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R. Kelly, les filles étaient retenues contre leurs volontés

Des parents ont dit à la police que leur fille était retenue contre sa volonté dans le « Culte » de R. Kelly

Alors que la légende du R&B est en tournée dans le pays cet été, des parents ont déclaré à la police que R. Kelly maintient les femmes contre leur volonté dans une « secte » abusive qui déchire les familles. Trois anciens membres de l’entourage de Kelly ont raconté des histoires similaires à BuzzFeed News.

Dans les coulisses du Fantasy Springs Resort Casino à Indio, en Californie, le 23 mai 2015, J. était ravie que la carrière musicale de sa fille de 19 ans fasse un grand bond en avant, passant de l’enregistrement de démos et de spectacles de talents à la chance de devenir une star – grâce à l’aide d’une superstar du R&B.

« Quand nous sommes allés dans les coulisses avec R. Kelly, nous y sommes restés plus de deux heures », a déclaré J. « En tête-à-tête avec ma fille, lui et moi. Nous sommes retournés pour parler de la musique. Il a écouté son CD. Il allait l’aider avec son CD, et j’ai été très impressionné par lui au début, parce que j’ai toujours été un fan de R. Kelly ».

J. a dit que Robert « R. » Kelly, qui a eu 50 ans en janvier, a rencontré sa fille en coulisses lors d’un concert à Atlanta au début du mois. Très vite, il l’avait invitée à prendre l’avion pour assister au concert d’Indio, avec son argent. J. a dit qu’elle avait entendu parler des accusations d’inconduite sexuelle portées contre Kelly, mais qu’elle n’était pas trop inquiète. C’est une mère de scène très dévouée – elle et son mari de 22 ans, Tim, un concessionnaire automobile, avaient déménagé de Memphis à Atlanta pour aider la carrière de leur aîné – et elle était sûre de pouvoir protéger sa fille.

« Au fond de notre esprit, nous pensions que [ma fille] pourrait être avec lui si j’étais avec elle », a déclaré J. « Cela ne nous a pas vraiment touchés. Même avec la situation d’Aaliyah, maintenant que j’y pense, « l’âge n’est rien d’autre qu’un nombre » … mais vous ne pensez pas à ça. Vous avez grandi avec la chanson, et vous aimez la chanson. »

Deux ans plus tard, J. et Tim se battent désespérément pour ramener leur fille à la maison. (BuzzFeed News a vérifié leur identité et leur nom complet dans les archives publiques, mais retient le nom complet de la victime présumée et le nom de famille de ses parents pour protéger sa vie privée).

« C’était comme si on lui avait fait un lavage de cerveau. »

Dans le cadre de leurs efforts, la mère a fermé ses entreprises, est devenue une détective amateur acharnée et a partagé ses découvertes avec le FBI et la police de deux États. Mais leur fille n’est pas une personne disparue – du moins pas aux yeux de la loi. Elle vit toujours avec Kelly et dit qu’elle va bien, malgré le fait que ses parents aient dit à la police qu’elle est « retenue contre sa volonté » dans ce qu’ils appellent une « secte ».

Trois anciens membres de l’entourage de Kelly – Cheryl Mack, Kitti Jones et Asante McGee – ont fourni des détails étayant les pires craintes des parents. Selon elles, six femmes vivent dans des propriétés louées par Kelly à Chicago et dans la banlieue d’Atlanta, et il contrôle tous les aspects de leur vie : il dicte ce qu’elles mangent, comment elles s’habillent, quand elles se baignent, quand elles dorment, et comment elles ont des relations sexuelles qu’il enregistre.

La dernière fois que J. a vu sa fille, c’était le 1er décembre 2016.

« C’était comme si elle avait subi un lavage de cerveau. Elle avait l’air d’une prisonnière – c’était horrible », a-t-elle dit. « Je l’ai serrée dans mes bras et je l’ai étreinte. Mais elle n’arrêtait pas de dire qu’elle était amoureuse et que c’était elle qui s’occupait d’elle. Je ne sais pas quoi faire. J’espère que si je la récupère, je pourrai obtenir son traitement pour les victimes de sectes. Ils pourront la reprogrammer. Mais j’aurais aimé pouvoir empêcher que cela n’arrive ».

