Psychologie

Pourquoi il y a des gens qui manipulent ?

Comprendre ce qui motive la manipulation négative est la première étape pour l'arrêter.

La manipulation peut parfois être utilisée pour motiver positivement les autres à atteindre un objectif ou à adopter un comportement sain.

Mais la manipulation peut devenir hostile et nuire aux relations lorsqu’elle est utilisée pour contraindre les autres.
Des comportements profondément ancrés sont à l’origine de la manipulation négative, et comprendre les motivations qui la sous-tendent peut aider à y mettre un terme.

La manipulation, bien qu’elle soit généralement perçue de manière négative, n’est pas toujours une mauvaise compétence – il arrive que la manipulation consiste simplement à influencer les autres pour qu’ils atteignent un objectif ou travaillent à ce qui est bon pour eux. Cependant, lorsqu’une personne utilise cette compétence pour contraindre les autres, au lieu de les persuader, elle devient malsaine et même dangereuse dans certaines situations.

Qu’est-ce qui pousse les gens à manipuler les autres ? 
La manipulation peut être une bonne chose.

La manipulation existe partout dans notre société. Elle est présente dans toutes les publicités, elle sévit dans les médias sociaux et elle fait partie intégrante de nos interactions avec l’environnement. Nous manipulons les biens naturels pour les utiliser à notre avantage, les scientifiques manipulent les processus biologiques pour mettre au point des méthodes permettant de sauver des vies, et la manipulation sociale peut parfois produire des interactions positives avec les autres (pensez à l’utilisation d’intérêts communs pour apprendre à connaître une nouvelle personne ou à la mise en évidence des traits positifs d’un ami pour renforcer sa confiance en soi).

Les avantages potentiels de la manipulation comme forme de persuasion sont infinis. Elle peut aider à ouvrir les opinions des autres, à résoudre des problèmes communs et à inciter les gens à faire des compromis lorsqu’ils ne sont pas d’accord. Les parents utilisent souvent la manipulation positive pour influencer le comportement de leurs enfants. Les employeurs et les personnes en position d’autorité utilisent des tactiques similaires pour inciter au changement et motiver les autres vers les résultats finaux souhaités.

Reconnaître quand la manipulation devient hostile

Cependant, la manipulation a un côté plus sinistre qui peut aussi transformer les relations en luttes de pouvoir et encourager les environnements abusifs. Lorsque la manipulation se transforme en coercition, elle devient une approche visant à forcer subtilement les autres à avoir des pensées, des choix et des actions contre leur gré. Pour comprendre pourquoi certaines personnes ont recours à la manipulation de manière malveillante, il est utile de reconnaître certains signes indiquant qu’elle peut se produire dans vos relations :

Vos émotions dominantes lorsque vous interagissez avec cette personne sont négatives. Vous êtes tourmenté par la peur de ce qu’elle dira, peur de sa façon d’agir et peur de ce qu’elle fera pour obtenir ce qu’elle veut de vous. La culpabilité devient un sentiment normal, et vous remarquez qu’elle surgit chaque fois que vous osez exprimer votre opinion ou choisir une ligne de conduite différente de celle qu’ils souhaitent. Étant donné que le résultat final de la manipulation négative est de vous contraindre à faire quelque chose que vous ne voulez pas faire, vos émotions peuvent également inclure des sentiments d’obligation ou le sentiment que, pour une raison quelconque, vous êtes redevable à cette personne et que, par conséquent, vous devez faire (ou penser) selon ses inclinations.

Vous remettez en question votre propre réalité. Mieux connu sous le nom de “gaslighting”, ce phénomène peut se produire lorsque vous vous retrouvez soudainement à remettre en question la façon dont vous vous souvenez d’une interaction, lorsqu’on vous dit que la réalité de ce dont vous avez été témoin n’est pas vraie, ou même lorsqu’on vous fait croire que quelque chose est de votre faute alors que vous n’êtes pas sûr que ce soit le cas. Les manipulateurs psychologiques sont passés maîtres dans l’art de mentir, de trouver des excuses et de modifier les faits dans une situation pour vous amener à remettre en question ce qui s’est réellement passé.

