de Cape Canaveral en Floride le 30 juillet 2020.

Le rover martien Perseverance de la NASA est lancé vers la planète rouge au sommet d'une fusée Atlas V. Il décolle du Space Launch Complex 41 de la base aérienne de Cape Canaveral, en Floride, le 30 juillet 2020.

Le lancement lui-même s'est déroulé sans heurts, avec un compte à rebours inhabituellement calme dans les salles de contrôle de la mission, malgré un tremblement de terre qui a secoué le sud de la Californie, y compris le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, environ 20 minutes avant le lancement de la fusée en Floride.

Le décollage d'aujourd'hui a marqué une victoire importante pour l'agence, qui craignait que les mesures imposées pour réduire la propagation de la pandémie de coronavirus ne ralentissent suffisamment les préparatifs de lancement pour que Persévérance puisse manquer sa fenêtre de trois semaines pour un lancement, qui dépend des trajectoires orbitales.

Une autre opportunité comparable ne se représenterait pas avant 2022 ; si ce retard de 26 mois s'était produit, il aurait coûté à l'agence 500 millions de dollars supplémentaires, selon Bridenstine, en plus d'une mission déjà difficile." [C'était] l'adversité tout au long du chemin, mais c'est vrai pour tout projet de cette nature ", a dit Bridenstine à propos des luttes avant la pandémie, qui comprenaient un bouclier thermique fissuré et l'ajout tardif d'un hélicoptère compliqué à conduire. "Ensuite, vous mettez par-dessus le marché le coronavirus ... Je ne vais pas mentir, c'est un défi. C'est très stressant. Mais regardez, les équipes ont fait en sorte que ça arrive."

Mais, malgré des retards antérieurs qui ont repoussé le lancement de plus d'une semaine dans sa fenêtre, le vaisseau spatial a décollé au premier coup de son premier compte à rebours.

"C'était vraiment un travail d'équipe. Et dans chaque cas, tout le monde s'est levé et a dit : "Oui, nous voulons faire ce que nous pouvons pour aider", a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de l'agence. "D'une manière ou d'une autre, nous avons réussi à nous en sortir."

Maintenant, le vaisseau spatial et son équipe humaine de retour sur Terre doivent faire un voyage de sept mois dans l'espace profond pour atteindre la planète rouge. Une fois que le vaisseau spatial arrivera à Mars, il subira le processus notoirement périlleux de l'entrée, de la descente et de l'atterrissage.

Ce processus se déroulera le 18 février 2021.
David SCHMIDT

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