J. et Tim ont dit qu’ils n’avaient eu des nouvelles de leur fille que deux fois depuis la dernière fois qu’ils l’avaient vue. Ils ont reçu un texto d’une phrase de sa part le jour de Noël : « Je déteste que Noël soit ainsi cette année. »

Kelly a vendu près de 60 millions d’albums au cours de ses 25 ans de carrière et, bien que sa pertinence s’estompe quelque peu depuis l’apogée de « I Believe I Can Fly » et « Trapped in the Closet », il reste une star majeure très demandée pour les concerts, les parrainages, les apparitions à la télévision et à la radio, et les profils de magazines sur papier glacé. Lorsqu’il ne se produit pas, Kelly partage son temps entre sa maison de la banlieue d’Atlanta et la Trump Tower de Chicago. Des entretiens approfondis avec Mack, Jones et McGee ainsi qu’un examen des documents juridiques par BuzzFeed News dressent un tableau de la vie de Kelly en coulisses aujourd’hui.

Les femmes de l’entourage de Kelly pensent d’abord « C’est R. Kelly, je vais mener une vie somptueuse », a déclaré Mack, qui a travaillé comme assistant personnel de Kelly pendant un an et demi à partir de 2013 et est resté en contact avec certains membres de son entourage. « Non. Vous devez demander de la nourriture. Vous devez demander à aller aux toilettes. … [Kelly] est un maître du contrôle de l’esprit. … C’est un maître de la marionnette. »

« C’est un maître des marionnettes. »

Jones et McGee ont tous deux déclaré avoir vécu avec Kelly et avoir eu des relations sexuelles avec la star à différents moments au cours des cinq dernières années avant de partir. Leur documentation sur cette période est toutefois limitée, car ils ont déclaré que Kelly contrôlait leur utilisation du téléphone et des médias sociaux lorsqu’ils étaient sous son toit, et qu’ils n’étaient pas autorisés à prendre des photos avec Kelly ou des pièces où ils vivaient.

Selon Mack, Jones et McGee, les femmes vivant dans la « maison d’hôtes » de Kelly à Duluth, en Géorgie, ou dans son studio d’enregistrement de Chicago l’été dernier étaient incluses :

Une « mère de tanière » de 31 ans qui « formait » les nouveaux arrivants sur la façon dont Kelly aimait être satisfaite sexuellement. Elle était la meilleure amie depuis le lycée de la fille de la cassette vidéo pour laquelle Kelly a été jugée en 2008. Selon ces sources, elle s’est récemment séparée de Kelly.
Une femme de 25 ans qui fait également partie de la scène de Kelly depuis sept ans.
Un nouveau venu, un mannequin de 19 ans qui a été photographié en public avec Kelly et nommé sur des sites de commérages musicaux – une rareté parmi les femmes de son entourage.
Une auteure-compositrice d’Atlanta qui a commencé sa relation avec Kelly vers 2009, alors qu’elle avait 19 ans. .
Et une chanteuse de 18 ans du comté de Polk, en Floride. Mack a dit que la chanteuse de Floride est « la préférée de Kelly – sa fille numéro un ».

Mack, Jones et McGee affirment que les femmes qui vivent avec Kelly, qu’il appelle ses « bébés », sont tenues de l’appeler « papa » et doivent lui demander la permission de quitter le studio d’enregistrement de Chicago ou les chambres qui leur sont assignées dans la « maison d’hôtes » que Kelly loue près de son propre manoir loué dans la banlieue d’Atlanta. Un SUV noir avec un conducteur costaud au volant est presque toujours garé à l’extérieur des deux endroits. Kelly confisque les téléphones portables des femmes, disent-ils, afin qu’elles ne puissent pas contacter leurs amis et leur famille ; il leur donne de nouveaux téléphones qu’elles ne peuvent utiliser que pour le contacter ou contacter d’autres personnes avec sa permission. Kelly filme ses activités sexuelles, ont déclaré McGee et Jones, et montre les vidéos aux hommes de son entourage.

Mack, l’ancien assistant personnel de la star, a déclaré que Kelly dit presque toujours aux femmes de s’habiller en jogging car « il ne veut pas que leurs silhouettes soient exposées ; il ne veut pas qu’elles aient l’air attirantes ». Elle a dit que lorsque d’autres hommes sont dans la même pièce, Kelly « faisait tourner les filles et les faisait faire face au mur dans leur jogging parce qu’il ne voulait pas qu’elles soient regardées par quelqu’un d’autre ».