Vous êtes blâmé pour tout.

Dans les relations malsaines et manipulatrices, l’une des personnes refuse généralement d’assumer la responsabilité de ses comportements blessants ou des conséquences négatives de la relation. Cette attitude peut également prendre la forme d’un rejet de la responsabilité de ses propres émotions sur les autres, au lieu d’assumer ces sentiments et d’en explorer l’origine. Si vous vous retrouvez dans une situation où une personne est constamment obligée de s’excuser pour “maintenir la paix”, c’est un signe fort que quelque chose ne va pas.

Chaque désaccord devient un ultimatum ou une généralisation.

“Tu es toujours comme ça”, “tu ne m’écoutes jamais”, “si tu ne fais pas ce que je veux, je partirai” : ce sont là des tactiques courantes des manipulateurs négatifs, conçues pour susciter des sentiments de culpabilité et de peur afin d’obtenir le résultat souhaité. Plutôt que de considérer chaque situation de manière unique, les manipulateurs les généralisent souvent afin de semer la confusion chez les autres et de maintenir l’ambiguïté, ce qui rend plus difficile l’identification des comportements qui se manifestent sous la surface.

Vous êtes dégradé et minimisé. Vous ne pouvez rien faire de bien, et chacun de vos gestes est scruté à la loupe. Ces personnes passent beaucoup de temps à vous rabaisser verbalement, à souligner vos défauts et à s’assurer que leur opinion est entendue haut et fort par rapport à celle des autres.

Qu’est-ce qui se cache derrière la manipulation ?

Mais qu’est-ce qui pousse les gens à manipuler négativement les autres ? En apparence, il s’agit d’une tentative évidente d’obtenir ce qu’ils veulent, mais psychologiquement, nous savons que les comportements sont motivés par des facteurs plus profonds. L’élément primordial de la manipulation psychologique chronique est toujours une question de pouvoir et de contrôle.

Les manipulateurs sont animés par un besoin de pouvoir et de contrôle sur chaque situation.

Dans certains cas, cela peut découler d’un traumatisme passé, dans le but de prévoir ce qui les attend et de se sentir plus en sécurité sur le moment. Dans des circonstances plus sournoises, il s’agit d’une méthode de contrôle des autres pour des résultats tels que l’influence personnelle, le besoin de se sentir meilleur que les autres, la recherche d’attention ou le désir d’avoir un avantage.

Les manipulateurs qui ont soif de pouvoir et d’avantages sur les autres ont souvent recours à la machination pour obtenir ce qu’ils veulent. Ils utilisent les émotions pour dominer les autres et pour attirer l’attention, en particulier lorsqu’ils ont l’impression que des situations échappent à leur sphère d’influence. En fait, de nombreux manipulateurs chroniques éviteront les situations sur lesquelles ils n’ont pas l’impression d’avoir le contrôle, car ils préfèrent les résultats prévisibles qui correspondent à leurs propres désirs.

Les manipulateurs chroniques peuvent avoir commencé à utiliser ces tactiques comme des méthodes de survie, une forme d’auto-préservation, ou même en réponse à des sentiments d’insuffisance personnelle. Cependant, lorsque ces actions se multiplient au point de perturber des relations par ailleurs saines, elles deviennent nuisibles.

Ce sont ces situations qui créent des environnements interpersonnels malsains et dangereux et avec le temps, ces comportements peuvent devenir pathologiques. Il est essentiel de comprendre ce qui pousse les manipulateurs à traiter les autres de manière aussi malsaine pour pouvoir le reconnaître et prendre les mesures nécessaires pour y mettre fin. Ce n’est que lorsque vous comprenez un comportement que vous pouvez réellement intervenir pour tenter de répondre à ce besoin d’une manière plus saine.

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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