Si les femmes enfreignent l’une des « règles » de Kelly, a déclaré Mack et Jones, il les punit physiquement et verbalement. Par exemple, Jones a affirmé que Kelly l’a tenue contre un arbre et l’a giflée devant une sandwicherie de Subway au printemps 2013 parce qu’elle avait été trop amicale avec le caissier masculin qui s’y trouvait. McGee a dit qu’elle n’avait jamais vu Kelly frapper quelqu’un, mais a également dit qu’il dirigeait une « secte » et la manipulait émotionnellement et sexuellement.

« R. Kelly est la personne la plus gentille que vous voudrez jamais rencontrer », a déclaré McGee. « Mais Robert est le diable. »

Bien entendu, la loi stipule que les adultes consentants peuvent prendre part à toute relation qu’ils souhaitent, même si elle n’est pas traditionnelle. Les contrôles sociaux effectués par la police dans l’Illinois et en Géorgie au cours de l’année écoulée n’ont débouché sur aucune accusation. En janvier, la chanteuse en herbe de Géorgie a déclaré à la police du comté de Cook qu’elle « allait bien et ne voulait pas être dérangée ».

Et toutes les femmes de l’entourage de Kelly sont d’âge légal – l’âge de consentement est de 17 ans dans l’Illinois et de 16 ans en Géorgie – malgré les allégations de Kelly à son encontre concernant sa conduite sexuelle avec les femmes. Il a été jugé pour la dernière fois en 2008 dans l’Illinois, où il a été acquitté de 14 chefs d’accusation de production de pornographie enfantine. L’affaire, qui a mis un temps record de six ans et demi pour être jugée à Chicago, ne portait que sur une seule cassette vidéo qui, selon les procureurs, le montrait en train d’avoir des relations sexuelles avec une jeune fille de 14 ans (alors qu’il était journaliste au Chicago Sun-Times, ce journaliste a reçu la cassette de manière anonyme et l’a remise à la police ; appelé par les avocats de Kelly à témoigner, il a pris le cinquième amendement plutôt que de révéler ses sources).

Le procès a toutefois exclu les allégations des filles ou de leurs parents qui prétendaient que Kelly abusait régulièrement de sa position de célébrité et de son influence pour poursuivre des relations sexuelles illégales avec des filles mineures – ce qui a également fait l’objet d’une douzaine de poursuites civiles ou plus contre Kelly, qui ont été réglées à l’amiable avec des paiements en espèces de la part de Kelly. Les filles ont signé des accords de non-divulgation lorsqu’elles ont accepté les paiements. Sont également exclues les preuves du mariage de Kelly en 1994 avec sa protégée de 15 ans, Aaliyah, pour laquelle il a écrit l’album Age Ain’t Nothing But a Number.

L’avocate de Chicago Susan E. Loggans a refusé de dire combien d’accords elle a négociés avec Kelly avant que des poursuites ne soient engagées, mais elle a déclaré qu’ils étaient « nombreux », et en a récemment inclus un pour une aspirante chanteuse de 17 ans du West Side de Chicago qui aurait fait partie du cercle restreint de Kelly. Loggans n’a donné aucun autre détail, citant le secret professionnel et les termes de l’accord.

Kelly a également été poursuivie par d’autres avocats représentant des femmes ayant dépassé l’âge de consentement dans leurs États respectifs. En 2002, un procès a été intenté dans l’Illinois par Montina Woods, une danseuse qui a fait une tournée avec l’ami de Kelly, Ronald Isley, dans laquelle Woods affirmait avoir été enregistrée à son insu par Kelly lors de rapports sexuels. (Kelly a finalement réglé le procès, en payant à Woods une somme non divulguée). Et le 21 avril, un procès a été intenté dans le Mississippi par l’adjoint du shérif du comté de Hinds, Kenny Bryant, à propos d’une prétendue liaison entre Kelly et la femme de Bryant.

L’industrie de la musique a une histoire de stars qui utilisent leur célébrité pour gagner la confiance de jeunes femmes – et de leurs parents – qui attendent des relations professionnelles mais finissent par avoir des relations sexuelles. Mais de nombreuses sources, y compris des femmes qui ont quitté son cercle intime, ont fait des allégations officieuses suggérant que plusieurs femmes de l’entourage de Kelly étaient victimes d’abus physiques et mentaux bien au-delà de la culture groupie. Pendant deux décennies, Kelly a été accusé de maltraiter les femmes de la même façon – certains l’ont appelé « prédation » – mais en raison de son acquittement des accusations de pornographie infantile et des accords de non-divulgation dans ses nombreuses affaires civiles, les accusations sont restées du domaine des commérages au lieu de faire dérailler sa carrière. Les grandes maisons de disques, les émissions de télévision et d’autres stars continuent de travailler avec Kelly. Lady Gaga a enregistré le duo « Do What U Want » avec Kelly en 2013, Lil Wayne, Ty Dolla Sign, et Juicy J ont fait des camaïeux sur l’album de Kelly The Buffet en 2015, et il a joué sur The Tonight Show avec Jimmy Fallon en décembre dernier. Il a récemment joué dans une campagne numérique pour Alexander Wang.

« Je me suis fait piéger », a déclaré l’ancien initié Jones. « Les gens me disaient que j’étais un idiot. Mais il m’a fallu beaucoup de temps pour réaliser qu’ils avaient raison, et je parle maintenant parce que j’espère pouvoir aider certaines de ces autres filles ».
Andrew Gill/WBEZ

Caméras de sécurité vues dans le studio d’enregistrement de R. Kelly à Chicago.

Après sa visite en coulisses avec Kelly à Indio, en Californie, la chanteuse aspirante de Géorgie a commencé à parler secrètement avec Kelly sur son téléphone portable, a déclaré sa mère.

« Pour autant que je sache, nous ne parlions plus à [Kelly] », a déclaré J. « Ou du moins, je ne lui parlais plus. »

En juin 2015, J. et Tim ont déclaré que leur fille leur avait menti en leur disant qu’elle avait fait un voyage d’un week-end pour visiter une université de Géorgie. Au lieu de cela, Mack a organisé son vol pour Oklahoma City, où Kelly se produisait.

Après le spectacle, elle a fait l’amour avec Kelly pour la première fois. Elle l’a ensuite dit à ses parents et à au moins deux amis, dont un producteur de disques qui porte le nom de scène TONE.

Alors que la chanteuse de Géorgie et Kelly se rapprochaient, TONE s’est souvenu qu’elle avait dit qu’elle était frustrée avec Kelly. Elle pensait qu’à chaque fois qu’elle essayait de parler de sa carrière musicale, Kelly changeait de sujet pour parler de sexe – et elle voulait en avoir la preuve. TONE et la femme ont donc décidé d’enregistrer secrètement une conversation téléphonique entre elle et Kelly.

BuzzFeed News a par la suite reçu une copie de l’enregistrement. Sur l’enregistrement, ce n’est pas seulement ce que Kelly a dit qui montre son comportement avec les femmes qui lui sont proches. C’est la façon dont il l’a dit, ce qui ressort immédiatement de l’écoute de l’enregistrement.

« Mon bébé me manque », a dit Kelly à la femme, avant de lui demander ce qu’elle portait. Après qu’elle lui ait répondu, il lui a dit : « Je veux que tu prennes l’habitude de me dire quelle couleur de culotte tu portes tous les jours », a-t-il répété, révélant avec ses propres mots les premiers stades de leur dynamique de pouvoir et les exigences qui, selon ses parents, sont devenues criminelles.

Mais lorsqu’elle a essayé de transformer la conversation en une chanson sur laquelle elle travaillait, Kelly a semblé moins engagée.

« À un moment donné, elle lui a demandé de s’assurer qu’il écoutait toujours.

Au bout de quelques minutes, Kelly a changé de sujet. « Je suis plus intéressée à te développer. Les chansons ne sont pas un problème. On peut toujours faire une chanson à succès. »

En juin 2016, la fille s’est inscrite à des cours d’été au Georgia Gwinnett College de Lawrenceville et a commencé à vivre dans les dortoirs. Sa colocataire à l’école, qui est identifiée par les initiales T.S. pour éviter les représailles, a déclaré à BuzzFeed News que, dans un premier temps, elle ne croyait pas que sa nouvelle amie connaissait vraiment R. Kelly. Mais, selon T.S., la femme de Géorgie appelait souvent la superstar et le mettait sur haut-parleur pendant leurs conversations sexuelles explicites.

Selon T.S., la femme de Géorgie a également commencé à rendre visite à Kelly chez lui à Duluth, non loin de là, et l’a parfois accompagné à Chicago. Elle se souvient que la femme lui a dit que Kelly lui avait retiré son téléphone portable et l’avait remplacé par un nouveau, avec des instructions lui indiquant qu’elle ne devait l’utiliser que pour communiquer avec lui et qu’elle devait obtenir sa permission pour l’utiliser pour communiquer avec d’autres personnes.

« Je suis plus intéressée à vous développer. Les chansons ne sont pas un problème. On peut toujours faire une chanson à succès ».

T.S. se souvient également que la femme lui avait dit qu’une fois, Kelly avait envoyé un taxi pour aller chercher les femmes à sa maison d’hôtes et les amener dans un club où il les rencontrerait. La femme de Géorgie a dit à sa colocataire qu’elle avait ri lorsque le chauffeur de taxi lui avait raconté une blague, et une des autres femmes du taxi a envoyé un SMS à Kelly pour lui signaler cette violation de ses « règles ». Quand la femme de Géorgie est arrivée au club, T.S. a dit que Kelly « l’a penchée et il l’a frappée derrière parce qu’elle s’est moquée du chauffeur de taxi, qui se trouvait être un homme ».

Au milieu du semestre d’automne 2016, l’apparence de la femme géorgienne a commencé à changer : Elle a commencé à perdre du poids, et elle a coupé ses longs cheveux courts, a fait une permanente avec ce qui restait et les a teints en blond, ont déclaré ses parents et son ancienne colocataire. T.S. se souvient que son amie lui a dit que c’était comme ça que Kelly aimait ses cheveux.

La femme de Géorgie a fini par sécher tous ses cours, et elle ne s’est pas présentée à ses examens à la mi-décembre. Ses parents ont confirmé que l’école la considère comme une élève qui « n’est plus en règle ».

Elle avait déjà rompu tout contact avec sa mère et son père avant de commencer à sécher l’école. « Mes appels ont tous été transférés sur la messagerie vocale », a déclaré J.

Au milieu du semestre d’automne, pendant leur quête pour ramener leur fille à la maison, J. a dit qu’elle avait appelé le nouveau téléphone portable que Kelly avait donné à sa fille, qui avait enfreint une des « règles » de Kelly en envoyant un SMS à ses parents depuis le téléphone pour leur dire qu’elle allait bien.

J. a dit que Kelly lui-même avait téléphoné après que la fille ait décroché et nié que quelque chose n’allait pas.
Nicole Craine

Deux des propriétés de location de R. Kelly près d’Atlanta.

Les parents ont signalé leur disparition à la police du campus du Gwinnett College. Un porte-parole de l’école a confirmé le rapport et le numéro de dossier, mais a déclaré que lorsqu’un enquêteur a appelé les parents et a appris qu’ils savaient que leur fille était avec Kelly dans ses maisons de banlieue d’Atlanta, aucune mesure n’a pu être prise. Leur fille n’était pas techniquement disparue et à 21 ans, elle est en âge légal de faire ce qu’elle veut, a déclaré la police du campus.

La dernière fois que ses parents l’ont vue, c’était en décembre 2016. « Ce que nous voulions vraiment faire, c’était une intervention », a déclaré J., mais sa fille n’a pas voulu écouter.

Le 27 décembre 2016, J. et Tim ont demandé que le département de police de Johns Creek, responsable de la section de Duluth où Kelly loue les deux maisons, effectue un contrôle du bien-être de leur fille dans la maison d’hôtes. Le rapport de police obtenu par BuzzFeed News indique que J. pense que sa fille fait partie de la « secte » R. Kelly et qu’il est « abusif et contrôle sa fille ».

Quand la police est arrivée, le rapport a noté que « la porte était ouverte, la maison était vide, il n’y avait personne ». Aucune autre mesure n’a été prise.

« Ce que nous voulions vraiment faire, c’était une intervention ».

Un mois plus tard, la police du shérif du comté de Cook a procédé à un contrôle du bien-être à Chicago. La chanteuse géorgienne a déclaré aux officiers qu’elle « allait bien et ne voulait pas être ennuyée par ses parents parce que son père menaçait les gens », selon le rapport de police. (Tim a nié cela.) Elle a dit aux officiers qu’elle reste plutôt en contact avec sa grand-mère, qu’elle appelle Nana.

Lorsqu’elle a été contactée par BuzzFeed News, Nana a déclaré qu’elle n’avait parlé à sa petite-fille par téléphone que deux ou trois fois depuis décembre, la dernière fois le 11 juillet. Elle a dit que sa petite-fille a souligné qu’elle est une adulte dans une relation consensuelle avec Kelly, et qu’elle en voulait à ses parents d’être intervenus. Dans des SMS examinés par BuzzFeed News, la petite-fille a déclaré qu’elle pensait que ses parents essayaient de ruiner la carrière de Kelly.

Malgré l’insistance de sa petite-fille, « je suis très inquiète pour elle », a déclaré Nana, faisant écho à la conviction de J. qu’elle est retenue contre sa volonté. Si elle pouvait parler à Kelly aujourd’hui, Nana a dit, « Je dirais à R. Kelly de renvoyer ma petite-fille chez elle. Il sait que ce n’est pas juste et il ne voudrait pas que quelqu’un fasse ça à sa fille. »

Les multiples tentatives de BuzzFeed News pour joindre la femme de Géorgie sur son téléphone portable émis par Kelly ont échoué.

J. et Tim ont même déclaré avoir contacté le FBI au sujet de leur fille et avoir passé des heures à être interrogés par un agent. L’agent spécial Stephen Emmett, un porte-parole du FBI en Géorgie, a déclaré que la politique du bureau est de ne pas confirmer ou nier les enquêtes sur des personnes ou des sujets spécifiques. Mais les parents espèrent que les forces de l’ordre fédérales pourront peut-être aider là où la police locale ne l’a pas fait.

« Il ne s’agit pas de ma fille, en soi. Il s’agit de toutes les filles », a déclaré Tim. « Il s’agit de ma fille, et je comprends cela. Mais les abus que ma fille subit actuellement, personne ne devrait les subir. »

Kelly quitte le bâtiment du tribunal pénal du comté de Cook le 13 juin 2008, après qu’un jury l’ait déclaré non coupable de tous les chefs d’accusation de son procès pour pornographie enfantine.

Deux autres parents se battent pour récupérer leur fille. Les parents d’un aspirant chanteur professionnel de Floride ont déclaré que leur fille avait rencontré Kelly à l’âge de 17 ans, et qu’elle avait emménagé dans l’une de ses propriétés locatives une fois qu’elle avait dépassé l’âge légal de consentement. (BuzzFeed News a vérifié leur identité et leur nom complet, mais retient le nom complet de la victime présumée et le nom de famille de ses parents pour protéger sa vie privée. Sa mère a demandé à être appelée par son deuxième prénom, Theresa, pour la même raison).

Theresa a dit qu’au départ, elle a laissé sa fille passer du temps avec Kelly parce que c’était « censé être une relation musicale ». Elle regrette à présent cette décision.

« Mon truc, c’est que j’avais confiance. Je n’ai jamais été dans l’industrie de la musique avant, jamais », a déclaré Theresa. « C’est un génie lyrique – c’est R. Kelly ! Et le fait est qu’il est allé au tribunal, il n’a jamais été reconnu coupable – il a été acquitté – et nous avons été amenés à croire qu’il n’y avait pas de vérité dans tout cela. Maintenant, toutes ces personnes me demandent pourquoi ma fille est là et me disent que les accusations portées contre Kelly sont vraies. Comment se fait-il que tu ne me l’aies pas dit avant ? »

La chanteuse de Floride a rencontré Kelly pour la première fois lorsque ses parents l’ont emmené le voir se produire au Funk Fest à Orlando le 18 avril 2015.

« Le fait est qu’il est allé au tribunal, il n’a jamais été reconnu coupable – il a été acquitté – et nous avons été amenés à croire qu’il n’y avait pas de vérité dans tout cela ».

« Pendant le spectacle, ils retiraient les gens du public », a déclaré Theresa. Un type a dit : « Oh oui, elle. Il l’a fait monter sur scène. »

Après l’émission, un membre de l’entourage de Kelly a donné le numéro de téléphone de la star à la lycéenne alors âgée de 17 ans, a déclaré Theresa.

« Nous avons appelé, mais il ne répondait pas, alors nous l’avons laissé tranquille », a-t-elle dit. « Alors je suppose qu’il a dû revenir plus tard ou lui envoyer un texto plus tard. »

Comme pour la femme de Géorgie, la relation entre Kelly et la femme de Floride s’est développée par le biais d’appels téléphoniques et de SMS qui étaient tenus secrets de sa famille, ont déclaré les parents.

« Et puis un jour, nous l’avons cherchée parce qu’elle aurait dû rentrer de l’école », a déclaré Theresa. « Et finalement nous avons reçu un SMS disant qu’elle allait bien, qu’elle avait rencontré R. Kelly à son hôtel. Et je lui ai dit : « Tu as rencontré R. Kelly à son hôtel ? »

Theresa et son mari, Angelo, ont dit qu’ils se sont précipités à l’hôtel et ont appelé la police, qui leur a conseillé de s’occuper de la sécurité de l’hôtel. Leur fille est finalement descendue les voir, ont-ils dit, mais Kelly a refusé de leur parler.

Après l’incident à l’hôtel, l’adolescent de Floride « n’était censé lui parler que lorsque l’un d’entre nous était dans les parages », a déclaré Theresa.

« Nous devions nous assurer qu’il s’agissait bien de musique, parce qu’il allait être son mentor », a-t-elle dit. « Et puis de là, il voulait qu’elle voyage avec lui pour qu’elle puisse voir comment le jeu de la musique était vraiment. … Nous avons pensé que cela pouvait être une opportunité, et qu’elle allait être avec un tuteur – une gardienne qui garderait un œil sur elle ».

Mais c’était peut-être un vœu pieux. Très vite, la chanteuse de Floride a vécu avec Kelly. Angelo a dit qu’il recevait au début de courts messages de sa fille toutes les quelques semaines lui disant qu’elle allait bien et que les parents ne devaient pas s’inquiéter ou essayer de la contacter. Ces messages ont cessé.

McGee, l’une des femmes qui ont quitté Kelly, a déclaré que la Floridienne est « folle de joie » pour Kelly. Et McGee a dit que Kelly est « obsédée » par la femme de Floride, notant qu’il « irait dans la cuisine et cuisinerait pour elle ».

Mais les sentiments de McGee à l’égard de la femme de Floride étaient nuancés. « J’ai moi-même une fille de 17 ans », a-t-elle dit. « Quand j’ai vu [le chanteur de Floride] avec lui, ça m’a ramené en arrière. Cela pourrait être ma fille. Je savais que ce n’était pas bien et je ne pouvais pas comprendre qu’un homme de presque 50 ans ait des relations sexuelles avec quelqu’un du même âge que sa fille. C’est là que j’ai réalisé que c’était plus une question de contrôle de l’esprit ».

McGee a également déclaré avoir vu Kelly punir l’aspirant chanteur de Floride pour avoir enfreint ses « règles ».

« Je ne pouvais pas comprendre qu’un homme de presque 50 ans ait des relations sexuelles avec quelqu’un du même âge que sa fille ».

« Il a laissé [la Floridienne] dans le bus pendant trois jours et elle n’a pas été autorisée à sortir », a déclaré McGee. « Il a dit qu’elle n’avait pas fait ses devoirs – c’est pourquoi elle a été punie – ce qui était très déroutant, parce qu’elle venait juste d’être diplômée [du lycée] pendant l’été ».

Les multiples tentatives de BuzzFeed News pour joindre la femme de Floride sur son téléphone portable émis par Kelly ont échoué.

Theresa se dit frustrée que les avocats et la police aient déclaré ne pas pouvoir l’aider et elle craint que même si la relation se termine, elle ne puisse pas récupérer sa fille. Le 24 décembre 1996, Kelly a été poursuivie en justice pour 10 millions de dollars par Tiffany « Tia » Hawkins, une chanteuse en herbe et alors lycéenne à Chicago, qui prétendait avoir rencontré la star lorsqu’il donnait une conférence à sa classe de chorale. Selon la plainte, Hawkins a commencé à avoir des relations sexuelles avec Kelly en 1991, quand elle avait 15 ans et lui 24. La relation s’est terminée en décembre 1994, quand elle avait 18 ans, selon les documents du tribunal ; désemparée, elle s’est ouvert les veines pour tenter de se suicider.

« Je veux désespérément que ma fille revienne, mais je ne sais pas quelles seront les répercussions si elle ne vient pas de son plein gré », a déclaré Theresa. « Ces filles pensent que cet homme les aime. Les affaires de coeur sont un sujet sensible. »

Les parents ont dit qu’ils avaient essayé de nombreuses autres tactiques pour ramener leur fille à la maison.

En août 2015, la fille a envoyé un SMS à Angelo pour lui dire qu’elle était à Chicago avec Kelly, ont indiqué les parents. Le 26 août 2015, ils ont envoyé leur fille aînée au studio d’enregistrement de Kelly pour qu’elle aille voir sa sœur, selon ses parents. Kelly et des hommes de son entourage auraient été impliqués dans une altercation avec la sœur aînée lorsqu’elle a tenté d’emmener sa sœur cadette, selon les parents, qui ont affirmé que la star et les autres hommes ont poussé, bousculé et frappé la sœur aînée.

Un rapport de police obtenu par BuzzFeed News indique qu’une personne aurait frappé la sœur de la chanteuse de Floride au visage, mais qu’elle n’a pas cherché à se faire soigner. L’affaire est classée comme une simple agression et personne n’a été arrêté, selon le rapport, qui indique que l’enquête a été initialement suspendue jusqu’à ce qu’un inspecteur puisse contacter la victime. Un rapport complémentaire a été déposé plus d’un an plus tard, le 18 janvier 2017.

« Je n’ai pas parlé à ma fille depuis plus d’un an », a déclaré Theresa, ajoutant qu’elle avait laissé d’innombrables textes et messages vocaux qui n’ont pas encore reçu de réponse. « Nous avons eu des décès dans la famille, des anniversaires, et je n’ai pas eu de nouvelles d’elle et elle n’est pas venue pour tout cela. Je n’ai même pas eu de nouvelles d’elle le jour de la fête des mères. Tout ce que je veux faire, c’est la ramener à la maison ».

Le vendredi 14 juillet, après que Kelly et la femme de Floride aient été invitées à commenter cette histoire, Angelo a déclaré avoir reçu un appel téléphonique surprise de sa fille, qui l’a invité à venir voir Kelly se produire en Indiana samedi. Se méfiant des motivations de Kelly, Angelo a déclaré qu’il avait décliné l’invitation. Il est également en colère à cause de l’autre nouvelle surprise de sa fille : Elle a dit que Kelly avait récemment payé pour qu’elle se fasse opérer pour améliorer sa poitrine.

« Je suis plus que furieux », a déclaré Angelo. Je lui ai dit : « Comment as-tu pu faire ça ? Mais à quoi tu pensais ? Et si tu étais morte sur la table d’opération ? Je ne sais même plus ce que nous pouvons faire. Je sais juste qu’on doit la ramener à la maison. »

R. Kelly en concert au Bass Concert Hall le 3 mars à Austin.

Kelly a longtemps clamé son innocence sur des allégations de rapports sexuels avec des mineurs, et lors de récentes interviews, il a soit esquivé avec persistance les questions sur son comportement passé, soit pris d’assaut lorsqu’il n’était pas en mesure de le faire.

Les multiples tentatives pour joindre Kelly ont échoué. Theola Borden, la publiciste de Kelly pour RCA Records, qui a été promue vice-présidente de la publicité pour le label en 2014, n’a pas répondu aux multiples courriels et appels téléphoniques demandant des commentaires.

« Je suppose que c’est le prix de la célébrité. Comme nous tous, M. Kelly mérite une vie personnelle ».

Linda Mensch, avocate au civil à Chicago qui représente la superstar, a répondu par e-mail aux accusations décrites dans ce reportage. Mensch a été interrogée sur les allégations enregistrées selon lesquelles Kelly abuserait physiquement et mentalement des femmes et que Kelly aurait rencontré l’une des femmes de son entourage lorsqu’elle avait 17 ans.

« On ne peut que se demander pourquoi les gens persisteraient à diffamer un grand artiste qui aime ses fans, qui travaille 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et qui prend soin de toutes les personnes dans sa vie », a écrit Mensch. « Il travaille dur pour devenir la meilleure personne et le meilleur artiste qu’il puisse être. Il est intéressant de constater que des histoires et des contes démystifiés il y a de nombreuses années réapparaissent lorsque son objectif est de mettre fin à la violence, de déposer les armes et d’embrasser la paix et l’amour. Je suppose que c’est le prix de la célébrité. Comme nous tous, M. Kelly mérite une vie personnelle. Veuillez respecter cela ».

David SCHMIDT

David SCHMIDT

Journaliste reporter sur Davidschmidt.fr. Chroniqueur radio sur Form.fr.

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